https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wanita mendapatkan cara Alzheimer lebih daripada pria — dan stres bisa membantu menjelaskan alasannya

2020

Sebuah studi baru dari Johns Hopkins menunjukkan stres kumulatif dapat memiliki efek outsize pada ingatan wanita, menunjuk pada kemungkinan alasan mengapa wanita mengalami demensia dan penyakit terkait pada tingkat yang jauh lebih tinggi daripada pria.

Para peneliti menganalisis informasi dari 909 partisipan yang berbasis di Baltimore dalam sebuah penelitian di Institut Kesehatan Mental Nasional yang sudah berjalan lama. Dalam mengikuti subjek yang menua, penelitian ini menemukan bahwa wanita tampaknya mengalami lebih banyak kehilangan memori yang berpotensi terkait dengan stres daripada pria.

Para ilmuwan sudah tahu bahwa hampir dua kali lebih banyak wanita daripada pria mendapatkan penyakit Alzheimer, penyakit yang dipelajari oleh penulis studi Cynthia Munro, seorang profesor psikiatri di Universitas Johns Hopkins. Apa yang tidak mereka ketahui adalah mengapa. "Banyak penelitian di bidang itu yang mengamati hormon seks, katanya. Tetapi dia dan kolaboratornya melihat ke tempat yang berbeda — pada hormon stres kortisol. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa sementara jumlah kortisol yang diproduksi sebagai respons terhadap stres cenderung meningkat dengan usia untuk semua orang, tubuh wanita di usia 60-an dan awal 70-an dapat menghasilkan hingga tiga kali lipat dari laki-laki dalam kohort yang sama. Meskipun penelitian baru ini menemukan bahwa ingatan perempuan secara tidak proporsional dipengaruhi oleh stres sehari-hari, Munro mencatat bahwa penelitian berpotensi dapat diterapkan pada jenis kelamin atau jenis kelamin apa pun, karena hormon stres kortisol memengaruhi semua orang.

Para peserta ini pertama kali direkrut pada awal 1980-an, dan pada saat dua pemeriksaan terakhir studi, yang berlangsung antara 1993-1996 dan 2004-2005, mereka berada di usia pertengahan. Selama check-in 1990-an, para peserta yang diteliti berusia sekitar 47 tahun, yang menempatkan mereka pada usia hampir 60 tahun selama babak final.

Selama dua check-in terakhir ini, para peserta ditanya apakah mereka pernah mengalami peristiwa traumatis (insiden dalam urutan pemerkosaan atau penyerangan) pada tahun sebelumnya. Mereka juga ditanya apakah mereka pernah mengalami pengalaman hidup yang penuh tekanan (hal-hal yang relatif rutin seperti kehilangan pekerjaan, pernikahan, atau perceraian). Meskipun kedua hal ini membuat stres, yang satu dikaitkan dengan jenis pemicu yang tidak pernah dialami banyak orang, sementara yang lain — stres sehari-hari — adalah sesuatu yang setiap orang alami hampir setiap saat, sampai tingkat tertentu.

Keterampilan ingatan para peserta juga diukur, karena mereka diminta mengingat 20 kata yang diucapkan dengan keras oleh penguji. Di antara kunjungan ketiga dan keempat, jumlah kata yang dapat diingat peserta menurun. (Ini normal: penelitian menunjukkan bahwa seiring bertambahnya usia, ingatan mereka menurun dalam berbagai cara seiring dengan perubahan otak mereka.) Para peneliti kemudian melihat apakah pengalaman hidup yang stres atau peristiwa traumatis berdampak pada penurunan ingatan tersebut. Bagi wanita, mereka menemukan, pengalaman hidup yang penuh stres berkorelasi dengan tingkat yang lebih tinggi dari kinerja yang buruk pada pengujian memori.

Perbedaan berdasarkan jenis kelamin tidak besar, kata Munro. Tetapi mereka menunjukkan kemungkinan penyebab penurunan kognitif pada wanita, yang menderita Alzheimer dan penyakit tipe demensia lainnya pada tingkat yang jauh lebih tinggi daripada pria. Timnya akan terus menindaklanjuti dengan peserta studi dengan harapan belajar lebih banyak, karena perbedaan kecil itu mungkin mulai bertambah seiring waktu.

Hasil ini tidak mengejutkan bagi mereka yang meneliti stres menggunakan model hewan, kata profesor psikiatri Universitas Emory Shannon L. Gourley, yang menggunakan tikus dalam studinya sendiri. Tapi ini memang mewakili keberangkatan besar dari sebagian besar penelitian yang ada pada spesies kita sendiri. Studi pada manusia cenderung berfokus pada insiden yang dapat menyebabkan gangguan stres pasca-trauma, sementara penelitian terbaru ini adalah "secara langsung membandingkan stresor sehari-hari yang mungkin kita semua harapkan mengalami dalam hidup, termasuk hal-hal yang mungkin cukup disambut, seperti kelahiran seorang anak mengatakan, "Mereka menemukan bahwa stres sehari-hari ini sebenarnya memiliki konsekuensi yang cukup negatif untuk fungsi kognitif pada wanita."

Rebecca Shansky, seorang psikolog Universitas Northeastern yang mempelajari stres pada tikus betina, juga terkena dampaknya. "Saya pikir itu benar-benar menunjukkan ada pemisahan antara trauma akut versus stres jangka panjang yang benar-benar layak mendapat perhatian lebih, " kata Shansky.

Masih banyak yang harus dicari tahu tentang hubungan antara memori dan stres dan bagaimana hal itu mempengaruhi kelompok yang berbeda, kata Munro. Tetapi ada banyak janji dalam karya ini, juga: Ini menunjukkan pengobatan potensial untuk Alzheimer dan demensia, yang saat ini merupakan penyakit yang tidak dapat disembuhkan. Pedoman terbaru Organisasi Kesehatan Dunia tentang pencegahan demensia merekomendasikan perbaikan gaya hidup umum seperti peningkatan olahraga, diet seimbang yang sebagian besar terdiri dari makanan nabati, dan konsumsi alkohol minimal. Mungkin strategi pengurangan stres bisa menjadi cara lain untuk menurunkan risiko penurunan kognitif, memungkinkan orang dewasa yang lebih tua untuk hidup lebih penuh, lebih produktif.

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran