https://bodybydarwin.com
Slider Image

Indera penciuman Anda sebenarnya sangat menakjubkan

2021

Berikut ini adalah kutipan dari FLAVOR: The Science of Our Most Neglected Sense oleh Bob Holmes

Hidung kita adalah alat yang jauh lebih kuat daripada yang kita sadari - dalam banyak kasus, lebih sensitif daripada peralatan laboratorium yang paling mahal.

Contoh kasus: Jika Anda kebetulan melintasi University of California di kampus Berkeley pada awal 2000-an, Anda mungkin telah melihat seorang sarjana — ditutup matanya, disumbat telinga, dan mengenakan baju, bantalan lutut, dan sarung tangan tebal — merangkak melintasi halaman dengan hidung ke tanah, zig-zag sedikit bolak-balik. Apakah dia menggulung kacang di kampus dengan hidungnya sebagai hukuman atas pelanggaran sewenang-wenang selama inisiasi persaudaraan? Apakah dia merendahkan diri di hadapan saudara-saudara yang lebih senior? Tidak. Dia mengikuti jejak aroma yang diletakkan oleh tali cokelat — dan melakukannya hampir dengan sempurna.

Pemandangan yang agak aneh ini adalah salah satu dari gagasan Noam Sobel yang sedikit condong. (Pada saat itu, Sobel adalah seorang profesor junior di Berkeley, meskipun dia sekarang berada di Institut Sains Weizmann Israel.) Untuk percobaan pelacakan cokelat, Sobel dan murid-muridnya menguji total tiga puluh dua orang dan menemukan bahwa dua puluh satu dari mereka bisa menemukan dan mengikuti jejak cokelat dengan hidung sendiri, dengan semua indera mereka terhalang. Lebih baik lagi, ketika Sobel memberi empat sukarelawan kesempatan untuk berlatih berulang kali, masing-masing dari mereka menjadi lebih baik dalam mengikuti jejak, bergerak lebih cepat dan menghasilkan lebih sedikit. Ketika pelacak mencoba lagi sambil mengenakan klip hidung, masing-masing dari mereka gagal menemukan jejak - bukti yang jelas bahwa mereka tidak menavigasi oleh beberapa isyarat lain yang diabaikan oleh para peneliti.

Dan bukan hanya kita tidak lebih buruk dari yang kita duga: hidung kita benar-benar sebanding dengan binatang lain — bahkan yang terkenal karena indra penciumannya. Matthias Laska, seorang psikolog di Link ping University di Swedia, telah mengukur ketajaman hidung hewan selama beberapa dekade, sejak jauh sebelum studi cokelat Sobel. Standar emas untuk hal semacam ini adalah mengukur ambang penciuman, konsentrasi terendah dari aroma yang dapat dideteksi - persis apa yang coba diukur mesin Doty untuk hidungku. Karena Anda tidak bisa hanya bertanya pada monyet atau gajah apakah ia bisa mencium bau sesuatu, Laska melakukan hal terbaik berikutnya: Dia mengajarkan hewan itu untuk mengasosiasikan bau tersebut dengan hadiah makanan wortel yummy untuk gajah, misalnya, atau kacang untuk monyet tupai. Lalu ia membiarkan hewan itu memilih salah satu dari dua kotak: satu tanpa wewangian dan kosong, dan yang lainnya membawa aroma kisah dan berisi hadiah. Jika hewan itu mengambil kudapan secara konsisten, ia harus dapat mencium sinyal, dan Laska mengulangi tes dengan konsentrasi yang lebih rendah. Ketika dia sampai pada titik di mana hewan itu tidak bisa membedakan kotak mana yang diberi hadiah, dia tahu sinyal bau telah jatuh di bawah ambang penciuman.

Selama bertahun-tahun, Laska telah menggunakan metode ini pada segala hal mulai dari kelelawar hingga tikus hingga gajah hingga beberapa spesies monyet. Karena penasaran, ia membandingkan hasilnya dengan apa yang dilaporkan oleh peneliti lain untuk manusia-dan memperhatikan bahwa hewan-hewan itu tidak selalu memiliki bau yang lebih baik daripada kita. Penasaran, ia mulai mencari literatur untuk setiap penelitian yang dapat ia temukan yang melaporkan ambang penciuman untuk hewan bukan manusia, kemudian mencari tahu apakah ia dapat menemukan ambang yang sebanding untuk manusia.

Hasilnya menunjukkan bahwa perbandingan awalnya bukan kebetulan. Hidung manusia lebih sensitif daripada tikus untuk tiga puluh satu dari empat puluh satu bahan kimia yang telah diuji pada kedua spesies, misalnya. Manusia bahkan mengungguli anjing dalam mendeteksi lima dari lima belas aroma. "Pandangan buku teks tradisional bahwa manusia memiliki indra penciuman yang kurang berkembang tidak dibenarkan, " kata Laska. Kami tidak putus asa.

Jika demikian, mengapa agen bea cukai menggunakan beagles, bukan orang Boston untuk mendeteksi penyelundupan narkoba? Mengapa kita tidak melacak anjing kita melalui taman secepat mereka melacak kita? Bagian dari perbedaan mungkin sebagian besar waktu, kita terganggu oleh indera penglihatan dan suara kita. "Kecuali untuk peneliti bau seperti saya, " kata Laska, "kami tidak selalu menyadari rangsangan bau di lingkungan kita." Untuk satu hal, itu hanya sulit untuk memperhatikan. untuk bau daripada pemandangan atau suara. Jika Anda mencari wajah teman di tengah orang banyak, atau memindai rak buku untuk judul tertentu, visi Anda terfokus pada titik tertentu dalam ruang. Demikian pula, ketika Anda mencoba mendengarkan satu percakapan di tengah pesta koktail yang bising, Anda akan berbalik menghadap pembicara dan berkonsentrasi pada satu tempat itu. Fokus spasial yang ketat ini membantu kita memperhatikan apa yang kita lihat dan dengar.

Sebaliknya, kita biasanya tidak memfokuskan bau kita dengan cara yang sama. Tentu, Anda dapat memasukkan hidung Anda ke gelas anggur, atau menghirup popok balita - kedua contoh di mana kami benar-benar memperhatikan bau. Tapi itu bukan cara kita biasanya menggunakan hidung kita. Untuk sebagian besar hari, hidung kita tidak fokus pada satu hal tertentu. Sebaliknya, kami mencium campuran yang tidak berbeda dari segala sesuatu yang terjadi di sekitar kita, penciuman setara dengan penglihatan tepi dengan tidak ada yang menjadi pusat fokus. Bahkan ketika kita mencoba untuk memperhatikan bau tertentu - apa ramuan dalam saus ini? studi menunjukkan kita tidak menjadi lebih baik dalam mendeteksi target itu.

Dikutip dari FLAVOR: The Science of Our Most Neglected Sense oleh Bob Holmes. Hak Cipta © 2017 Bob Holmes. Dengan izin dari penerbit, WW Norton & Company. Seluruh hak cipta.

Science Populer dengan senang hati memberi Anda pilihan dari buku-buku baru yang berkaitan dengan sains. Jika Anda seorang penulis atau penerbit dan memiliki buku baru dan menarik yang menurut Anda cocok untuk situs web kami, silakan menghubungi kami! Kirim email ke

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana