https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kita perlu melindungi tanah dunia sebelum terlambat

2021

Berikut ini adalah kutipan dari The Ground Beneath Us oleh Paul Bogard.

Sulit dipercaya bahwa masyarakat Amerika mungkin bisa runtuh karena kekurangan tanah. Dan memang benar bahwa kita di Amerika diberkati untuk hidup di negara yang begitu kaya akan sumber pemberi kehidupan ini. Tetapi di dunia kecil yang semakin kecil setiap saat, apa yang terjadi pada tanah di bagian lain dunia — seringkali jauh lebih berisiko daripada tanah kita — pada akhirnya akan memengaruhi kita dan ekonomi kita, dan stabilitas dunia di sekitar kita.

Sebagai contoh, para ilmuwan tanah khawatir bahwa kita membuang-buang dan merusak tanah lapisan atas kita — lapisan tempat sebagian besar makanan kita tumbuh — pada tingkat yang sama sekali tidak berkelanjutan.

Bagaimana tidak berkelanjutan? Satu studi baru-baru ini melaporkan bahwa rata-rata dunia hanya memiliki sisa panen enam puluh. "Rata-rata" karena meskipun di Inggris jumlah itu seratus panen dan di Amerika Serikat jumlahnya lebih tinggi, untuk bagian lain dunia — pikirkan Afrika, India, Cina, dan bagian Amerika Selatan, tempat manusia populasi terbesar dan tumbuh semakin besar — ​​jumlah panen yang tersisa lebih rendah, yang berarti bahwa dalam waktu kurang dari enam puluh tahun lapisan tanah atas tidak akan lagi mendukung pertumbuhan dan panen makanan.

Dua fakta yang tidak sesuai: pada saat kita tahu bahwa pada tahun 2050 kita akan membutuhkan lebih banyak makanan secara signifikan, kita membuka beberapa tanah kita yang paling subur. Permukiman manusia secara tradisional berakar di daerah subur, dan seiring meningkatnya jumlah penduduk perkotaan, kami mengembangkan tanah dan dengan demikian kehilangan tanah terbaik untuk menanam makanan. Di Amerika Serikat, jumlah tanah yang hilang akibat pembangunan mencengangkan — lebih dari satu juta hektar setahun. Sebagai hasilnya, padahal pada tahun 1980 negara itu memiliki rata-rata hampir dua hektar lahan pertanian untuk setiap warga negara, tiga puluh tahun kemudian dan dengan sembilan puluh juta orang ditambahkan, jumlah itu turun menjadi 1, 2 hektar per orang Amerika. "Bagaimana Penduduk AS yang Meledak Memakan Tanah yang Memberi Makan dan Memelihara Kita melaporkan subtitle dari sebuah studi tentang penyebaran. Dan begitu tanah ini diaspal, tidak akan ada jalan kembali. Seperti yang dikatakan oleh seorang ahli, Asphalt adalah tanaman terakhir tanah itu."

Sementara penyegelan dan penyebaran tanah adalah dampak yang berfokus pada perkotaan yang dapat kita lihat di kaki kita, ancaman serius lainnya terhadap tanah terjadi jauh dari pandangan. Ini terutama ancaman yang diciptakan oleh pertanian, dan terutama pertanian industri seperti yang dipraktikkan oleh negara-negara Barat dan diekspor ke negara berkembang. Penyebab utama? Pengolahan intensif dan penggunaan pupuk dan pestisida sintetis secara berlebihan. Degradasi tanah yang dihasilkan meliputi salinisasi, pemadatan, pengasaman, dan penurunan bahan organik. Di seluruh dunia, para ahli mengatakan, sekitar 40 persen tanah yang digunakan untuk pertanian sudah dianggap terdegradasi atau terdegradasi serius, artinya dalam 40 persen ini setidaknya 70 persen tanah lapisan atas hilang. Secara total, dalam 150 tahun terakhir, setengah tanah lapisan atas di planet ini telah hilang. Ini berarti lebih sedikit makanan untuk populasi manusia yang sudah kelaparan dan terus bertambah.

"Di bawah skenario bisnis seperti biasa, " kata John Crawford, seorang petani berkelanjutan Australia, "tanah terdegradasi akan berarti bahwa kita akan menghasilkan makanan tiga puluh persen lebih sedikit selama dua puluh hingga lima puluh tahun ke depan. Ini bertentangan dengan latar belakang proyeksi permintaan yang mengharuskan kita untuk menanam lima puluh persen lebih banyak makanan, karena populasi tumbuh dan orang-orang kaya di negara-negara seperti Cina dan India makan lebih banyak daging, yang membutuhkan lebih banyak lahan untuk diproduksi.

Potensi penderitaan manusia dan bencana lingkungan sangat besar. Pertimbangkan negara Afrika Timur Tanzania, rumah bagi populasi manusia sekitar lima puluh juta. Tanzania juga merupakan rumah bagi populasi gajah yang sudah hancur karena perburuan selama bertahun-tahun. Hanya dalam enam tahun, dari 2009 hingga 2015, negara itu menyaksikan lebih dari setengah ratus ribu gajahnya terbunuh. Apa yang terjadi jika, seperti yang diproyeksikan, populasi manusia Tanzania berlipat ganda menjadi lebih dari seratus juta dalam dua puluh tahun ke depan, sementara pada saat yang sama kemampuan tanah untuk menghasilkan tanaman berkurang? Apa yang terjadi pada satwa liar ketika jutaan orang tidak memiliki cukup makanan untuk dimakan? Lalu apa yang terjadi ketika satwa liar itu pergi? Skenario serupa untuk bencana ada di seluruh Afrika, dan di benua lain juga.

Bahkan dalam situasi yang jauh lebih stabil seperti di Amerika Utara dan Eropa, kita tidak kebal dari konsekuensi yang dihasilkan oleh hilangnya tanah yang terus-menerus dan penipisan kualitas tanah. Misalnya, tanah yang terdegradasi berarti tanah yang mengandung lebih sedikit nutrisi dan menanam makanan yang kurang bergizi. Itulah sebabnya, seperti yang dijelaskan Crawford, varietas gandum modern memiliki setengah mikronutrien dari galur yang lebih tua, dan hal yang sama berlaku untuk buah-buahan dan sayuran, banyak di antaranya telah kehilangan persentase yang signifikan - kadang-kadang lebih dari setengah - dari nilai gizi mereka hanya sejak 1950. "Jika itu tidak ada di tanah, " katanya, "itu tidak ada dalam makanan kita."

Semua ini mungkin tidak terlalu penting jika kita bisa menemukan lebih banyak tanah, atau hanya membuat tanah sendiri. Tetapi untuk semua tujuan praktis, tanah adalah sumber daya yang tidak dapat diperbarui. Resep untuk tanah sangat kompleks, membutuhkan campuran yang rumit dari kimia, biologi, dan fisika yang tepat. Dan itu hanya membutuhkan waktu lama untuk terbentuk. Aturan praktis? Antara lima ratus dan beberapa ribu tahun untuk satu inci tanah lapisan atas.

Yang membawa kita kembali ke keberlanjutan. Apa yang perlu kita bicarakan, seorang ahli tanah memberi tahu saya, adalah, “Bisakah kita melanjutkan pertanian seperti yang telah kita lakukan selama lima puluh tahun terakhir selama dua ratus tahun ke depan? Jawabannya hampir pasti tidak

Sebenarnya, sementara ada banyak contoh bagaimana cara hidup kita tidak berkelanjutan, penyalahgunaan tanah kita mungkin dinilai sebagai yang terburuk. Penulis Inggris George Monbiot baru-baru ini menggambarkan krisis tanah kita seperti ini:

Bayangkan dunia yang indah, sebuah planet di mana tidak ada ancaman kehancuran iklim, tidak ada air tawar, tidak ada resistensi antibiotik, tidak ada krisis obesitas, tidak ada terorisme, tidak ada perang. Tentunya, kalau begitu, kita akan keluar dari bahaya besar? Maaf. Bahkan jika segala sesuatu diperbaiki secara ajaib, kita selesai jika kita tidak membahas masalah yang dianggap sangat marjinal dan tidak relevan sehingga Anda bisa berbulan-bulan tanpa melihatnya di koran.

kutipan ": {" konten ":"

George Monbiot

Jumlah panen yang tersisa, apakah itu enam puluh atau sembilan puluh atau tiga puluh, bukan itu intinya. Intinya adalah bahwa jika kita tidak mengubah cara kita bertani dan membangun, kita akan kehabisan tanah. “Hampir semua masalah lain hanya bersifat dangkal, ” tulis Monbiot. "Apa yang tampak sebagai krisis besar adalah ringan dan lenyap ketika tertahan melawan tetesan terus-menerus dari penghidupan kita."

Dikutip dari The Ground Beneath Us, Copyright © 2017 oleh Paul Bogard. Digunakan dengan izin TKTK. Seluruh hak cipta.

Science Populer dengan senang hati memberi Anda pilihan dari buku-buku baru yang berkaitan dengan sains. Jika Anda seorang penulis atau penerbit dan memiliki buku baru dan menarik yang menurut Anda cocok untuk situs web kami, silakan menghubungi kami! Kirim email ke

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta