https://bodybydarwin.com
Slider Image

Seperti apa kehidupan di Mars? Gurun Chili ini menyimpan beberapa petunjuk.

2021

Mars adalah neraka yang dingin dan kering, tetapi itu tidak berarti Bumi tidak memiliki sifat yang tidak ramah. Jika Anda menjelajah ke Gurun Atacama di Chili Utara, Anda akan menemukan tempat paling kering di planet ini (di luar Kutub Utara dan Selatan), di mana curah hujan rata-rata adalah 0, 6 inci per tahun — dan bahkan lebih sedikit di beberapa lokasi. Itu menjadikannya analog yang tidak sempurna, tetapi berguna untuk Mars, jadi jika Anda memerlukan tempat untuk, katakanlah, uji bajak yang dirancang untuk menyelidiki kehidupan di luar bumi di suatu tempat seperti planet merah, Gurun Atacama adalah tempatnya. Sebuah tim peneliti internasional melakukan hal itu, dan baru-baru ini benar-benar menemukan sesuatu yang tidak terduga.

Seorang robot penjelajah yang bertugas menguji berbagai instrumen di Gurun Atacama berhasil menggali sampel tanah bawah permukaan yang memiliki bentuk kehidupan mikroba yang sangat khusus dan unik. Menurut temuan, yang diterbitkan Kamis di Frontiers in Microbiology, studi ini adalah yang pertama kali mengebor di bawah permukaan tanah gurun ekstrim seperti Atacama dan memulihkan sampel untuk analisis biologis. Selain itu, ini adalah yang pertama untuk menggambarkan kemampuan hidup untuk beradaptasi dengan lingkungan semacam ini, dan membiarkan pintu terbuka untuk potensi yang kita dapat dengan baik menemukan tanda-tanda kehidupan yang sama yang bersembunyi di bawah permukaan Mars.

"Hasilnya adalah alasan untuk optimisme bahwa kehidupan bakteri dapat mentolerir kondisi bawah permukaan Mars, " kata Stephen Pointing, seorang peneliti yang berbasis di Universitas Nasional Yale Singapura dan rekan penulis studi baru. “Tidak ada tempat lain di Bumi yang mirip dengan permukaan Mars [di mana] permukaan berpotensi tingkat radiasi yang mematikan dan sangat sedikit air cair. Suatu hari musim panas di Mars mungkin melihat suhu khatulistiwa naik menjadi nyaman 20 derajat Celcius tetapi pada malam hari mereka akan anjlok hingga -100 derajat Celcius. Namun, tepat di bawah permukaan, di mana tanah mineral dan batu menyediakan tempat berlindung dari kondisi ekstrem, ada habitat potensial untuk kehidupan. ”

Tanah paling mirip Mars di Bumi ada di gurun Atacama. Mereka kering, miskin nutrisi, dan sangat asin dan alkali. Tujuan dari misi rover percobaan pada dasarnya adalah untuk menguji kelayakan pengeboran di bawah permukaan untuk memulihkan sampel yang kemudian dapat diperiksa untuk potensi "biosignatures" Mars, tanda-tanda kimia bahwa kehidupan dulu (atau mungkin masih ada) ada di Mars .

Pengeboran itu tidak mudah. Anda harus memastikan bahwa Anda dapat turun cukup jauh untuk memulihkan sampel tanpa mengurangi integritas biosignatures. Sebelum kita mendaratkan drill-bot baru yang menampar di planet merah, kami ingin memastikan ia tahu apa yang dilakukannya. Jadi, dalam sebuah proyek yang didanai oleh program Ilmu dan Teknologi Astrobiologi NASA untuk Menjelajahi Planet, Pointing dan rekan-rekannya menyebarkan bajak ke Atacama pada 2013 untuk melihat apakah sampel yang diperoleh rover dapat digunakan satu hari untuk mengidentifikasi biosignatures kehidupan mikroba di bawah permukaan Mars.

Apa yang mereka temukan sama sekali tidak terduga. Sampel tanah di bawah permukaan tanah yang dikumpulkan oleh bajak percobaan memang memiliki bakteri, mampu tumbuh subur di tanah yang sangat asin dan alkali. Tetapi yang lebih menggembleng adalah kenyataan bahwa komunitas bakteri itu didistribusikan dalam formasi yang jelas dan ter-zonisasi-tanda utama bahwa populasi ini cukup maju untuk mengorganisir diri mereka sendiri dengan cara yang memanfaatkan sebagian besar sumber daya dalam jumlah terbatas. Lebih jauh ke bawah, sedalam 80 sentimeter di bawah tanah, tim menemukan bahwa kelompok bakteri tertentu mampu bertahan hidup karena mempelajari cara memetabolisme metana gas rumah kaca.

Menunjuk menemukan temuan ini menarik karena bakteri yang cukup kuat untuk bertahan hidup dalam kondisi keras permukaan bawah tanah Atacama, cukup khusus untuk membuat karena dengan jumlah sumber daya dan nutrisi yang terbatas, dan berevolusi cukup untuk memetabolisme metana, maka kehidupan di luar bumi di Mars bisa berpotensi dilakukan sama. "Bakteri ini jelas bertahan hidup tepat pada batas kelayakhunian, " katanya.

Sebelum kita terlalu bersemangat tentang apa yang mungkin digali oleh misi penjelajah ke Mars, ada banyak ruang untuk berhati-hati. Sifat tambalan komunitas bakteri menunjukkan "jarum dalam skenario tumpukan jerami" di mana kita terdegradasi ke pengeboran secara acak dan berharap untuk menemukan sesuatu secara layak. Yang lebih parah lagi, bagian-bagian tanah yang mengandung bakteri bawah permukaan semuanya menunjukkan sejarah masukan air yang agak baru - dan sebagian besar Mars, selama milyaran tahun, pada dasarnya kering tulang, sejauh yang kita tahu. Penyelidikan apapun tentang kehidupan Mars yang diinformasikan oleh temuan-temuan ini perlu memiliki ide yang sangat bagus tentang tempat apa yang memiliki peluang terbaik untuk dapat dihuni baru-baru ini.

Brian Hynek, seorang ilmuwan planet di University of Colorado Boulder yang tidak terlibat dengan penelitian ini, percaya bahwa penelitian ini sangat berguna sebagai bukti konsep untuk jenis teknologi yang kita perlukan untuk benar-benar memahami sejarah kelayakhunian di Mars. Tetapi dia menunjukkan bahwa penyelidikan mengumpulkan jumlah biomassa yang rendah, dan tidak ada korelasi nyata antara menemukan kehidupan mikroba di permukaan dan menemukannya di dalam tanah. "Bagi saya, " ia memperingatkan, "penelitian ini menunjukkan bahwa prospek kami untuk menemukan kehidupan di Mars di permukaan dangkal di lingkungan tanah gurun cukup rendah."

Selain itu, keterbatasan menggunakan Gurun Atacama untuk mengantisipasi apa yang mungkin kita temukan di Mars tidak dapat dilebih-lebihkan. "Seperti semua analog, ada perbedaan penting yang membatasi penerapan hasil ke Mars, " kata Hynek. Mereka memberi kita titik awal, tetapi Atacama masih belum sekeras permukaan Mars.

Namun, temuan ini menambah pemahaman umum kita bahwa kehidupan, mengutip junjungan dan penyelamat kita Jeff Goldblum selama perannya di Jurassic Park, menemukan jalan. Jika itu mungkin di Bumi, itu mungkin terjadi di Mars yang lebih basah dan lebih hangat di masa lalu. Dan itu masih mungkin terjadi di dunia Mars saat ini.

Uber sebenarnya dapat membantu mencegah kecelakaan mengemudi dalam keadaan mabuk — di beberapa kota

Uber sebenarnya dapat membantu mencegah kecelakaan mengemudi dalam keadaan mabuk — di beberapa kota

Ayo lihat hexacopters baru Cina dan drone yang bisa meledak sendiri

Ayo lihat hexacopters baru Cina dan drone yang bisa meledak sendiri

Hiu tercepat di dunia tidak ada tandingannya dengan sekarung kulit hagfish yang lembek

Hiu tercepat di dunia tidak ada tandingannya dengan sekarung kulit hagfish yang lembek