https://bodybydarwin.com
Slider Image

Matikan mammoth berbulu itu bahkan lebih menyedihkan dari yang kau kira

2021

Anda mungkin sudah tahu bahwa mammoth berbulu telah punah di benua Amerika sekitar 10.000 tahun yang lalu.

Tetapi sedikit yang telah mendengar bahwa populasi kecil dari raksasa Zaman Es ini bertahan lebih lama di pulau-pulau kecil di Samudra Arktik. Sebuah penelitian baru dalam PLOS Genetics mendokumentasikan isolasi terakhir mereka, beberapa abad yang suram — dan "kehancuran genomik" yang menghancurkan yang membunuh spesies mereka untuk selamanya.

Mammoth telah lama memikat imajinasi kita. Mereka besar — ​​seukuran gajah Asia — dan, setidaknya menurut saya, mereka cukup imut. Di zaman es terakhir, kami menggambar mereka di dinding gua. Hari ini, kami masih memompa franchise film yang tampaknya tak berujung dengan kualitas yang dapat diperdebatkan yang didedikasikan untuk mereka.

Tetapi ketertarikan kita mungkin telah membantu membunuh mereka — seiring dengan meningkatnya suhu. Sekitar 10.000 tahun yang lalu, mereka dipanaskan dan diburu hingga punah, kecuali populasi kecil yang terdampar di Pulau Wrangel. Komunitas kapal karam bertahan selama beberapa ribu tahun dengan hanya 300 orang.

Meskipun sebagian kecil dari populasi ini selamat dari perburuan manusia dan dunia yang memanas, mereka pada akhirnya dibatalkan oleh gen yang buruk, kata penulis utama studi tersebut Rebekah Rogers. Karena populasinya kecil, maka keragaman genetiknya sangat sedikit. Gen yang tidak membantu — atau benar-benar menyakitkan — lebih mungkin bertahan dalam populasi dan menjadi lebih umum seiring berjalannya waktu.

"Aku ingin mengerjakan mammoth berbulu sejak aku masih kecil, " kata Rogers. Kemudian data dari dua genom mammoth dipublikasikan. Salah satu mamut hidup sekitar 45.000 tahun yang lalu, sementara yang lain, dari Pulau Wrangel, hidup hanya 4.300 tahun yang lalu. "Hari pertama data ini tersedia, saya telah mengunduh dan kemudian mulai menganalisisnya."

Mutasi yang ia temukan di mammoth Pulau Wrangel memiliki sejumlah konsekuensi. Mereka kemungkinan menyebabkan populasi kehilangan kapasitasnya untuk penciuman, sebagai permulaan. Tetapi mereka juga mengubah protein dalam kencing mereka. Itu tidak terdengar penting sampai Anda mengetahui bahwa mammoth kemungkinan memilih pasangannya - dan memerintahkan hierarki suku mereka - di bagian berdasarkan bau unik urin mereka.

Perubahan genetik kemungkinan mengubah bulu hewan juga, menyebabkan mammoth menumbuhkan rambut dengan inti tembus cahaya dan memberi mantel mereka kilau aneh. Tetapi yang paling penting, itu menyulitkan mereka untuk menghasilkan keturunan yang sehat-dan mengirim mereka berputar menuju kepunahan.

Selain memvalidasi teori-teori sebelumnya tentang kejatuhan mammoth berbulu, studi Rogers juga merupakan peringatan penting bagi para pendukung proses kontroversial "de-extinction yang bertujuan mengembalikan hewan yang punah dengan teknologi genetika modern. Ini populer karena, seperti ahli biologi konservasi Joseph Bennett mengatakan kepada Popular Science awal pekan ini, "dapat mengembalikan orang mati dan kesalahan masa lalu."

Para peneliti di seluruh dunia telah menyarankan memodifikasi genom embrio gajah dengan teknologi splicing gen seperti CRISPR untuk membuatnya lebih seperti mammoth. Tetapi Bennett, Rogers, dan ilmuwan lain memiliki keprihatinan mereka. Rogers secara khusus berharap karyanya akan mengingatkan para peneliti tentang pentingnya kualitas bahan genetik yang mereka gunakan dalam eksperimen semacam itu, serta potensi kerusakan seperti splicing - jika berhasil - dapat dilakukan. "Terutama karena gajah sangat sadar katanya dan memiliki kapasitas besar untuk menderita."

Untuk saat ini, kita mungkin lebih baik melestarikan para raksasa yang masih berjalan di antara kita.

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta