https://bodybydarwin.com
Slider Image

Racun dari masa lalu kita masih mengancam masa depan paus pembunuh

2021

Keluarga bahan kimia yang dilarang lebih dari 30 tahun lalu masih menyulitkan paus pembunuh di seluruh dunia untuk memiliki bayi.

Faktanya, setengah dari populasi orca dunia dapat runtuh selama abad berikutnya dari paparan polusi bifenil (PCB) poliklorinasi, menurut sebuah penelitian yang diterbitkan bulan lalu dalam jurnal Science .

"Saya selalu terkejut melihat bahwa kita masih berbicara tentang kontaminan lama ini dan inilah yang masih kita temukan dalam konsentrasi tertinggi di mana-mana, " kata Magali Houde, seorang peneliti dari Divisi Penelitian Kontaminan Akuatik untuk pemerintah Kanada. yang tidak terlibat dalam studi baru ini.

Polusi PCB bukan satu-satunya masalah yang dihadapi orca — kebisingan di bawah air, penangkapan ikan berlebihan, dan campuran koktail kompleks lainnya juga memberi tekanan pada populasi paus, kata Houde. Tetapi paus ini memiliki konsentrasi PCB yang lebih tinggi di tubuhnya daripada spesies mamalia lainnya, kata Jean-Pierre Desforges, seorang peneliti pasca doktoral di Universitas Aarhus dan penulis pendamping dalam studi baru ini.

PCB mewakili seluruh rangkaian bahan kimia buatan manusia yang dibangun dari atom karbon, hidrogen, dan klorin. Karena mereka larut dalam lemak, PCB terakumulasi di dalam tubuh makhluk hidup alih-alih dibuang bersama limbah. Plankton dan ikan kecil menyimpan PCB dalam lemak mereka, dan ketika ikan yang lebih besar dan anjing laut serta burung laut memakan mangsa yang lebih kecil ini, mereka mulai menyimpan semua PCB itu sendiri. Proses biomagnifikasi ini berarti pemangsa puncak seperti paus pembunuh dapat mengumpulkan tingkat racun yang sangat tinggi dari waktu ke waktu.

Paus pembunuh yang hidup di daerah dengan sejarah pembuatan dan penggunaan PCB, seperti Amerika Serikat, Inggris, atau Jepang, cenderung memiliki tingkat PCB yang lebih tinggi dalam lemaknya, kata Desforges. Diet juga berperan. Polong orca yang terutama memakan mamalia laut yang lebih besar (seperti anjing laut) akan memiliki tingkat PCB yang lebih tinggi daripada kelompok paus pembunuh yang memakan terutama ikan, kata Desforges.

Orcas dengan tingkat PCB yang lebih tinggi menderita efek kesehatan yang jelas. Tanpa gangguan bahan kimia, paus pembunuh perempuan yang sehat hanya menghasilkan satu anak setiap tiga tahun atau lebih dari sekitar usia 15 hingga 30 atau 40 tahun, kata Paul Jepson, seorang dokter hewan spesialis populasi satwa liar untuk London Zoological Society dan rekan penulis dalam penelitian ini. Tetapi PCB mengacaukan hormon reproduksi dan menekan sistem kekebalan tubuh, jelas Desforges, membuatnya lebih sulit untuk memiliki bayi dan lebih mudah sakit. Karena susu mamalia laut memiliki kandungan lemak yang sangat tinggi, paus pembunuh ibu juga memberikan toksin dosis tinggi langsung ke betisnya.

Untuk mengevaluasi bagaimana ini akan mempengaruhi orcas dalam skala besar, Desforges, Jepson, dan rekan penulis mengumpulkan data lemak yang tersedia dari studi yang ada terhadap 350 paus pembunuh di seluruh dunia dan memisahkan setiap populasi menjadi kelompok, tergantung pada tingkat paparan PCB, dari 1 miligram per kilogram blubber hingga 40-plus miligram per kilogram blubber. Mereka membandingkan tingkat paparan populasi yang berbeda terhadap keracunan PCB untuk menentukan perkiraan dampak pada reproduksi dan penekanan sistem kekebalan.

Kemudian, para peneliti di Universitas St. Andrews memasukkan data ini ke dalam model yang melihat pertumbuhan populasi yang diharapkan atau penurunan kelompok paus pembunuh yang berbeda. Para peneliti secara konsisten menemukan kelompok ikan paus dengan paparan PCB yang lebih tinggi menghadapi penurunan populasi yang lebih curam. Ikan paus pembunuh yang paling banyak ditemukan ditemukan di sekitar Britania Raya, Selat Gibraltar, Hawaii, Brasil, Jepang, dan beberapa daerah di Pasifik Barat Laut menghadapi penurunan populasi selama abad berikutnya yang berbatasan dengan kepunahan lokal.

Mengambil langkah mundur untuk mengukur risiko populasi global, para ilmuwan kemudian menggunakan lintasan populasi ini untuk menghitung tingkat pertumbuhan populasi tahunan yang paling mungkin. Sepuluh dari 19 kelompok paus menunjukkan sedikit atau tidak ada pertumbuhan sama sekali selama abad berikutnya, yang berarti PCB dapat secara serius mempengaruhi pertumbuhan di masa depan di lebih dari setengah populasi paus pembunuh dunia.

Selama sekitar 50 tahun, PCB membuat cat, plastik, karet, pewarna, pigmen, kertas fotokopi tanpa karbon, peralatan listrik, dan banyak lagi. Pada 1970-an, muncul bukti yang mengikat bahan kimia ini dengan kanker dan sejumlah masalah kesehatan lainnya pada manusia dan hewan. Amerika Serikat melarang produksi PCB pada tahun 1979. Eropa mengikutinya pada tahun 1985, dan pada Maret 2012 setidaknya 176 negara mengadopsi Konvensi Stockholm, yang melarang PCB dan 21 bahan kimia berbahaya lainnya.

Kita mungkin tidak membuat PCB lagi, tetapi bahan kimia ini bertahan di lingkungan selama bertahun-tahun. Beberapa PCB diaduk ke udara sementara yang lain larut dalam air dan membuat jalan mereka ke sungai, muara, dan lautan, kata Houde. Sementara kontaminasi lebih buruk di daerah-daerah yang secara historis memproduksi dan menggunakan PCB, sejumlah kecil bahan kimia ini telah sampai ke Kutub Utara dan Antartika pada arus angin dan laut.

Untuk melindungi paus pembunuh ke depan, lebih banyak negara perlu meniru program Superfund di Amerika Serikat, kata Jepson. AS memproduksi 50 persen dari 1 hingga 1, 5 juta ton PCB dari tahun 1929 hingga 1979, namun ia memiliki tingkat PCB lingkungan yang jauh lebih rendah saat ini dibandingkan dengan Eropa, kata Jepson. Ini sebagian besar berkat pembersihan aktif dari situs yang terkontaminasi untuk mencegah lebih banyak PCB memasuki ekosistem, di mana jauh lebih sulit untuk diatasi.

Tapi kami sepertinya jauh dari solusi proaktif semacam ini. Konvensi Stockholm memberi negara hingga 2025 untuk mengidentifikasi semua peralatan dan bahan PCB yang mereka miliki, dan hingga 2028 untuk menghancurkan semua produk ini. Penilaian tahun 2016 oleh Perserikatan Bangsa Bangsa memperkirakan 83 persen produk PCB dunia masih menunggu kehancuran.

Sementara itu, akan membantu untuk membuat daftar populasi paus pembunuh spesifik sebagai terancam atau hampir punah, kata Jepson. Secara teknis, semua paus pembunuh berasal dari spesies yang sama, Orcinus orca . Para ilmuwan memperdebatkan apakah mereka harus mengkategorikan paus ke dalam subspesies, kata Jepson, dan hal itu akan membuat lebih mudah untuk melindungi kelompok di daerah yang lebih tercemar. Perlindungan hukum dapat memotivasi negara-negara untuk membersihkan PCB mereka dan mengambil peran yang lebih aktif dalam melindungi paus. Tetapi para ilmuwan masih jauh dari menyelesaikan debat subspesies, kata Jepson.

Desforges dan Jepson berharap penelitian ini akan membantu orang menyadari masalah PCB masih jauh dari terpecahkan, dan menggembleng negara-negara untuk bertindak. Untuk saat ini, Jepson merasa nyaman karena tidak semua populasi paus pembunuh dalam bahaya dari PCB.

"Jika kita kehilangan 50 persen paus pembunuh kita, masih ada 50 persen lainnya yang bisa membangun kembali populasi lain pada akhirnya, " kata Jepson. "Mereka adalah spesies yang sangat ulet."

Hal-hal aneh yang kami pelajari minggu ini: hewan-hewan digunakan untuk diadili dan apel mencegah dokter membunuh Anda

Hal-hal aneh yang kami pelajari minggu ini: hewan-hewan digunakan untuk diadili dan apel mencegah dokter membunuh Anda

Sedotan baru McDonalds yang mewah tidak menyedot

Sedotan baru McDonalds yang mewah tidak menyedot

Mengapa gas pesawat masih memiliki timbal di dalamnya?

Mengapa gas pesawat masih memiliki timbal di dalamnya?