https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kebiasaan AC Anda memperparah kabut asap musim panas

2021

Asap musim panas mungkin menjadi lebih buruk karena Anda tidak dapat menahan panas, menurut sebuah penelitian yang dirilis hari ini di jurnal Environmental Science & Technology .

Para peneliti telah lama mengetahui bahwa ozon - bahan utama kabut asap - sangat peka terhadap suhu yang lebih hangat, yang mempercepat laju reaksi kimia, mengubah pola cuaca, dan terkadang menjebak polusi di tempat. Pada saat yang sama, kita tahu secara intuitif bahwa pada hari-hari yang lebih panas kita cenderung menaikkan AC kita, menggunakan lebih banyak listrik.

"Tapi itu agak mengganggu saya bahwa tidak ada yang melihat bagaimana penggunaan energi pada hari-hari panas juga berkontribusi pada ozon, " kata penulis studi Tracey Holloway, seorang peneliti di Nelson Institute for Environmental Studies di University of Wisconsin-Madison. “Bagaimana Anda mengendalikan polusi udara pada hari-hari paling kotor? Dan berapa banyak emisi pembangkit listrik kita berubah ketika kita mengalami hari-hari panas yang reaktif secara kimiawi? ”

Untuk mengetahuinya, penulis studi melihat data historis yang tersedia melalui Database Pasar Udara Bersih Environmental Protection Agency (EPA). Database melaporkan jumlah energi yang dihasilkan di masing-masing pembangkit listrik negara, bersama dengan pengukuran karbon dioksida (CO2), nitro oksida (NOx) dan sulfur dioksida (SO2) yang dipancarkannya.

Bahan kimia ini berdampak serius pada kesehatan manusia dan lingkungan. Pembangkit listrik mengeluarkan nitrogen, yang menjadi nitro oksida (NO) dan nitrogen dioksida (NO2) di atmosfer, meskipun untuk kesederhanaan para ilmuwan menyebut senyawa nitrat hanya sebagai NOX. NOX diduga memicu serangan asma dan penyakit pernapasan lainnya. Itu juga membentuk nitrat partikulat, yang diketahui menyebabkan masalah pernapasan dan kardiovaskular — seperti serangan jantung. Nitrogen dioksida juga bereaksi di atmosfer untuk membentuk ozon, yang buruk bagi kesehatan pernapasan juga. Sulfur dioksida memiliki efek kesehatan yang serupa. Karbon dioksida membantu memerangkap panas, berkontribusi pada efek pemanasan global.

Tim Holloway membandingkan data itu dengan dataset suhu yang disebut North American Reanalysis Database (NAR) yang disediakan oleh National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Dengan menjalankan analisis pada dua jenis data, mereka dapat menentukan berapa banyak emisi telah berubah dari waktu ke waktu, dan menghilangkan dampak cuaca panas pada aktivitas pembangkit listrik.

Mereka menemukan bahwa sejak 2003, ketiga emisi yang mereka pelajari telah menurun. "Mereka telah menurun karena kita berinvestasi sebagai negara dalam menempatkan perangkat kontrol emisi di atas pembangkit listrik, " kata Holloway.

Itu kabar baiknya. Berita buruknya adalah bahwa pemahaman kita tentang implikasi kesehatan dari jenis-jenis partikel ini telah tumbuh dalam beberapa tahun terakhir-dan tingkat polusi yang sebelumnya dianggap dapat diterima sekarang diketahui terlalu tinggi. Lebih dari setengah orang Amerika masih hidup di negara-negara yang tidak sehat menurut Standar Kualitas Udara Ambien Nasional yang ditetapkan di bawah Undang-Undang Udara Bersih.

Bagaimana faktor suhu menjadi polusi itu?

"Kami menemukan bahwa emisi pembangkit listrik pasti naik pada hari yang lebih panas, dan beberapa bagian negara lebih sensitif terhadap dampak suhu ini daripada yang lain, " kata Holloway. "Pendorong utama hubungan cuaca panas ini dengan emisi pembangkit listrik adalah membangun penggunaan pendingin udara." Emisi di timur laut Amerika Serikat khususnya tampaknya terkait dengan perubahan suhu.

Secara keseluruhan, pembangkit listrik di timur laut memiliki beberapa emisi terendah. Tetapi ketika suhu menjadi panas, emisi meningkat secara signifikan sekitar 3, 5 persen untuk setiap peningkatan derajat celsius.

Sebaliknya, Texas-yang memiliki tingkat emisi tertinggi dalam kondisi normal-tampaknya tidak tersentak pada cuaca musim panas. Emisi hanya meningkat sekitar satu persen untuk setiap kenaikan suhu Celcius derajat. Jadi, sementara tempat-tempat di timur laut mungkin dapat mengurangi emisi mereka lebih lanjut dengan menargetkan penyebab lonjakan musim panas, Texas akan lebih baik berfokus pada penurunan emisinya sepanjang tahun mencegah peningkatan apa pun karena permintaan musim panas akan memiliki efek kecil .

Menentukan alasan pasti untuk lonjakan emisi musiman akan menjadi subjek penelitian di masa depan. Bisa jadi daerah ini menyalakan banyak pembangkit listrik yang lebih kotor, jarang digunakan untuk memenuhi peningkatan permintaan musim panas. Peningkatan ini juga bisa dikaitkan dengan fakta bahwa pabrik gas sebanyak 12 persen lebih efisien dalam cuaca yang lebih hangat.

"Itu adalah sesuatu yang secara langsung dapat mendukung perencanaan polusi udara yang lebih baik, " kata Holloway tentang pekerjaannya. Jika Anda mencoba cara mengurangi polusi udara pada hari-hari terburuk, Anda perlu tahu apa yang berkontribusi terhadap polusi udara pada hari-hari terburuk.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya