https://bodybydarwin.com
Slider Image

Pantai murni favorit Anda didirikan di atas kematian invertebrata massal

2020

Sekilas, pantai berpasir sepertinya tidak terlalu hidup. Banyak pantai paling populer di Amerika memiliki pantai yang luas dengan pasir yang murah hati, tetapi keindahannya yang indah sering kali berarti pantai itu jauh dari keadaan alami mereka. Dan setidaknya di California Selatan, itu harus dibayar mahal.

Para pengelola pantai mengimpor pasir dan terus-menerus merawat pantai dengan alat berat, dan sebuah studi baru-baru ini dalam jurnal Ecological Indicators menunjukkan bahwa pantai yang dikelola ini memiliki lebih sedikit makhluk penghuni pasir daripada yang alami.

Anda bahkan mungkin tidak menyadari betapa banyak kehidupan yang tersembunyi di sana di depan mata. Jika Anda pernah menggali pasir basah ketika ombak surut, Anda mungkin menemukan kepiting pasir, krustasea kecil yang menyaring plankton dari ombak. Lebih tinggi di pantai, hopper pantai — menyerupai udang kecil — diikat di sekitar tumpukan rumput laut yang sudah dicuci. Namun, jangan membuat kesalahan dengan menyebut mereka “kutu pasir”; karena organisme tidak menggigit dan mengisap darah seperti yang mungkin menyerang hewan peliharaan Anda, ahli biologi kelautan lebih suka Anda tidak menyebutnya sebagai kutu. “Kami panik ketika orang-orang mengatakan kutu, ” kata Jenny Dugan, ahli ekologi kelautan pesisir di UC Santa Barbara dan rekan penulis penelitian. "Kami berusaha menghapus kata kutu dari bahasa kolektif."

Pantai berpasir juga mendukung banyak invertebrata lain, termasuk kerang, siput, cacing, kumbang, dan lalat. Banyak dari makhluk-makhluk ini terselip di pasir dan aktif di malam hari, jadi kita tidak sering melihatnya. Meskipun kerahasiaan mereka, mereka memegang peran yang mencolok dalam ekologi pesisir. Serangga kecil, moluska, dan krustasea adalah sumber makanan penting bagi burung dan ikan, dan banyak dari mereka membantu membusuk lamun dan rumput laut yang tersapu.

Tetapi ekosistem yang berkembang ini diuji oleh pasir yang kita buang di atasnya untuk 'memelihara' pantai dan mesin-mesin berat yang membentuk pantai dan membersihkannya dari puing-puing. Hampir setengah dari pantai SoCal dikelola dengan alat-alat berat, seperti groomers — yang pada dasarnya traktor mengikuti garu besar, digunakan hingga dua kali sehari di beberapa pantai. Para ahli biologi bertanya-tanya apa dampak kegiatan ini terhadap komunitas invertebrata yang sebagian besar tidak terlihat.

Untuk mengetahuinya, mereka menggali inti pasir dari pantai di kedua pantai yang dikelola dan alami antara Santa Barbara dan San Diego. Mereka menyaring sampel dan membawa hewan-hewan kecil kembali ke laboratorium, menghitung individu, jumlah spesies, dan total massa sampel. Secara keseluruhan, mereka menyaring 16 ton pasir.

Pantai yang dikelola hanya memiliki sekitar setengah jumlah spesies invertebrata yang berbeda, 88 persen lebih sedikit individu hewan, dan 63 persen lebih sedikit total biomassa, rata-rata, dibandingkan dengan pantai alami. Efek-efek ini ditemukan di seberang pantai, dari air ke garis pasang tinggi, tetapi invertebrata pantai bagian atas yang hidup di rumput laut terdampak paling banyak terkena dampak. TakePembawa besar bagi kami adalah bahwa urbanisasi ini mempengaruhi semua hewan itu, kata Dugan. Kami mendeteksi sinyal di seluruh pantai. Beaches Pantai-pantai yang dikelola juga cenderung menampung beberapa spesies yang sama di seluruh wilayah studi, sementara pantai alami memiliki lebih banyak variasi dalam komunitas invertebrata.

Ahli biologi berpikir ada dua cara utama aktivitas manusia kita merusak keanekaragaman hayati ini. Kendaraan berat yang digunakan dalam perawatan pantai dapat menghancurkan organisme, atau menyapu rumput laut yang sudah dicuci yang menyediakan makanan dan tempat berlindung. Mengangkut pasir segar untuk membentuk pantai dan mengganti butiran yang hilang karena erosi juga dapat menjebak dan membunuh hewan kecil. Di pantai yang dikelola, butiran pasir cenderung lebih besar, yang dapat mempersulit beberapa makhluk kecil menggali. "Banyak hewan ini telah beradaptasi selama ribuan tahun dengan jenis sedimen yang ditemukan di pantai ini, " kata Nicholas Schooler, ahli ekologi kelautan dan penulis utama studi ini. "Dan begitu kamu mengubahnya pada mereka, mereka mungkin tidak dapat menggali ke dalam pasir."

Para ahli biologi bekerja untuk membawa temuan ini menjadi perhatian manajer sumber daya di pantai. Mengurangi penggunaan alat berat, mencoba meniru jenis pasir alami, dan meninggalkan tumpukan rumput laut sendiri semua dapat membantu memulihkan lingkungan ini. Dan ini tidak harus datang dengan biaya tinggi untuk pengunjung. Salah satu pantai alami yang disurvei dalam penelitian ini, Crystal Cove, adalah tujuan populer bagi para pengunjung pantai, peselancar, dan penyelam scuba. Pantai ini juga memiliki kolam pasang surut (di mana saya secara pribadi menemukan siput laut seukuran roti). Di sini, keanekaragaman hayati dan rekreasi tampaknya hidup berdampingan.

Dugan mengatakan bahwa mungkin langkah pertama untuk menata kembali pantai berpasir adalah membuat pengunjung pantai menyadari betapa hidup mereka. "Memiliki orang-orang mengerti apa yang ada di bawah buldoser ketika mereka sedang berkendara di pantai dapat mengubah perasaan mereka tentang seperti apa pantai yang mereka inginkan."

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran