https://bodybydarwin.com
Slider Image

Mengapa binatang besar tidak bisa turun hujan sedikit

2021

Mencair dari gletser dan permafrost tidak baik pada hewan besar di Zaman Es terakhir.

Kelembapan yang terus-menerus mengubah padang rumput menjadi lahan gambut dan rawa, habitat yang kurang ideal untuk penggembala besar. Ketika dunia mereka semakin basah, banyak dari hewan megafaunal di Eurasia dan Amerika ini punah.

Hari ini, perubahan iklim memicu hujan lebat di seluruh dunia. Spesies sudah mulai menggeser lokasi atau menemukan cara lain untuk beradaptasi. Apakah prolog yang lalu?

"Memprediksi secara spesifik tentang masa depan benar-benar sulit untuk sistem dinamis seperti itu, " kata Tim Rabanus-Wallace, seorang peneliti di University of Adelaide dan penulis utama studi baru yang diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology and Evolution yang meneliti dampak kelembaban pada megafaunals yang hidup sekitar 11.000 tahun yang lalu. Tetapi kita tentu dapat melihat bahwa kelembaban tanah diperkirakan meningkat di berbagai tempat di seluruh dunia "sebagai akibat dari pemanasan global.

Para peneliti, dari Pusat Australia untuk DNA Kuno (ACAD) dari Universitas Adelaide, menentukan usia 511 tulang dari hewan seperti bison, kuda, dan llama untuk mempelajari peran perubahan lingkungan dalam kepunahan makhluk darat besar seperti sebagai sloth raksasa dan kucing bertaring tajam.

"Kami tidak berharap menemukan sinyal yang jelas dari peningkatan kelembaban yang terjadi begitu luas di seluruh Eropa, Siberia, dan Amerika, " kata Alan Cooper, pemimpin studi dan direktur ACAD. TimingWaktu bervariasi antar daerah, tetapi cocok dengan runtuhnya gletser dan permafrost dan terjadi tepat sebelum sebagian besar spesies punah.

Para ilmuwan, termasuk yang dari University of Alaska Fairbanks, University of Oslo, pemerintah Yukon, dan ahli paleontologi dari Rusia dan Kanada, mengukur isotop nitrogen yang diawetkan dalam tulang hewan purba yang ditemukan dari Eropa, Siberia, dan Amerika Utara dan Selatan. Mereka menemukan tanda-tanda peningkatan kelembaban yang luar biasa.

Matthew Wooller dari University of Alaska Fairbanks, penulis studi lain, mencatat bahwa perubahan iklim terjadi pada waktu yang berbeda di berbagai benua, tetapi mereka semua menunjukkan bahwa kelembaban meningkat secara masif sebelum kepunahan. Fitur yang sangat elegan dari penelitian ini adalah bahwa ia menghasilkan bukti langsung dari fosil itu sendiri. Makhluk yang punah ini memberi tahu kita tentang iklim yang mereka alami sebelum kepunahan mereka sendiri .

Hasilnya juga menjelaskan mengapa Afrika mengalami tingkat kepunahan megafaunal yang jauh lebih rendah. "Posisi Afrika di khatulistiwa berarti bahwa zona padang rumput selalu mengelilingi wilayah tengah musim, " kata Cooper. Padang rumput stabil adalah apa yang memungkinkan herbivora besar bertahan.

Yang pasti, musim muson musim panas biasanya membawa hujan lebat. Tetapi di Afrika, "bagian atas dan bawahnya sangat kering, jadi itu adalah gurun, " Rabanus-Wallace menjelaskan. Padang rumput cenderung membentuk semacam perbatasan di sekitar hutan. Ketika iklim berubah, wilayah monsun atau padang pasir dapat tumbuh atau menyusut, tetapi padang rumput hanya mengikuti batas gurun-hutan saat bergerak naik dan turun.

Dia memperkirakan bahwa, dalam waktu dekat, beberapa daerah - seperti padang rumput Amerika Utara Utara, Eurasia Steppes, dan Pampas di Amerika Selatan - dapat menemukan cadangan padang rumput semi-kering mereka dibanjiri oleh lebih banyak semak dan pohon yang beradaptasi kelembaban. "Tidak mungkin ini tidak berkontribusi pada kepunahan, " katanya. Bahaya terbesar mungkin bagi lingkungan penanaman makanan.

"Apa yang pernah dilakukan perubahan iklim terhadap komunitas megafaunal, mungkin akan berlanjut pada ekonomi pangan kita, " kata Rabanus-Wallace. "Dalam skenario seperti itu, cenderung mereka yang paling membutuhkan yang menderita."

Secara paradoks, "pada rentang waktu yang panjang dan geologis, hewan yang secara fisik sebesar manusia cenderung punah dengan cepat, " katanya. “Namun, menurut saya, aturan ini bisa dilawan oleh manusia karena keunikan kita. Kami adalah insinyur ekosistem terbesar yang pernah diproduksi oleh evolusi, tanpa analog sama sekali. Bentuk kehidupan yang bertahan lama cenderung menghuni lingkungan yang statis, seperti hiu atau buaya, atau sangat mudah beradaptasi, seperti serangga atau tanaman. "

Karena yang pertama tidak lagi menjadi pilihan, "kita perlu memanfaatkan kemampuan besar kita untuk yang terakhir, " tambahnya.

"Dalam hal perubahan iklim dan ekologi, ini berarti memiliki kemampuan untuk membangun infrastruktur energi dengan cepat dan murah, menggunakan teknologi yang dapat memenuhi berbagai lingkungan, " katanya. Ini juga berarti menyebarluaskan cara-cara bagi petani "untuk mengalihkan produksi mereka di tempat yang diperlukan agar sesuai dengan lingkungan."

Marlene Cimons menulis untuk Nexus Media, sebuah jaringan berita sindikasi yang mencakup iklim, energi, kebijakan, seni dan budaya.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya