https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kenapa NASA kehabisan pakaian antariksa

2021

Baju antariksa hari ini dirancang untuk bekerja dengan baik sementara para astronot melayang di luar Stasiun Luar Angkasa Internasional. Tetapi mereka tidak tepat untuk berjalan-jalan di bulan atau Mars — mereka terlalu berat dan tidak memberikan fleksibilitas yang cukup di pinggul dan lutut. Itulah sebabnya NASA berinvestasi dalam pakaian antariksa generasi baru untuk menjelajahi ruang angkasa yang dalam.

Namun, badan antariksa mungkin akan segera menemukan dirinya tanpa ada tekanan. Sebuah laporan baru dari Kantor Inspektur Jenderal (OIG) mengatakan NASA kehabisan pakaian antariksa yang lebih tua, yang dikenal sebagai Unit Mobilitas Extravehicular (EMU). Hanya 11 dari 18 suit asli yang tersisa, dan mereka mungkin tidak cukup untuk bertahan sampai ISS dinonaktifkan pada tahun 2024. Menurut pejabat agensi, akan "sangat mahal" untuk memesan lebih banyak EMU ini.

Dari tujuh antariksa yang hilang, empat hilang dalam bencana Challenger dan Columbia, satu hancur dalam ledakan SpaceX pada Juni 2015, satu hilang selama pengujian, dan satu adalah prototipe yang tidak pernah dimaksudkan untuk terbang. Tetapi beberapa dari 11 yang masih beroperasi juga memiliki masalah. Dua sedang diselidiki atau dibongkar untuk masalah dengan sistem air mereka, dua saat ini ditujukan untuk penggunaan ruang tanah saja. Dua lagi masih menjalani sertifikasi.

Sementara itu, pakaian antariksa baru tidak dilakukan dengan cukup cepat; iterasi pertama gugatan yang akan datang tidak akan siap sampai 2023, jadi jika jadwal tergelincir bahkan hanya sedikit, tidak akan ada cukup waktu untuk menguji komponen-komponen baru pada ISS.

NASA telah menghabiskan 10 tahun dan $ 200 juta untuk membuat baju baru, tetapi sejauh ini tidak banyak yang bisa ditunjukkan untuk itu. "Terlepas dari investasi ini, " laporan OIG mencatat, "Agensi masih bertahun-tahun lagi dari memiliki pakaian antariksa siap terbang yang mampu menggantikan EMU atau cocok untuk penggunaan EVA pada misi eksplorasi di masa depan."

NASA membutuhkan rencana permainan. Laporan tersebut mencatat bahwa sementara setelan Merkurius, Apollo, dan Antar-Jemput Luar Angkasa dirancang dengan misi tertentu, NASA belum mengidentifikasi ke mana tepatnya para astronot masa depan akan pergi, atau apa yang harus mereka lakukan. Apakah mereka akan kembali ke bulan? Berhenti di salah satu bulan Mars? Atau langsung menuju ke permukaan Mars? Semua opsi ini memerlukan desain pakaian antariksa yang berbeda, karena setiap tujuan memiliki suhu, tingkat radiasi, tekanan, dan persyaratan mobilitas yang berbeda. Akibatnya, program pengembangan pakaian luar angkasa menjadi lebih rumit daripada yang diperlukan.

Agar adil, sulit bagi NASA untuk mengembangkan rencana jangka panjang yang terperinci ketika presiden baru dapat datang dan membatalkan rencana mereka kapan saja. Dan masih ada banyak perdebatan di komunitas ilmiah tentang apa strategi terbaik untuk mencapai Mars.

Tidak ada cukup dana. Yang ini adalah masalah abadi, tetapi NASA benar-benar mengurangi dana untuk pengembangan pakaian antariksa untuk barang-barang lainnya, seperti habitat di luar angkasa, yang diminta Kongres untuk dikerjakan agensi.

Mereka menaruh telur mereka di keranjang terlalu banyak. Sejak 2007, Direktorat Misi Operasi dan Eksplorasi Manusia (HEO) NASA telah berinvestasi dalam tiga program pengembangan pakaian antariksa yang berbeda. Total $ 135 juta untuk Constellation Space Suit System (CSSS), $ 52 juta untuk Advanced Space Suit Project, dan $ 12 juta untuk mengembangkan setelan penerbangan untuk pesawat ruang angkasa Orion.

Pada 2010, Presiden Obama membatalkan program Constellation berbulan-bulan demi pergi ke Mars. Pada saat itu, Johnson Space Center merekomendasikan HEO untuk membatalkan program antariksa Constellation. Tetapi untuk beberapa alasan, HEO terus mendanai itu, meskipun banyak dari sistem program CSSS yang berlebihan dengan dan kurang maju daripada orang-orang dari Proyek Space Space Advanced. Antara 2011 dan Januari 2016, ketika kontrak CSSS berakhir, NASA menghabiskan $ 81 juta untuk kontrak itu.

"Kami mempertanyakan keputusan Agensi untuk terus mendanai kontrak CSSS setelah kepemimpinan Johnson merekomendasikan penghentiannya pada awal 2011, " kata laporan itu.

Ada kemungkinan bahwa 11 pakaian antariksa yang tersisa akan cukup untuk menopang astronot ISS hingga 2024 atau lebih dari itu yang dipikirkan oleh orang-orang yang menjalankan ISS. Gugatan tersebut telah bertahan beberapa dekade ... apa lagi?

Tetapi EMU awalnya dimaksudkan untuk kembali ke Bumi untuk pemeliharaan setelah setiap misi Space Shuttle. Sekarang setelah pesawat ulang-alik sudah pensiun, pengiriman kembali itu semakin jarang terjadi - setelan di ISS akan tetap di sana selama enam tahun atau 25 wahana antariksa, mana yang lebih dulu. Para astronot melakukan beberapa pemeriksaan dan perawatan pakaian luar angkasa pada ISS, tetapi secara keseluruhan pakaian tersebut akan lebih lama di antara penyetelan daripada yang dirancang untuknya.

Sedangkan untuk jas baru, laporan itu mengatakan ada "risiko signifikan" bahwa prototipe pertama tidak akan siap pada waktunya untuk pengujian pada ISS sebelum pensiun pada 2024. Itu berarti NASA akan harus datang dengan rencana baru untuk menguji mereka di luar angkasa, atau hanya menguji mereka kurang keras.

NASA berharap untuk memperpanjang umur ISS hingga 2028, yang akan mengakomodasi jadwal pengujian yang lebih lambat, tetapi kemudian kekurangan angkasawan saat ini hanya akan menjadi masalah yang lebih besar. Jadi badan antariksa menemukan dirinya dalam sedikit tangkapan-22.

Ilmu Pengetahuan Populer menjangkau ke kantor HEO NASA untuk melihat bagaimana mereka berencana untuk menangani ini, tetapi mereka belum menanggapi pada saat penerbitan. Laporan OIG membuat beberapa rekomendasi, tetapi kebanyakan hanya merupakan cara bertele-tele untuk mengatakan "mencari tahu."

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana