https://bodybydarwin.com
Slider Image

5 hal paling menakjubkan yang kami pelajari dari misi Cassini NASA

2021

Setelah 20 tahun, ribuan foto yang indah, dan banyak sekali ilmu pengetahuan, pesawat ruang angkasa Cassini akhirnya siap untuk pensiun. Tapi tidak akan ada hari santai di pantai untuk pesawat ruang angkasa tua ini; sebaliknya, itu akan keluar dalam nyala api kemuliaan. Lebih khusus lagi, NASA berencana menabraknya ke atmosfer Saturnus, tempat ia akan meleleh dan menguap.

Pencarian terakhir Cassini dimulai pada hari Minggu, 23 April, ketika pesawat ruang angkasa memulai serangkaian orbit terakhir ke ruang antara Saturnus dan cincinnya. Setelah menyelesaikan 22 melewati wilayah yang belum dipetakan ini, mencelupkan jari kakinya ke hulu Saturnus, Cassini akan menukik ke atmosfer dan mati pada 15 September.

Kami masih memiliki beberapa bulan untuk menikmati foto dan data yang akan terus disinari Cassini, dan wahana antariksa itu pasti masih memiliki beberapa penemuan. Tetapi ketika misi hampir berakhir, mari kita melihat kembali semua yang telah dicapai pesawat ruang angkasa ini selama bertahun-tahun.

Bulan Saturnus, Iapetus, membingungkan para astronom pada tahun 1600-an, karena kadang-kadang tampak menghilang. Akhirnya mereka menyadari satu sisi dari batu bara itu gelap, sedangkan yang lain seputih salju. Keanehannya mengilhami Arthur C. Clarke untuk menyembunyikan sebuah monumen alien di sisi gelap Iapetus pada tahun 2001: A Space Odyssey.

Datang dalam jarak 1.000 mil dari bulan yin-yang, Cassini membantu membedakan dari mana warna khas ini berasal. Iapetus terkunci rapat dengan Saturnus, artinya hanya satu sisi bulan yang pernah menghadapi raksasa gas. Itu berarti bahwa ketika mengorbit, pihak lain selalu menghadap ke depan. Seperti serangga di kaca depan mobil, puing-puing dari cincin dan bulan Saturnus menampar wajah bulan, menciptakan warna gelap. Pada gilirannya, sisi yang lebih gelap memanas lebih mudah, sehingga esnya terus-menerus menyublim dan bergerak ke sisi putih, tempat ia menumpuk dan menambah kecerahannya.

Saturnus memiliki lebih dari 50 bulan yang mengorbitnya, dan kemungkinan orang lain yang belum terdeteksi atau dikonfirmasi. Cassini membantu menemukan beberapa di antaranya, termasuk: Anthe; bulan bulan Aegaeon; Daphnis yang cantik, ditunjukkan di sini mengukir jalan setapak melalui cincin Saturnus; Methone berbentuk telur; Pallene; dan Polydeuces. Wahana antariksa itu juga memberi kami pemandangan luar biasa dari bulan-bulan Saturnus lainnya, seperti Hyperion seperti spons dan Atlas berbentuk pangsit.

Titan, bulan terbesar Saturnus, pada dasarnya hanyalah bola kabut sebelum Cassini menjatuhkan probe Huygens di sana pada tahun 2005. Dari permukaan, penjelajah robot itu mengungkapkan sebuah dunia yang anehnya akrab: tertutup oleh danau dan sungai. Tapi alih-alih mengalir dengan air, danau dan sungai itu dipenuhi hidrokarbon cair.

Linda Spilker, ilmuwan proyek Cassini, mengatakan bahwa menjelajahi Titan telah menjadi salah satu bagian favorit misi ini. "Kegembiraan melihat betapa luar biasanya permukaan Bumi seperti Titan, dengan saluran sungai, dan danau serta lautan metana, dan untuk menyadari bahwa Titan memiliki siklus metana yang mirip dengan siklus air di Bumi — di mana Anda bisa memiliki awan dan hujan dan mengisi danau dan sebagainya. "

Tidak ada tempat seperti rumah — setidaknya bagi kita — tetapi dengan atmosfernya yang tebal dan permukaan yang aktif, para ilmuwan menganggap Titan sebagai salah satu tempat teratas untuk mencari kehidupan alien di tata surya kita. Alih-alih didasarkan pada air, seperti kita, kehidupan apa pun yang mungkin muncul di sini mungkin akan didasarkan pada metana — membuatnya sangat asing.

Sebelum Cassini, para ilmuwan mengira bulan kecil dan sederhana ini akan menjadi balok es yang solid. Tetapi beberapa bacaan aneh dari magnetometer Cassini mengirim pesawat ruang angkasa untuk melihat lebih dekat, dan apa yang ditemukannya luar biasa: geyser kristal air meledak dari kutub selatan Enceladus, mengisyaratkan laut dalam di bawah kulit dingin. Dan di mana ada air, ada potensi untuk kehidupan seperti yang kita ketahui.

Cassini tidak dibangun untuk mencari kehidupan, tetapi para ilmuwan misi dapat menggunakan kembali beberapa instrumen Cassini untuk mencicipi isi geyser untuk mencoba menentukan apakah lautan dalam itu ramah-kehidupan. Dan sejauh ini terlihat seperti itu.

Penyelaman terdalam pesawat ruang angkasa melalui bulu-bulu terdeteksi gas hidrogen di tengah-tengah uap air. Gas ini kemungkinan besar berasal dari ventilasi hidrotermal aktif di dasar laut Enceladus. Dan di Bumi, ada mikroba yang memakan hidrogen dengan menggabungkannya dengan karbon dioksida.

Cassini menunjukkan kepada kita bahwa, dengan air, makanan, dan panas, Enceladus memiliki hampir semua bahan yang diperlukan untuk kehidupan seperti yang kita ketahui.

Saturnus tidak berada di "zona layak huni" tata surya kita — wilayah "layak huni" di sekitar bintang di mana kondisinya tidak terlalu panas dan tidak terlalu dingin untuk air berada di permukaan planet. Namun Titan dan Enceladus dianggap beberapa tempat teratas untuk mencari kehidupan alien di tata surya kita.

Bersama dengan Europa bulan Jupiter, yang mungkin juga memiliki lautan dalam, temuan Cassini mengajarkan kepada kita bahwa benar-benar tidak ada yang namanya zona goldilocks — bahwa kehidupan bisa ada di mana saja.

"Kami benar-benar telah melihat pergeseran paradigma - perubahan dalam pemikiran kami tentang di mana Anda dapat menemukan kehidupan, di tata surya kita sendiri, atau tata surya mana pun, kata Spilker." dunia adalah kehidupan yang mungkin telah dimulai sepenuhnya secara independen dari kehidupan di Bumi ... Itu adalah perubahan yang sangat besar dalam pemikiran kita. "

Pada 26 April, Cassini akan melintasi ruang antara Saturnus dan cincinnya untuk pertama kalinya. Jika semuanya berjalan dengan baik dan tidak menabrak partikel yang salah dari cincin terdalam Saturnus, pesawat ruang angkasa akan terus menjelajahi wilayah baru ini hingga pertengahan September, berpotensi mengirimkan kembali informasi baru tentang interior, gravitasi, dan medan magnet Saturnus. Dan tentu saja, mengirim kembali kartu pos yang indah di sepanjang jalan.

Pada 12 September, Titan akan memberi Cassini ciuman selamat tinggal, kata Spilker, dengan gravitasi mendorong probe ke jalan yang menjatuhkannya ke atmosfer Saturnus. Di sana, itu akan menemui kehancurannya. Kremasi Cassini diperlukan - kehabisan bahan bakar, dan NASA tidak ingin mencemari Titan atau Enceladus dengan mikroba Bumi yang mungkin masih menempel di permukaannya.

"Ini adalah akhir yang mulia bagi Cassini, kata Spilker untuk berpikir tentang melindungi dunia lautan ini, dan mengirimkan kembali data sains untuk setiap detik terakhir - perintis perintis hingga akhir."

Meskipun belum ada misi Saturnus baru di buku-buku, program New Frontiers NASA sedang mempertimbangkan proposal untuk kembali ke Titan dan Enceladus. Spilker sendiri memiliki proposal dalam campuran untuk pesawat ruang angkasa yang akan terbang melalui bulu-bulu Enceladus untuk memindai bahan-bahan terakhir yang hilang untuk hidup.

Para ilmuwan akan menganalisis data Cassini untuk tahun-tahun mendatang; tidak diragukan lagi harta karun itu menyimpan lebih banyak penemuan. Dan mungkin masih ada beberapa penemuan di masa depan pesawat ruang angkasa juga.

"Kami memiliki 22 minggu yang indah tersisa dari mungkin beberapa bagian paling menarik dari misi yang akan datang, kata Spilker." Ketika Anda pergi ke tempat baru, Anda tidak tahu apa yang akan Anda temukan. Anda dapat membuat tebakan terbaik Anda, tetapi sejauh ini dalam misi ini, kami sangat terkejut. "

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda