https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bayan setinggi tiga kaki ini membuktikan bahwa Selandia Baru adalah kiblat burung-burung aneh raksasa

2020

Jika Anda akan menemukan fosil nuri setinggi tiga kaki di mana saja, itu mungkin berada di Selandia Baru. Negara kepulauan ini masih penuh dengan spesimen yang tidak biasa, termasuk satu-satunya nuri alpine di dunia, tetapi dulunya merupakan rumah bagi beragam jenis burung raksasa — dan sekarang para ahli paleontologi menambahkan Heracles inexpectatus ke dalam daftar.

H. inexpectatus sekarang menjadi nuri terbesar di dunia, meskipun sudah punah selama 16 juta tahun. Para peneliti dari Australia dan Selandia Baru menemukan tulang-tulang kakinya di St Bathans Fauna, sebuah daerah sedimen di Pulau Selatan yang penuh dengan fosil dari periode Miosen Awal akhir dari 16-19 juta tahun yang lalu. Dengan menganalisis panjang dan komposisi tulang, mereka menemukan bahwa burung nuri itu kemungkinan tingginya hingga satu meter (yaitu 3, 28 kaki) dan beratnya sekitar tujuh kilogram (atau lebih dari 15 pon). Mereka menerbitkan hasilnya di jurnal Biology Letters .

Pada ukuran itu, H. inexpectatus adalah sekitar dua pertiga dari tinggi rata-rata wanita Amerika dan dua kali ukuran burung nuri terbesar yang saat ini tinggal di Selandia Baru, kea. Para ahli paleontologi tidak bisa mengatakan banyak hal lain tentang burung-mereka hanya memiliki tulang kaki untuk melanjutkan - sehingga mereka bahkan tidak dapat menempatkannya sepenuhnya di pohon filogenetik. Ada tiga genus burung beo Selandia Baru, dan tanpa semacam analisis genetik, tidak jelas persis di mana raksasa kuno ini berada di bawahnya. Secara dangkal, para peneliti berpikir itu memiliki lebih banyak kemiripan dengan kakapo, satu-satunya nuri yang tidak bisa terbang, yang kebetulan juga aktif di malam hari. Keas adalah kelompok utama lain yang masih ada dan cukup raksasa dalam hak mereka sendiri. Mereka juga aktif di malam hari dan sangat besar sehingga mereka dikenal bisa membunuh domba.

Karena tidak memiliki mamalia darat asli selain kelelawar, burung-burung Selandia Baru harus mengisi ceruk evolusi yang biasanya dipegang oleh karnivora besar yang lebih akrab. Predator puncak di sebagian besar benua cenderung menjadi kucing atau beruang besar (atau sejenisnya). Di Selandia Baru, mereka semua adalah burung raksasa. Elang betina Haast memiliki lebar sayap hingga 8, 5 kaki dan memiliki cakar raksasa yang memungkinkannya memakan moa, sekelompok burung terbang setinggi sembilan kaki dengan berat sekitar 500 pound. Kisah Maori bahkan menceritakan tentang elang yang memburu anak-anak manusia.

Oh, dan ada juga seekor penguin seukuran manusia dewasa dan setidaknya dua spesies angsa raksasa, hanya untuk melengkapi kelompok itu.

Semoga, kita akan belajar lebih banyak tentang H. inexpectatus suatu hari nanti. Tapi untuk saat ini, setidaknya ia bisa bergabung dengan jajaran raksasa Selandia Baru. Ini benar-benar di perusahaan yang terhormat.

Bangun komputer portabel di atas stik USB

Bangun komputer portabel di atas stik USB

Drone paruh waktu Lady Gaga adalah tanda kawanan yang akan datang

Drone paruh waktu Lady Gaga adalah tanda kawanan yang akan datang

Musim flu hampir berakhir.  Jadi seberapa buruk itu?

Musim flu hampir berakhir. Jadi seberapa buruk itu?