https://bodybydarwin.com
Slider Image

Unit EPA ini memerangi terorisme dengan sains

2021

Pada bulan Agustus 2005, saat hari-hari anjing di musim panas menggelincir menuju musim gugur, perairan gelisah oleh angin dan arus Badai Katrina yang naik dan melewati Pantai Teluk Mississippi. Berbagai kritik muncul — keluhan tentang peringatan yang biasa-biasa saja, respons bencana yang tidak bersemangat dari Badan Manajemen Darurat Federal (FEMA), tanggul yang dibuat dengan buruk, dan kesedihan atas hilangnya nyawa manusia. Di tengah dahsyatnya bencana, mudah untuk mengabaikan upaya departemen kecil, Pusat Penelitian Keamanan Dalam Negeri Nasional (NHSRC), dalam membantu menyatukan kembali kawasan itu. Namanya, kusut pemerintah berbicara, tampaknya dirancang untuk membuat NHSRC dilupakan.

NHSRC ada di sana karena air banjir tidak hanya menyapu bersih rumah dan kehidupan. Itu juga menyerap hal-hal.

"Anda perlu memotret ratusan pompa bensin, dan ratusan fasilitas penyimpanan bahan kimia semuanya membanjiri, " kata Steven Drielak yang menjabat sebagai Direktur di Tim Penanggulangan Bukti Kontra Terorisme EPA Nasional selama Katrina. Ya, EPA memiliki tim anti terorisme.

subjudul ":

"Air masuk, mengambil semua bahan kimia ini, mencampurnya menjadi sup beracun yang besar, dan kemudian mengalir melalui jalan-jalan kota, " kata Drielak. “Setelah air surut, semuanya meresap ke tanah. Sekarang Anda sudah memiliki bahan beracun ini di tanah dan Anda tidak tahu apakah itu aman atau tidak.

Para pembuat kebijakan harus memutuskan apakah aman bagi orang untuk kembali ke rumah mereka. Untuk itu, mereka membutuhkan informasi. Orang-orang yang memberikan informasi untuk membantu mereka membuat keputusan yang sehat secara ilmiah? NHSRC.

"Saya selalu melihat EPA seolah-olah ada dua sisi di sana. Ada seluruh sisi regulasi yang saya tahu menerima banyak kritik, kata Drielak." Dan kemudian ada penegakan hukum dan sisi tanggap darurat. Dan kelompok tanggap darurat benar-benar bergantung pada Pusat Penelitian Keamanan Dalam Negeri Nasional yang pada dasarnya adalah petugas sains mereka. Mereka benar-benar merupakan bagian penting dari kemampuan agen untuk merespons secara efektif dalam keadaan darurat ketika ada pelepasan ke lingkungan dari sesuatu yang berbahaya, apakah itu buatan manusia atau tindakan Tuhan. "

Selama dua puluh tahun terakhir, dan semakin meningkat selama beberapa bulan terakhir, EPA sebagai badan pengatur telah dipolitisasi. Dalam perjalanan pelaporan EPA kami baru-baru ini, beberapa sumber mengatakan kepada PopSci untuk melihat departemen NHSRC a yang melakukan pekerjaan yang baik dan berbasis sains untuk menjaga keamanan orang Amerika, seringkali dengan sedikit kredit atau pengakuan.

NHSRC didirikan pada tahun 2002, di dalam Kantor Penelitian dan Pengembangan Badan Perlindungan Lingkungan (EPA) AS, setelah serangan 11 September dan Amerithrax, di mana spora antraks dikirimkan ke outlet media dan dua Senator AS yang Demokratik (membuat sakit 17 orang dan membunuh lima).

NHSRC fokus pada persiapan negara untuk menanggapi bencana lingkungan yang membutuhkan perhatian segera, seorang juru bicara NHSRC mengatakan kepada PopSci.

Membantu dengan bencana seperti Katrina pada tahun 2005, Banjir Louisiana tahun 2015, dan Corpus Christi pada tahun 2016 - ketika bahan kimia yang membuat aspal lunak dan fleksibel mencemari persediaan air minum kota jatuh di bawah unit Fokus keseluruhan pada Homeland Security. Seperti halnya berurusan dengan teroris yang menggunakan agen kimia biologis atau radiologis

"Ketika kita memiliki ancaman terhadap penduduk negara, kita sebagai responden darurat dan pembuat keputusan di atas kita di tingkat kebijakan senior, kita perlu tahu apakah itu ancaman yang layak, " kata Drielak. Sepatu bot di tanah beraksi jika ada risiko yang dapat dipercaya, tetapi pertama-tama mereka harus menentukan apakah risiko itu dapat dipercaya. "

Kami sangat bergantung pada mereka, kata Drielak, karena aku tidak tahu, jika kamu menyatukan X dan Y dan mengubahnya menjadi sesuatu yang lain, dan kamu memasukkannya ke dalam pasokan air, apakah itu akan menjadi cara yang efektif untuk melukai publik.

Dan kemudian, tentu saja, ada pertanyaan tentang apa yang harus dilakukan setelah serangan.

"Jika seseorang menggunakan senjata kimia atau biologi di Amerika Serikat dan itu meninggalkan kekacauan, " kata Dan Kaszeta, "masalahnya adalah, siapa yang membersihkan kekacauan itu dan bagaimana?" Kaszeta bekerja dengan Kantor Militer Gedung Putih menyediakan rencana darurat terorisme biologis dan kimia, dan kemudian menghabiskan enam tahun bekerja dengan Dinas Rahasia AS untuk melindungi George W. Bush dari bahaya kimia dan biologi.

"Jika itu sesuatu seperti spora antraks atau agen saraf yang mematikan, Anda tidak hanya pergi dengan kain pel dan ember, " kata Kaszeta.

Di situlah NHSRC masuk.

"Mayoritas penelitian terjadi di dalam militer, tetapi di dalam pemerintah AS itu adalah Badan Perlindungan Lingkungan yang terjebak dengan konsekuensi pengelolaan bahan berbahaya, " kata Kaszeta. “Jika Anda melihat bagan organisasi, dan rencana respons nasional, mereka akhirnya memegang tas ini secara birokratis. Tidak ada orang lain yang memiliki pekerjaan. "

Jika Anda memiliki bangunan yang mungkin terpapar antraks, misalnya, adalah tugas EPA untuk mengetahui cara terbaik mendeteksi antraks apa pun yang mungkin ada di sana. Dan jika bangunan itu terkontaminasi, tergantung pada siapa yang memiliki bangunan itu tugas EPA untuk membersihkannya atau setidaknya memastikan bahwa bangunan itu dibersihkan dengan benar.

Ini tidak semudah membunuh kontaminan biologis — gas klor, yang digunakan setelah Amerithrax, melakukan pekerjaan yang cukup baik untuk membunuh antraks, tetapi juga merusak segala sesuatu mulai dari karpet hingga karya seni hingga sistem listrik. Bangunan yang dimurnikan dengan gas klorin mungkin bersih, tetapi kemungkinan juga tidak dapat digunakan lagi. NHSRC harus memberikan solusi yang lebih praktis.

Untuk mengetahui cara terbaik mengatasi potensi bencana, penelitian NHSRC mengalami tiga fase: pengujian bangku, uji coba, dan implementasi lapangan. Seperti apa itu tergantung pada potensi ancamannya.

Ambil salah satu sistem transportasi bawah tanah bangsa kita — MTA New York atau Boston T — misalnya. Jika salah satu dari sistem ini diserang, hilangnya nyawa bukan satu-satunya masalah kita. Selama sistem tetap terkontaminasi, mereka tetap tidak digunakan, berpotensi melumpuhkan perekonomian kota besar. Sebuah rencana permainan untuk bencana itu harus mencakup metode pembersihan yang tidak secara permanen merusak mobil atau terowongan kereta bawah tanah, tidak mengganggu layanan transportasi lebih dari yang diperlukan, dan membuat kota bangun dan berjalan secepat mungkin.

NHSRC mengembangkan fasilitas test bed yang memungkinkan mereka untuk meniru fasilitas pengolahan air yang berfungsi penuh khas kebanyakan kota di Amerika. Mereka tidak hanya mampu menganalisis ancaman yang ditimbulkan oleh kontaminan potensial — karena fasilitas pengolahan air menggunakan sejumlah sistem terkomputerisasi, mereka juga dapat melihat potensi ancaman peretasan.

Fasilitas seperti ini tidak hanya membantu dalam hal menguji potensi ancaman teroris. Mereka juga dapat berguna setelah terjadi kecelakaan industri.

"Yang harus Anda pahami adalah bahwa ada banyak hal yang digunakan secara rutin untuk industri dan sains yang jauh lebih berbahaya daripada senjata kimia yang dibuat untuk membunuh orang di medan perang, " kata Kaszeta. "Sesuatu yang sangat mudah terbakar, sangat beracun, dan sangat korosif membuat senjata yang buruk karena Anda tidak bisa menyimpannya dengan baik, Anda tidak bisa menanganinya dengan baik, tidak memiliki umur simpan yang lama, dan itu akan benar-benar berkarat melalui cangkang artileri yang Anda masukkan. Itu bukan sesuatu yang membuat senjata kimia yang baik. Padahal saya baru saja menggambarkan lusinan atau bahkan ratusan hal yang digunakan dalam pembuatan semi-konduktor dan papan sirkuit cetak. ”

Memang, tempat yang paling radioaktif di Kota New York bukanlah tempat dari serangan bom kotor, tetapi sebuah lingkungan di Queens yang digunakan untuk menampung pabrik kimia yang memproses unsur-unsur tanah jarang.

NHSRC membantu kita untuk mengetahui bagaimana menangani ancaman-ancaman itu sebanyak ancaman teroris yang hidup dalam mimpi buruk kita, tetapi masa depannya tidak pasti. Di bawah pemerintahan sebelumnya, perannya dikecilkan di tengah kekhawatiran EPA lainnya. Cetak biru anggaran 2018 menyerukan pemotongan $ 233 juta dolar dalam anggaran Kantor Penelitian dan Pengembangan EPA, pengurangan 48 persen. NHSRC terletak di dalam Kantor Penelitian dan Pengembangan.

“Setelah 9-11, ” kata Drielak, ada banyak ancaman terhadap infrastruktur negara, khususnya air, yang diperhatikan oleh kelompok ini. Mereka memberikan saran ilmiah kepada kami tentang kelayakan ancaman, dan apa yang bisa kami lakukan untuk menguranginya. Itu adalah layanan yang tak ternilai, dan itu akan menjadi kerugian besar bagi seluruh negara jika fungsi itu tidak lagi tersedia. "

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana