https://bodybydarwin.com
Slider Image

Efek buruk dari paparan timbal masa kanak-kanak bisa bertahan seumur hidup

2021

Sebuah studi baru-baru ini dalam The Journal of American Medicine menemukan bahwa anak-anak yang terpapar dengan kadar timbal yang bahkan sedang sekalipun dapat mengalami penurunan IQ yang bertahan lama, dengan efek yang bertahan hingga usia pertengahan.

Di permukaan, hasilnya tampaknya tidak sepenuhnya tak terduga. Kami telah mengetahui selama lebih dari lima puluh tahun yang menyebabkan kerusakan fungsi otak, dan perkembangan otak anak khususnya. Faktanya, efek racun ini adalah pendorong di balik dorongan regulasi EPA tahun 1970-an untuk menghilangkan timbal dari bensin. Pada tahun 1970, Donald F. Adams, yang mengepalai bagian polusi udara dari Fakultas Teknik Universitas Negeri Washington, menjelaskan alasan EPA dalam Ilmu Populer: "Kami menempatkan setara dengan 100.000 ton timah ke udara setiap tahun. Ini dikenal meracuni." Apa yang membuat studi ini menonjol, bagaimanapun, adalah bahwa anak-anak ditemukan mengalami bahaya jangka panjang bahkan setelah tingkat paparan yang rendah.

Aaron Reuben, seorang peneliti di Departemen Psikologi dan Ilmu Saraf di Duke University, sampai pada kesimpulan ini dengan melihat data dari Dunedin Multidisciplinary Health and Development Study Selandia Baru (biasa disebut studi Dunedin) —sebuah studi kohort jangka panjang terhadap 10.337 orang lahir antara 1 April 1972 dan 31 Maret 1973 di Dunedin, Selandia Baru. Mereka telah dinilai sepanjang hidup mereka — awalnya pada usia 3, lalu setiap dua tahun hingga mereka berusia 15 tahun, setiap tiga tahun hingga usia 32, dan sekarang setiap enam tahun — pada serangkaian tindakan kesehatan untuk melihat seberapa beragam faktor lingkungan dan perilaku dapat memengaruhi kesejahteraan.

Reuben melihat tingkat timbal yang telah diambil ketika kelompok itu berusia 11 tahun dan membandingkannya dengan IQ mereka sebagai anak-anak dan pada usia 38 tahun, serta status sosial ekonomi mereka di usia paruh baya. Karena faktor-faktor ini memiliki komponen genetik dan lingkungan yang kuat (anak-anak kaya lebih cenderung tetap kaya, misalnya, dan anak-anak miskin cenderung tetap miskin), para penulis menyesuaikan dengan IQ ibu dan status sosial ekonomi anak.

Dari lebih dari 1.000 orang dalam penelitian ini, 56 persen telah diuji untuk timbal ketika mereka berusia 11 tahun. Tingkat timbal darah rata-rata adalah 10, 99 mikrogram per desiliter. Untuk menempatkan ini dalam konteksnya, di Flint, Michigan yang diracuni timbal, anak-anak ditemukan memiliki kadar darah timbal setinggi 38 mikrogram per desiliter. Hari ini Pusat Pengendalian Penyakit merekomendasikan bahwa anak-anak tidak memiliki lebih dari 5 mikrogram per desiliter dalam darah mereka, sementara juga memperingatkan bahwa tidak ada jumlah paparan timbal yang aman. Hingga 2012, orang tua bahkan tidak akan diberi tahu kecuali anak-anak mereka memiliki lebih dari 10 mikrogram per desiliter dalam darah mereka, tetapi peningkatan kesadaran akan efek buruk timbal telah mengubah hal itu.

Reuben dan rekan penulisnya menemukan bahwa peserta penelitian yang memiliki paparan timbal yang lebih besar di masa kanak-kanak memiliki IQ yang lebih rendah di kemudian hari. Bukan hanya bahwa polusi timbal membatasi IQ mereka, tetapi lebih tepatnya bahwa IQ mereka benar-benar menurun - untuk setiap 5 mikrogram per desiliter peningkatan paparan timbal, ada penurunan 1, 61 poin dalam IQ antara masa kanak-kanak dan dewasa. Selain itu, mereka yang terpapar pada timah juga cenderung kurang kaya.

"Pekerjaan anggota studi yang terpajan timbal cenderung bergerak menuruni tangga sosial ekonomi relatif terhadap pekerjaan orang tua mereka, " tulis Reuben dalam sebuah pernyataan yang menyertai penelitian tersebut.

Ini bukan pertama kalinya sebuah penelitian menunjukkan bahwa paparan timbal dapat menyebabkan hasil sosial yang buruk. Sejak awal 2000-an, ekonom Rick Nevin dan ahli fisiologi Oxford Bernard Gesch telah mendalilkan bahwa penurunan kejahatan di banyak negara-negara barat - termasuk Amerika Serikat sejak akhir 1990-an berkorelasi dengan penghapusan timbal dari bensin, karena timbal mengurangi bagian otak yang bertanggung jawab untuk pengambilan keputusan dan kontrol impuls. Bukan hanya karena timah membuat kita bodoh, mereka berpendapat: itu mengarah pada pengambilan keputusan yang mengerikan. Dan dengan sebagian besar tindakan, melakukan kejahatan adalah keputusan yang buruk. Sangat penting untuk menekankan bahwa pekerjaan mereka korelatif berikan apa yang kita ketahui, melakukan eksperimen di mana kita mengekspos anak-anak untuk memimpin dan kemudian mengamati untuk melihat apakah mereka kemudian beralih ke kehidupan kejahatan, yah, kriminal. Namun seiring dengan penelitian seperti Reuben, korelasinya tentu saja memicu pemikiran.

Kemarin, seorang hakim menyetujui penyelesaian 97 juta dolar untuk mengganti semua saluran air Flint - sumber masalah utama masyarakat. Tetapi untuk anak-anak yang keracunan, penelitian ini menunjukkan bahwa pipa pengganti mungkin datang terlambat. Satu ons pencegahan dalam hal memimpin, tampaknya, jauh lebih berharga daripada satu pon penyembuhan.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya