https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ulat-ulat ini memakan kantong plastik

2021

Kantong plastik tidak ada artinya jika tidak gigih — bahkan ketika kita ingin mereka menghilang. Kami telah mencoba melarang kantong plastik di beberapa kota, atau mengenakan pajak di tempat lain. Kami telah menemukan pengganti yang terbuat dari kulit udang atau plastik yang dapat terbiodegradasi, yang gagal merebut pasar. Kami bahkan sudah mencoba menyulingnya menjadi bahan bakar dan memasaknya menjadi nanotube.

Tapi sebagai spesies, kami masih menggunakan sekitar satu triliun kantong plastik setiap tahun, menggoda burung laut untuk makan sampah dan umumnya menyumbat tempat pembuangan sampah. Plastik tidak dapat terurai secara hayati, tetapi sebuah studi baru yang diterbitkan dalam Current Biology menemukan bahwa satu makhluk mungil dapat membantu memecahkan masalah tas besar kita.

Temui ulat lilin yang rendah hati, ulat yang tumbuh di sarang lebah dan memakan lilin dan madu yang ditemukan di sana. Saat itu tidak memakan plastik. Federica Bertocchini, penulis utama makalah baru ini, menemukan kemampuan ini sepenuhnya secara tidak sengaja ketika ia melihat cacing lilin pada panel salah satu sarang lebahnya. Peternak lebah amatir seperti dirinya, kata Bertocchini dalam email, umumnya menganggap cacing lilin sebagai hama.

"Aku mengeluarkan cacing-cacing itu, dan memasukkannya ke dalam kantong plastik saat aku membersihkan panel-panel. Setelah selesai, aku kembali ke kamar tempat aku meninggalkan cacing-cacing itu dan aku menemukan bahwa mereka ada di mana-mana. Mereka telah melarikan diri dari kantong itu meskipun sudah ditutup dan ketika saya memeriksa, saya melihat bahwa tas itu penuh lubang. Hanya ada satu penjelasan: cacing telah membuat lubang dan telah melarikan diri. Proyek ini dimulai di sana dan kemudian Bertocchini mengatakan dalam sebuah pernyataan.

Bertocchini dan rekan-rekannya menemukan bahwa cacing-cacing itu dapat menghancurkan plastik dalam hitungan jam-sekitar seratus cacing lilin dapat memakan 96 miligram plastik dalam 12 jam, tepatnya. Mereka mengubahnya menjadi etilen glikol (pikirkan antibeku dan poliester) yang terurai di lingkungan dalam hitungan hari atau minggu. Sebaliknya, kantong plastik yang tidak tercerna dipercaya bertahan di lingkungan sekitar 100 hingga 400 tahun.

Studi sebelumnya menemukan bahwa cacing lilin lain juga mampu menghancurkan kantong plastik, dan cacing makan telah terbukti aman makan styrofoam.

Langkah selanjutnya adalah mencari tahu bagaimana cacing lilin mengelola trik ajaib untuk membuat kantong plastik menghilang.

Para peneliti berpikir bahwa cacing lilin dapat makan kantong plastik karena plastik secara kimiawi mirip dengan makanan normal mereka, lilin lebah. Studi khusus ini tidak melihat bagaimana makan plastik mempengaruhi cacing, tetapi mereka tidak menderita efek sakit yang langsung terlihat.

Mereka terlihat sehat, meskipun kami tidak mempelajari aspek ini. Saya dapat mengatakan mereka terus membentuk kepompong seperti biasa, ”kata Bertocchini.

Bertocchini dan rekannya berencana untuk mengisolasi molekul atau molekul apa pun yang memecah plastik dan melihat apakah mereka dapat mensintesis bahan kimia dalam skala yang lebih besar. Akhirnya, mereka berharap bahwa ulat-ulat lapar yang lapar ini dapat membantu mereka menemukan zat untuk menghancurkan limbah plastik kita yang sangat gigih.

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda