https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kami akhirnya tahu apa yang terjadi pada (sebagian besar) atmosfer Mars yang hilang

2021

Sekitar empat miliar tahun yang lalu, Mars hangat. Air mengalir di danau dan sungai di bawah lapisan atmosfer yang tebal dan menyenangkan. Tapi kemudian sesuatu yang dahsyat terjadi. Atmosfer isolasi Mars hilang sama sekali. Terkena unsur-unsur ruang yang keras, planet merah ini menjadi gurun yang kering dan beku seperti sekarang ini.

Sampai sekarang, atmosfer yang hilang ini telah membingungkan para ilmuwan; apakah ia hilang di angkasa, atau apakah kerak Mars menyerapnya kembali? Data baru dari misi Mars Atmosphere dan Volatile EvolutioN (MAVEN) sedang menyelesaikan perdebatan. Bruce Jakowski dan yang lainnya di tim MAVEN telah menghitung bahwa sebagian besar atmosfer Mars tertiup angin matahari.

Para ilmuwan telah mengetahui bahwa bahkan hari ini Mars terus kehilangan sebagian atmosfernya ke ruang angkasa, tetapi temuan-temuan baru ini adalah yang pertama yang menunjukkan betapa pentingnya proses ini selama perjalanan sejarah planet ini.

"Kesimpulan kami adalah bahwa sebagian besar atmosfer Mars telah hilang ke ruang angkasa, alih-alih dikurung di planet ini, kata Jakowski." Itu adalah penyebab utama, jika bukan penyebab utama, hilangnya atmosfer. "

Pengukuran MAVEN tentang argon gas mulia adalah kunci untuk memecahkan misteri ini.

Aliran partikel bermuatan, yang disebut angin matahari, terus-menerus mengalir dari matahari. Ketika partikel bermuatan ini menabrak molekul di atmosfer, mereka dapat melepaskan beberapa elektron molekul, menciptakan ion. Angin matahari dengan mudah mengambil partikel bermuatan baru ini dan menyeretnya ke luar angkasa. Atau ion-ion yang baru terbentuk dapat meledak ke molekul lain, seperti tembakan pecah dalam permainan kumpulan, mengirim molekul meluncur ke segala arah. "Beberapa terlempar ke luar angkasa, kata Jakowski.

Dia dan timnya tahu bahwa angin matahari secara istimewa mengambil dan menghilangkan molekul yang lebih ringan, karena molekul yang lebih ringan cenderung melayang tinggi ke atmosfer di mana angin matahari menyerang. Dengan membandingkan konsentrasi argon-36 dan argon-38 (atom dengan 36 dan 38 neutron) pada ketinggian yang berbeda di atmosfer, para peneliti dapat melihat seberapa banyak argon-36 yang lebih ringan telah dilucuti dari waktu ke waktu.

Kemudian mereka menggunakan informasi itu untuk memodelkan efek angin matahari pada jenis molekul lain di atmosfer Mars. Mereka menyimpulkan bahwa sekitar 66 persen atmosfer Mars telah melarikan diri ke ruang angkasa selama sekitar empat miliar tahun terakhir.

Selanjutnya, tim MAVEN berharap untuk melihat lebih dekat bagaimana isotop lain di atmosfer Mars telah berubah seiring waktu. Karbon sangat menarik karena sifat isolasi karbon dioksida, serta oksigen dan hidrogen, yang membentuk bahan penting lainnya untuk kehidupan seperti yang kita kenal. Jakowski mengatakan tim memilih untuk mempelajari argon terlebih dahulu karena itu yang paling mudah.

"Karbon sangat rumit karena begitu banyak hal dapat mempengaruhinya, " kata Jakowski. Konsentrasinya di atmosfer Mars tergantung pada musim, karena ia membeku menjadi es di tutup kutub selama musim dingin, dan menyublim menjadi uap pada bulan-bulan yang lebih hangat. bereaksi secara kimiawi untuk membentuk berbagai molekul. "Argon jauh lebih sederhana karena begitu Anda meletakkannya di atmosfer, itu tidak reaktif, ia hanya duduk di sana."

Jakowski mengatakan bahwa misteri hilangnya atmosfer Mars sebagian besar hanya terpecahkan untuk saat ini. Meskipun sebagian besar hilang di ruang angkasa, penyerapan kerak dan proses lainnya mungkin masih memainkan peran kecil dalam hilangnya atmosfer.

Sayangnya, temuan ini dapat mempersulit orang-orang ( batuk batuk Elon Musk ) yang telah menyarankan agar kita membuat Mars lebih hangat dan lebih mirip Bumi dengan melepaskan lapisan tebal CO2 dan gas rumah kaca lainnya.

Terraforming Mars akan jauh lebih mudah jika karbon baru saja mengendap di lapisan es kutub dan batuan Mars, menunggu dengan sabar untuk dilepaskan oleh manusia. Tapi seperti yang terlihat sekarang, sebagian besar karbon Mars hilang untuk selamanya. Apa yang tersisa tidak cukup untuk membentuk lapisan atmosfer yang cukup tebal agar manusia merasa nyaman, menurut Jakowski.

"Jika CO2 telah hilang ke angkasa, maka tidak ada lagi di planet ini yang dapat dimobilisasi dan dimasukkan kembali ke atmosfer, " kata Jakowski. "Apa yang kami katakan adalah, menggunakan bahan-bahan yang ditemukan di Mars, tidak mungkin untuk melakukan terraform Mars."

Tapi jangan putus asa, Elon Musk. Kami selalu bisa membawa karbon sendiri. Ya Tuhan tahu, kita sudah cukup memilikinya di Bumi.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya