https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mengapa sangat sulit untuk mengetahui apakah akupunktur benar-benar berfungsi

2021

Apakah obat memiliki bias terhadap akupunktur?

Itulah putusan makalah (dan komentar yang menyertainya) yang diterbitkan awal minggu ini di The Journal of Alternative and Complementary Medicine . Meskipun masih belum ada konsensus medis tentang akupunktur, dan organisasi medis paling terkemuka tidak mendukung penggunaannya untuk nyeri lutut artritis, kritik penulis memberikan wawasan yang menarik ke dalam proses di mana prosedur medis diterima — dan yang dikecualikan.

Bagaimana pengobatan alternatif bisa menjadi obat kuno?

Dipimpin oleh Stephen Birch dari Kristiania University College di Norwegia, para peneliti di balik studi baru ini menuduh bahwa Institut Nasional Inggris untuk Keunggulan Kesehatan dan Perawatan (NICE), yang merinci perawatan yang direkomendasikan untuk penyakit yang diberikan, memegang akupunktur dengan standar yang lebih tinggi daripada yang dilakukannya. modalitas medis tradisional.

Jika semua perawatan yang NICE rekomendasikan untuk radang sendi lutut — termasuk penurunan berat badan dan obat antiinflamasi nonsteroid (NSAID) seperti ibuprofen — harus memenuhi standar persyaratan minimum yang ditetapkan NICE untuk akupunktur, “opiat akan menjadi lini pertama resep obat., ”Tulis Birch dkk.

Untuk memahami kritik artikel tersebut, akan membantu untuk mengenali bahwa — terlepas dari reputasi mistis praktik tersebut — akupunktur mungkin benar-benar berfungsi kadang-kadang. Awal tahun ini, American College of Physicians mendaftarkan akupunktur sebagai pengobatan invasif minimal untuk nyeri pinggang. Perlu dicatat, bahwa sebagian besar nyeri punggung bawah cenderung hilang dengan sendirinya.

Contoh yang lebih menarik adalah studi bulan Maret yang muncul dalam jurnal Brain yang menemukan bahwa akupunktur meningkatkan hasil untuk sindrom carpal tunnel dengan secara harfiah memetakan kembali otak. Para peneliti sampai pada kesimpulan itu setelah mengekspos subyek yang didiagnosis dengan carpal tunnel syndrome-dipecah menjadi tiga kelompok - untuk perawatan akupunktur.

Pasien dalam kelompok pertama menerima perawatan akupunktur seperti yang diresepkan oleh Pengobatan Cina tradisional -yaitu, jarum dimasukkan di lokasi rasa sakit. Para peneliti mengekspos kelompok kedua ke sesuatu yang dikenal sebagai akupunktur jarum distal, di mana jarum akupunktur tidak dimasukkan di tempat yang sakit, tetapi di tempat lain yang praktisi katakan terhubung ke daerah menyakitkan oleh saluran energi. Ya, kami tahu ini kedengarannya seperti minyak ular dan penulis studi tidak menyatakan bahwa apa yang disebut saluran itu ada. Tetapi jika Anda ingin tahu apakah sesuatu - obat, rejimen latihan, atau dalam hal ini teknik akupunktur - memiliki efek, Anda harus mengujinya.

Akhirnya, kelompok ketiga menerima apa yang dikenal sebagai akupuntur palsu, yang pada dasarnya adalah pil gula akupunktur. Dalam hal ini, akupunktur palsu melibatkan jarum plasebo yang tidak menembus yang dirancang untuk meyakinkan peserta bahwa mereka telah menjalani perawatan akupunktur yang nyata. Setiap peserta menerima 16 perawatan bentuk akupunktur yang ditunjuk selama delapan minggu.

Pada akhir studi, semua kelompok sama-sama melaporkan bahwa gejala mereka telah membaik. Itu bukti bahwa akupunktur itu palsu, kan? Tidak persis.

Para peneliti telah secara khusus memilih terowongan karpal karena, menurut penulis penelitian Vitaly Napadow, sindrom terowongan arpcarpal, sebagai kebalikan dari sebagian besar gangguan kronis seperti nyeri pinggang dan fibromyalgia, adalah salah satu dari sedikit gangguan nyeri kronis yang memiliki hasil objektif. Napadow, yang merupakan direktur dari Center for Integrative Pain Neuroimaging di Martinos Center for Biomedical Imaging di Massachusetts General Hospital (MGH), mengatakan bahwa ketika Anda berbicara tentang peningkatan nyeri, keberhasilan perawatan adalah pada dasarnya diukur dengan apakah seorang pasien mengatakan itu membuat mereka lebih sedikit sakit.

Tetapi sindrom carpal tunnel berbeda. Karena itu terjadi ketika saraf median terperangkap, peneliti sebenarnya dapat mengukur tingkat transmisi impuls yang dikirim ke pergelangan tangan dan menentukan apakah perawatan yang diberikan meningkatkan kecepatan itu.

Napadow menemukan bahwa sementara peserta dalam ketiga kategori menyatakan bahwa mereka merasakan peningkatan rasa sakit, hanya peserta yang telah menerima akupunktur - baik di lokasi rasa sakit, atau, agak mengejutkan, melalui "saluran energi" misterius itu sebenarnya mengalami peningkatan transmisi saraf. Dan untuk lebih lanjut membuat kasus ini, peserta yang memiliki jarum yang dimasukkan tepat di pergelangan tangan memang lebih baik daripada mereka yang menerima akupunktur jarum distal.

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa terowongan karpal tidak hanya menyebabkan perubahan pada pergelangan tangan - tetapi juga menyebabkan perubahan pada daerah materi abu-abu otak. Kerusakan saraf di pergelangan tangan menciptakan semacam kabur di otak dalam hal kemampuannya untuk memproses sinyal dari tangan. Ketika Napadow terjebak peserta studi di fMRI, ia menemukan bahwa jalur di otak telah membaik, meskipun ia cepat mencatat bahwa bahkan hasil yang mengesankan ini tidak sama dengan 'menyembuhkan' carpal tunnel. "Kami memperbaiki kelainan dan tentu saja mencegahnya menjadi lebih buruk, tetapi secara ajaib kami tidak menyembuhkan pasien yang katanya.

Tetapi bagaimana kaitannya dengan kritik Birch et al terhadap pengecualian akupunktur di Inggris dari rekomendasinya untuk nyeri artritis lutut?

Ingatlah bahwa jika Anda membuang tes ukuran objektif — tes fMRI dan konduktivitas saraf — penelitian Napadow terlihat seperti tak berguna, karena pasien menyatakan tingkat pengurangan rasa sakit yang sama baik mereka mengalami akupunktur nyata atau akupuntur palsu.

Inti dari plasebo adalah plasebo itu lembam. Ini sebenarnya tidak memiliki efek pada tubuh, menjadikannya kontrol yang sangat baik. Tetapi intervensi fisik tidak sama dengan pil gula: bahkan dalam akupunktur palsu, ada beberapa tekanan atau sensasi yang ditimbulkan pada tubuh pasien. Bahkan, beberapa kasus akupunktur "palsu" bahkan melibatkan penyisipan jarum, meskipun penelitian Napadow tidak.

"Ada kontroversi mengenai apa itu akupunktur palsu, " kata Napadow, "Anda masih memiliki sensasi sentuhan dan input somatosensorik sebagai akibat akupunktur palsu."

Masalah ini tidak terbatas pada akupunktur. Selama bertahun-tahun, penelitian menunjukkan bahwa pasien yang menjalani operasi lutut jenis tertentu untuk osteoartritis — apakah lututnya dibersihkan dengan prosedur artroskopi yang dikenal sebagai debridemen, atau sambungannya dicuci dengan larutan garam yang dikenal sebagai lavage artroskopik — dilaporkan lebih sedikit rasa sakit daripada pasien yang tidak melakukan apa-apa, meskipun fakta bahwa dasar fisiologis dari prosedur tidak jelas — dan fakta bahwa perawatan tidak menghentikan kemajuan artritis.

Tapi tetap saja, terlepas dari kenyataan bahwa tidak ada bukti bahwa mereka benar-benar bekerja, prosedur bedah secara rutin dilakukan karena pasien melaporkan merasa lebih baik. Ironisnya, itu adalah kebalikan dari sikap yang kita ambil dengan akupunktur — meskipun itu kurang invasif.

Tetapi sebuah studi tahun 2002 di New England Journal of Surgery mempelajari tiga kelompok pasien osteoartritis lutut: satu kelompok menjalani prosedur lavage artroskopi, yang lain melakukan saline, dan yang ketiga menjalani operasi palsu — dokter pada dasarnya membuat sayatan dan kemudian menjahit orang tersebut kembali. Seperti dalam penelitian Napadow, ketiga kelompok melaporkan pengurangan rasa sakit yang sama. Catatan tim peneliti tahun 2002 Studi ini memberikan bukti kuat bahwa lavage arthroscopic dengan atau tanpa debridement tidak lebih baik daripada dan tampaknya setara dengan prosedur plasebo dalam meningkatkan nyeri lutut dan fungsi yang dilaporkan sendiri. Memang, pada beberapa titik selama masa tindak lanjut, fungsi objektif secara signifikan lebih buruk pada kelompok debridement daripada pada kelompok plasebo. "

Dengan kata lain, bukan prosedur yang membantu, tetapi persepsi bahwa seseorang melakukan apa saja untuk membantu. Masalahnya, bagaimanapun, seperti yang diilustrasikan oleh penelitian Napadow, adalah ketika kita berbicara tentang rasa sakit - di mana metrik untuk kemanjuran adalah "apakah Anda merasa lebih baik" - kemanjuran yang dirasakan dari intervensi plasebo dapat sama dengan manfaat sebenarnya dari intervensi nyata.

Namun, NICE mendaftar kedua prosedur yang diperiksa dalam studi 2002 sebagai terapi yang direkomendasikan untuk osteoarthritis lutut. Ini adalah sebagian mengapa penulis studi baru berpendapat bahwa akupunktur diadakan dengan standar yang lebih tinggi daripada intervensi lain yang diterima. Secara khusus, mereka menunjukkan bagaimana NICE menggunakan Efek Ukuran (ES) sebagai masalah. Dalam banyak penelitian ilmiah, sesuatu yang dikenal sebagai nilai P memberi tahu kita bahwa suatu hubungan secara statistik signifikan — yaitu, bahwa aspirin dapat melawan penyakit jantung, atau keju membuat kita bahagia. Ukuran Efek adalah besarnya perbedaan antara kedua kelompok — seberapa senangkah keju membuat Anda?

NICE merekomendasikan terhadap akupunktur karena mereka mengatakan bahwa efeknya terlalu kecil jika dibandingkan dengan akupunktur palsu untuk dianggap bermanfaat, sementara pada saat yang sama mengakui, tulis Birch et al, bahwa '' sedikit jika ada perawatan lain yang biasa digunakan untuk osteoarthritis yang memenuhi ambang batas ini. untuk perbedaan minimal yang penting secara klinis. ''

Para peneliti mengajukan pertanyaan sederhana: jika sebagian besar perawatan yang direkomendasikan gagal memenuhi ambang batas ini, mengapa akupunktur dikecualikan sementara prosedur yang lebih invasif dimasukkan? Tetapi sebagai pasien, kita mungkin harus mengajukan pertanyaan yang berbeda. Mengapa kami direkomendasikan prosedur yang tidak berhasil?

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya