https://bodybydarwin.com
Slider Image

Model maskapai diskon akan datang ke peluncuran roket

2020

Mengipasi

Ketika sebuah roket setinggi 17 meter yang disebut Electron meledak dari pad di Mahia, Selandia Baru sekitar besok dan 6 Juli, itu akan menjadi penerbangan pertama yang memuat muatan bagi pelanggan yang membayar sebenarnya untuk pemiliknya yang sebenarnya, Rocket Lab — pembawa standar dari generasi baru perusahaan peluncuran roket kecil.

Roket-roket itu jauh lebih kecil daripada Falcon 9 SpaceX 70 meter, yang harganya sekitar $ 62 juta per penerbangan. Mereka juga lebih kecil dari 60 meter Atlas V dari United Launch Alliance, yang dapat menelan biaya sekitar $ 200 juta untuk masuk ke ruang angkasa, begitu subsidi yang berkelanjutan untuk menjaga kesiapan diperhitungkan. Perusahaan-perusahaan baru ini — Rocket Lab, Vector, dan Virgin Orbit — menjual penerbangan dengan roket yang jauh lebih kecil dengan harga antara $ 3 dan $ 15 juta.

Melayani industri yang sedang booming, yang meluncurkan lebih dari 300 satelit kecil pada tahun 2017, perusahaan peluncuran baru ini menerapkan pendekatan maskapai diskon untuk Orbit rendah Bumi, menawarkan lebih banyak penerbangan ke lebih banyak tujuan, dan dengan harga yang jauh lebih rendah. Ini benar-benar ilmu roket, dan risiko ledakan berapi-api, keterlambatan teknis yang mahal, dan peraturan hukum ada di mana-mana. Tetapi peluncuran Rocket Lab menunjukkan bahwa model bisnis, yang sudah terlihat bagus di atas kertas, mungkin benar-benar berfungsi di dunia nyata, bagi banyak operator satelit yang ingin masuk ke orbit Bumi yang rendah tetapi tidak mampu membonceng perjalanan dengan Biggies Amerika, atau agensi luar angkasa Rusia, India, atau UE

Daya tarik penting dari perusahaan-perusahaan peluncuran baru ini adalah seberapa cepat dan gesit mereka dapat memulai peluncuran, dari perencanaan misi hingga benar-benar membuat burung beterbangan.

"Pada saat Anda menandatangani kontrak, mendapatkan semua lisensi, diekspor, hanya mengintegrasikan ke kendaraan peluncuran itu biasanya proses 12 bulan kata CEO Rocket Lab Peter Beck. Kita bisa melakukannya dalam 12 minggu."

Perusahaan satelit kecil yang tidak mampu membayar seluruh biaya peluncuran roket secara tradisional membeli ruang berlebih untuk misi orang lain.

"Kami menyebut tumpangan ke luar angkasa, kata Wakil Presiden Virgin Orbit, Will Pomerantz. Menumpang bisa menjadi cara yang terjangkau untuk mencapai tempat yang Anda tuju. Tetapi apakah di Bumi atau di luar angkasa, Anda tidak mengontrol kapan Anda pergi dan di mana Anda dijatuhkan. off. Dan ada banyak aturan tentang apa yang bisa dan tidak bisa Anda lakukan di dalam kendaraan. "

Tidak memiliki kendali atas kapan dan di mana peluncuran bisa dilakukan untuk satelit tertentu. Tetapi itu juga bisa menjadi pemecah kesepakatan ketika persyaratan misi menjadi sangat spesifik.

"Jika Anda memiliki kesepakatan dengan NFL untuk mendapatkan gambar Super Bowl, tetapi satelit Anda berada di orbit yang salah, dan alih-alih Anda mendapatkan gambar tempat parkir satu jam sebelum pertandingan, itu tidak akan berguna bagi Anda, Pomerantz kata.

Alasan utama CEO Vector Jim Cantrell memutuskan untuk memulai perusahaan peluncuran roket kecilnya adalah karena frustrasi harus menunggu kesempatan menumpang untuk muncul. Sebagai mantan manajer tim proyek untuk satelit layar-surya Lightsail nirlaba, yang dijalankan oleh Planetary Society, ia dan para ilmuwan lain mulai merancang kerajinan itu pada tahun 2009. Pada 2010, presenter televisi sains Bill Nye mengambil alih kepemimpinan Planetary Society, tetapi kelompok itu telah menunggu untuk menemukan penerbangan ke orbit yang tepat cukup tinggi untuk didorong oleh layar surya untuk mengatasi hambatan atmosfer sejak itu. (Lightsail pertama naik pada orbit yang terlalu rendah pada tahun 2015, untuk menguji mekanisme penyebaran berlayar).

"Ada begitu sedikit penerbangan untuk orbit tertentu, meskipun itu adalah orbit yang sangat umum untuk banyak satelit pencitraan, sehingga kami harus menunggu hampir satu dekade untuk penerbangan yang dikatakan Cantrell. Itu adalah pengalaman formatif bagi saya. Bill Nye telah menghabiskan 6 atau 7 tahun terakhir mencoba untuk mendapatkan penerbangan untuk itu. "

(Lightsail 2 akhirnya dijadwalkan untuk menumpang pada misi berat Falcon SpaceX untuk Angkatan Udara AS beberapa waktu setelah 30 Oktober).

Sementara itu, Cantrell telah menjual sekitar 280 misi dengan harga sekitar $ 3 juta masing-masing, dengan rencana untuk meluncurkan uji terbang tahun ini dan operasi komersial dimulai pada 2019. Rocket Lab menjual peluncuran seharga $ 5-6 juta masing-masing, dan juga memiliki opsi menumpang untuk kubus hanya dengan $ 80.000. Beck mengatakan dia berencana untuk menghitung 8 peluncuran sukses tahun ini. Virgin Orbit akan "meluncurkan" roketnya dari bawah sayap pesawat Boeing-747 dengan biaya sekitar $ 12-15 juta, dengan kedua pengujian dan operasi komersial akan dimulai tahun ini. Klien pre-order termasuk perusahaan Internet satelit OneWeb, serta penyimpanan data yang sangat aman, Cloud Constellation Corporation

Mereka semua bersaing untuk pasar booming satelit kecil di orbit Bumi rendah, terutama ditujukan untuk pencitraan atau komunikasi. Perusahaan berharap bahwa generasi satelit ini akan menciptakan peluang bisnis baru, membiarkan mereka menawarkan internet satelit lebih cepat, penyimpanan cloud yang lebih aman, dan pelacakan barang yang lebih kuat di seluruh dunia. Sebuah laporan oleh Spaceworks menemukan bahwa lebih dari 300 satelit nano atau mikro pergi ke luar angkasa pada tahun 2017, peningkatan 205% dari tahun 2016. Dan tidak ada eksekutif perusahaan peluncuran satelit kecil yang khawatir tentang Elon Musk sebagai pesaing, karena SpaceX melayani proyek yang jauh lebih besar dan lebih mahal daripada model peluncuran yang lebih kecil, lebih murah, dan lebih sering.

Jay Skylus, pendiri startup roket berbasis di Alabama bernama Aevum, mengatakan bersaing dengan SpaceX bukanlah masalah, sebagian karena ada keinginan pasar untuk meluncurkan. "Penggerak besar untuk satelit kecil adalah data - pelanggan menginginkan lebih banyak dan lebih banyak data, dan itu adalah penggerak utama untuk pergi ke luar angkasa."

Skylus telah merencanakan peluncuran pertamanya untuk akhir tahun depan, dengan tujuan 2 penerbangan komersial per minggu pada tahun 2024. Perbedaan dalam model bisnis meluncurkan roket besar-besaran seperti platform RAVN Falcon Heavy versus Aevum yang relatif kecil berarti Musk mungkin bahkan menjadi pelanggan, kata Skylus. Sebagai contoh, jika satu satelit dalam konstelasi 3.000-5.000 gagal, akan lebih masuk akal secara ekonomis untuk menyewa operator kecil seperti Aevum untuk menempatkan satu satelit pengganti ke orbit tertentu. Sedangkan setiap penerbangan SpaceX sekitar $ 60 juta, Skylus berencana untuk menggunakan irama peluncurannya yang sering untuk membawa biaya “pengiriman” ke ruang angkasa hingga $ 1.100 / kg. “Kami ingin itu seperti mengambil [a cubesat] ke UPS, ” katanya.

"Apakah industri tumbuh cukup untuk mendukung beberapa kendaraan peluncuran kecil dengan irama peluncuran seperti itu belum terlihat, kata Beck.

Peraturan yang mengatur peluncuran roket dalam hal membersihkan wilayah udara dan lalu lintas kapal di dekatnya berat - dengan alasan yang bagus. Tingkat keandalan roket adalah 95%, "kata Cantrell. Jika pesawat memiliki peringkat keandalan 95%, kita mungkin sudah memiliki 3 kecelakaan hari ini."

Tingkat keberhasilan 95% tidak buruk untuk industri yang baru saja turun, tetapi tingkat risiko yang tinggi jika terjadi kesalahan berarti bahwa pemerintah mengawasi peluncuran. (Menyalakan logam yang penuh cairan yang mudah terbakar dan mendorongnya ke langit dengan kecepatan tinggi berisiko, untuk sedikitnya).

Beck mengatakan bahwa 1/3 dari tantangannya adalah membangun roket dengan harga terjangkau. Sepertiga lainnya harus mencari tahu infrastruktur peluncuran, dan sepertiga terakhir berurusan dengan peraturan. Misalnya, mendapatkan jendela peluncuran roket mengharuskan penutupan area sekitarnya untuk semua lalu lintas udara dan pengiriman terdekat. Setelah menjelajahi berbagai situs peluncuran di AS, Beck memutuskan untuk membangun satu-satunya situs peluncuran orbital pribadi di dunia, di negara asalnya, Selandia Baru.

"Kami membangun situs peluncuran kami di negara pulau kecil di tengah-tengah antah berantah, katanya.

"Masalah jangkauan peluncuran adalah salah satu masalah kami yang paling besar untuk dipecahkan - jujur ​​saja, kami tidak sepenuhnya yakin bagaimana kami akan menyelesaikannya, mengakui Cantrell. Roket Vektornya diluncurkan dari truk portabel, sehingga dapat dipindahkan dengan mudah untuk menjangkau seluruh negara - tetapi untuk mendapatkan wilayah udara yang jelas untuk 100 peluncuran per tahun yang ia cita-citakan akan menjadi tantangan.

Tetap saja, satu-satunya cara agar bisnis itu keluar adalah jika dia dapat menghasilkan banyak roket dengan harga murah.

"Kami sangat percaya bahwa cara yang tepat untuk mendapatkan cara untuk menurunkan harga saat peluncuran adalah produksi massal Cantrell mengatakan. Toyota Corolla pertama mungkin berharga $ 100 juta, tetapi satu-satunya cara untuk menurunkan harga adalah dengan menghasilkan jutaan darinya."

Maaf, tetapi Anonymous tidak memiliki bukti bahwa NASA telah menemukan kehidupan alien

Maaf, tetapi Anonymous tidak memiliki bukti bahwa NASA telah menemukan kehidupan alien

Potongan 58 persen untuk drone quadcopter dan penawaran hebat lainnya terjadi hari ini

Potongan 58 persen untuk drone quadcopter dan penawaran hebat lainnya terjadi hari ini

Kutu busuk Asia yang mengerikan telah menginvasi AS — dan itu dapat berkembang biak tanpa kawin

Kutu busuk Asia yang mengerikan telah menginvasi AS — dan itu dapat berkembang biak tanpa kawin