https://bodybydarwin.com
Slider Image

Gurun Sahara dulunya hijau dan subur. Lalu manusia muncul.

2021

Saat ini, Gurun Sahara didefinisikan oleh bukit pasir bergelombang, matahari yang tak kenal ampun, dan panas yang menindas. Tetapi hanya 10.000 tahun yang lalu, itu subur dan hijau. Jadi, apa yang mendorong pergeseran dari hutan ke gurun?

Sebuah studi baru menunjukkan manusia memainkan peran besar. Penulis David Wright, arkeolog lingkungan di Universitas Nasional Seoul, mengatakan bahwa ketika manusia menyebar ke barat dari sungai Nil 8.000 tahun yang lalu, mereka membawa serta domba, sapi, dan kambing yang melahap, memotong, dan menginjak-injak vegetasi asli. Ini mengubah lanskap dan mengubah iklim lokal.

"Kambing adalah tersangka utama, kata Wright." Aku benar-benar melihat seekor kambing memakan batu bata - mereka sama sekali bukan pemakan pilih-pilih, dan mereka makan banyak untuk ukurannya. Tidak perlu banyak kambing di lanskap yang stres untuk membuat dampak yang cukup besar. "

Jika lapar, mamalia pemakan tumbuhan sudah menghiasi Sahara, mengapa hewan peliharaan memainkan peran yang transformatif? Jawabannya adalah hewan liar tidak suka menghabiskan banyak waktu di tempat terbuka di mana mereka adalah sasaran empuk bagi pemangsa. Namun, ternak senang untuk menggunduli ladang rumput di bawah pengawasan penjaga manusia.

Kawanan kambing dan binatang buas lainnya memaparkan tanah yang sebelumnya tersembunyi di bawah tumbuh-tumbuhan, dengan konsekuensi bagi iklim setempat. Anda mungkin telah belajar di sekolah bahwa warna-warna yang lebih terang memantulkan lebih banyak cahaya, itulah sebabnya mengapa lebih nyaman memakai kemeja putih daripada kemeja hitam pada hari yang panas dan cerah. Permukaan bumi bekerja dengan cara yang sama. Kotoran dan pasir berwarna pucat memantulkan lebih banyak sinar matahari daripada rumput dan sikat yang berwarna-warni.

"Ketika sinar matahari dipantulkan, energi yang terkait dengan cahaya kembali ke atmosfer, yang memanaskannya. Di daerah tropis, atmosfer yang dipanaskan cenderung memiliki lebih sedikit awan daripada atmosfer yang lebih dingin, " kata Wright. Semakin sedikit awan berarti lebih sedikit hujan. terjadi di Sahara.

Wright percaya bahwa terlalu banyak makan menyebabkan kekeringan. Kekeringan menghambat pertumbuhan vegetasi, yang selanjutnya mengubah lanskap, yang memperburuk kekeringan, dalam lingkaran umpan balik yang akhirnya menghasilkan gurun yang panas, kering, berdebu kira-kira seukuran Amerika Serikat.

Para ilmuwan umumnya menghubungkan transformasi Sahara dengan perubahan dalam orbit Bumi, yang membuat daerah tropis tidak mendapatkan sinar matahari, yang menyebabkan penurunan curah hujan musim panas. Wright mengatakan bahwa migrasi manusia mendorong kawasan itu ke titik kritis. Bentang alam tidak berubah secara lambat dan seragam, seperti yang diharapkan jika variasi dalam orbit Bumi adalah satu-satunya faktor. Alih-alih, itu berubah dalam kondisi pas dan mulai, mengikuti penyebaran ternak. Ke mana pun manusia pergi, mereka meninggalkan semak belukar di belakang mereka.

Wright mengatakan hipotesisnya masih menyisakan banyak pertanyaan yang belum terjawab. “Kita perlu menelusuri ke bekas danau ini untuk mendapatkan catatan vegetasi, melihat arkeologi, dan melihat apa yang dilakukan orang di sana, ” kata Wright. “Sangat sulit untuk memodelkan efek vegetasi pada sistem iklim. Adalah tugas kami sebagai arkeolog dan ekologi untuk keluar dan mendapatkan data, untuk membantu membuat model yang lebih canggih. "

Namun, beberapa peneliti yang diwawancarai untuk cerita ini, meragukan penjelasan Wright, termasuk Jon Foley, ahli klimatologi dan direktur eksekutif Akademi Ilmu Pengetahuan California. Foley mengatakan hilangnya vegetasi di seluruh Sahara, yang dipicu oleh perubahan orbit Bumi, dapat menjelaskan fenomena yang dijelaskan dalam penelitian ini. Tanaman menyerap kelembaban dari tanah dan mengeluarkan keringat melalui daunnya, menambahkan uap air ke atmosfer. Ketika vegetasi menghilang, atmosfer kehilangan sumber air utama, kekeringan yang memburuk.

Foley mengatakan penelitian Wright menawarkan "ide yang merangsang pemikiran, layak untuk lebih banyak debat dan studi, tetapi bukti yang ada saat ini tidak membuktikan hipotesis."

Wright mencatat ide ini memiliki kesejajaran historis. Manusia mengubah iklim di Asia dan Amerika Utara melalui penggembalaan. Dan hilangnya vegetasi terus mempengaruhi iklim saat ini. Para ilmuwan percaya deforestasi di Amazon telah memicu kekeringan di kawasan itu, mengancam deforestasi lebih lanjut. Ini memiliki konsekuensi global. Hutan hujan Amazon memerangkap sejumlah besar polusi karbon yang memerangkap panas. Hilangnya ini mempercepat pemanasan global.

Wright berharap kita dapat belajar dari kesalahan nenek moyang kita. "Menganggap skenario saya benar, itu tidak seperti orang-orang 8.000 tahun yang lalu berpikir bahwa kambing mereka membahayakan siklus curah hujan tahunan. Semua efek ini tidak disengaja.

"Masa lalu adalah jendela ke masa depan, " kata Wright. Setelah ambang batas ekologis dilintasi, sangat sulit untuk mengembalikannya dan menyeimbangkan kembali potensi destruktif dari peristiwa tersebut. Dan itu penting.

Jeremy Deaton menulis untuk Nexus Media, sebuah jaringan berita sindikasi yang mencakup iklim, energi, kebijakan, seni dan budaya. Anda dapat mengikutinya di @deaton_jeremy.

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta