https://bodybydarwin.com
Slider Image

EPA hanya membatalkan dua panel ahli yang bertugas mengevaluasi polusi udara

2022

Ketika Badan Perlindungan Lingkungan mengumumkan Rabu lalu bahwa dewan penasehat beranggotakan tujuh orang akan memimpin peninjauan standar nasional yang melindungi udara yang kita hirup, Christopher Frey bertanya-tanya apa artinya bagi panel yang terdiri dari 26 ahli yang telah dipilih oleh lembaga pada 2016 untuk melakukan pekerjaan.

Tidak sampai hari berikutnya Frey, seorang profesor teknik lingkungan di North Carolina State University dan seorang konsultan di panel 26-orang, menerima dua email diteruskan dari EPA memberitahukan kepadanya bahwa keahliannya tidak lagi diperlukan. Panel asli yang dibuat untuk mempelajari partikel halus — bintik-bintik mikroskopis dari tanah, jelaga, asap, dan polutan kecil lainnya — telah dibubarkan. EPA juga membatalkan rencana untuk membentuk kelompok ahli yang berukuran sama untuk meninjau ozon, lebih dikenal sebagai kabut asap, polutan yang menyempitkan saluran udara dan memperburuk kondisi pernapasan termasuk asma, emfisema, dan bronkitis kronis.

Sebelum email, EPA tidak memberikan indikasi bahwa itu menyingkirkan panel ulasan, kata Frey. "Itu dilakukan secara diam-diam dan diumumkan sebagai fait accompli."

Sebagai gantinya, kedua standar kualitas udara nasional akan ditinjau oleh dokter paru, lima perwakilan dari lembaga lingkungan lokal, negara bagian, dan federal (termasuk ahli ekologi akuatik dan spesies invasif dengan Korps Insinyur Angkatan Darat AS), dan konsultan yang kliennya memiliki termasuk American Petroleum Institute, American Chemistry Council, dan perusahaan tembakau Philip Morris International. Ketujuh individu ini, banyak di antaranya dipilih oleh Pejabat Administrator Andrew Wheeler untuk secara mandiri memberi nasihat kepada EPA tentang masalah udara, membentuk Komite Penasihat Ilmu Udara Bersih, atau CASAC.

"Panel yang beranggotakan tujuh orang sama sekali tidak memiliki keahlian seperti yang dikatakan oleh panel-panel peninjau ini, yang mengatakan mantan ketua CASAC Ana Diez Roux, seorang dekan dan profesor epidemiologi di Universitas Drexel. Roux pada awalnya seharusnya memimpin panel tersebut tetapi diputar setelahnya. CASAC terkemuka periode kedua berakhir tahun lalu. "Memiliki panel ahli ini adalah bagaimana kita sebagai masyarakat dapat memastikan bahwa kita secara objektif mengevaluasi bukti ilmiah dan menggunakannya untuk menetapkan standar yang diperlukan untuk melindungi kesehatan masyarakat."

Selain itu, mengurangi ilmu pengetahuan membuka proses hingga pengaruh dari kepentingan lain yang mungkin tidak melihat kesejahteraan publik sebagai prioritas pertama mereka, kata Roux.

Di bawah Clean Air Act, EPA harus meninjau standar kualitas udara nasional untuk enam polutan utama, termasuk partikel dan ozon, setiap lima tahun, meskipun prosesnya seringkali lebih lama. Standar untuk polusi partikulat halus dan ozon ditetapkan terakhir pada 2012 dan 2015, masing-masing, dengan kelompok industri keberatan bahwa standar yang diperbarui untuk kedua polutan terlalu ketat dan kelompok lingkungan berpendapat sebaliknya.

Biasanya, setiap tinjauan dilakukan dalam tiga tahap untuk menilai ilmu pengetahuan, risiko dan paparan, dan implikasi kebijakan untuk setiap polutan udara. Penilaian ini kemudian ditinjau oleh panel ahli independen yang terdiri dari anggota CASAC dan sejumlah ilmuwan yang dipilih untuk bidang keahlian mereka, yang mengirim rekomendasi mereka kembali ke EPA. Tujuannya adalah untuk mempertimbangkan apakah standar tersebut melindungi kesehatan masyarakat secara memadai atau revisi kebutuhan berdasarkan bukti ilmiah terbaru.

Tahun lalu, Administrator EPA yang digulingkan, Scott Pruitt, melarang para ilmuwan yang menerima dana bantuan penelitian EPA untuk bertugas di dewan penasihat sains apa pun, sebuah langkah yang mengunggulkan ilmuwan regulasi dan industri daripada peneliti akademis.

Pada bulan April, Pruitt meluncurkan aturan yang diusulkan untuk mencegah lembaga dari mempertimbangkan studi yang menggunakan "ilmu rahasia termasuk studi epidemiologi berdasarkan data kesehatan pribadi pribadi. Mungkin tidak secara kebetulan, perang salib" transparansi "dalam sains berasal dari serangan balik industri ke Harvard tahun 1993 Six Cities Study (yang penulisnya berada di panel ulasan partikel yang dibubarkan) dan studi American Cancer Society 1995. Kedua studi ini menemukan hubungan yang signifikan secara statistik antara polusi partikel halus dan peningkatan angka kematian, yang memaksa EPA untuk mulai mengatur partikel halus sebagai polutan udara pada tahun 1997.

Pada bulan Mei, Pruitt juga memerintahkan agensi untuk mempertimbangkan biaya ekonomi dari penetapan standar kualitas udara dan untuk "mencari efisiensi" dengan berpotensi menggabungkan sains, risiko dan paparan, dan penilaian kebijakan ke dalam satu tinjauan, yang selanjutnya memicu kekhawatiran bahwa agensi akan mengesampingkan sains dalam proses pengambilan keputusannya.

Karena EPA di bawah Wheeler mengatakan akan merilis penilaian sains yang berbeda untuk masalah partikulat dalam dua minggu ke depan, semua mata mengamati untuk melihat studi ilmiah mana yang melakukan pemotongan.

Tahun lalu, studi New England Journal of Medicine menganalisis data Medicare dari hampir 61 juta orang menemukan hubungan yang kuat antara harapan hidup pendek dan paparan polusi partikel halus-bahkan pada tingkat di bawah standar tahunan saat ini 12 ofg / m3. Ini terutama berlaku untuk pria, minoritas, dan orang-orang dengan pendapatan lebih rendah.

"Ini sangat terkenal karena ukuran sampelnya. Temuan ini signifikan secara statistik. Dan itu akan memenuhi persyaratan aturan transparansi, kata Frey." Saya tidak ingin terlalu banyak berprasangka karena perlu dilihat secara rinci, tetapi itu adalah contoh studi yang mungkin signifikan. "

Itu sebabnya sangat penting untuk memiliki panel multi-disiplin ahli dengan pengetahuan mendalam tentang berbagai bidang termasuk teknik pemantauan kualitas udara, pemodelan, jalur paparan manusia, toksikologi, epidemiologi, kedokteran, statistik dan penilaian risiko, kata Frey. "Untuk meminta tujuh orang yang sama meninjau dua dari standar kualitas udara terpenting yang bisa dibilang penting pada jadwal yang lebih pendek — ketika ada banyak sains baru - tidak dapat dipercaya."

Tiongkok sedang mengerjakan generasi exoskeleton militer berikutnya.  Inilah yang bisa dilakukan.

Tiongkok sedang mengerjakan generasi exoskeleton militer berikutnya. Inilah yang bisa dilakukan.

Atmosfer planet ekstrasurya raksasa ini dipenuhi dengan atom panas dari titanium dan besi

Atmosfer planet ekstrasurya raksasa ini dipenuhi dengan atom panas dari titanium dan besi

Memikirkan kembali apa yang membedakan manusia dimulai dengan menanyakan apakah kita spesial sama sekali

Memikirkan kembali apa yang membedakan manusia dimulai dengan menanyakan apakah kita spesial sama sekali