https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tardigrades yang mendarat di bulan mungkin masih hidup, tetapi mereka tidak bersenang-senang

2020

Ketika pesawat ruang angkasa Beresheet yang didanai secara pribadi Israel menabrak permukaan bulan pada 11 April, setidaknya satu komponen mungkin bertahan relatif tidak terluka - arsip budaya manusia yang dibangun oleh Yayasan Misi Arch nirlaba bertahan selama jutaan tahun. Disk ini memuat ribuan halaman teks mikroskopis terukir, serta cadangan digital Wikipedia bahasa Inggris dan puluhan ribu buku yang relevan secara budaya. Wired melaporkan, ia juga membawa sedikit warisan biologis Bumi, termasuk folikel rambut yang diawetkan dari tim teknik arsip dan ribuan hewan kecil dan hampir tak terkalahkan yang disebut tardigrades.

Mengetahui bahwa mahluk-mahluk yang sangat terkenal dapat bertahan hidup dengan menghukum suhu dan bahkan ruang hampa udara, pendiri dan ketua Arch Mission Foundation, Nova Spivack, tidak dapat tidak bertanya-tanya bagaimana nasib makhluk mikroskopis itu. Apakah dia sengaja menabur bulan dengan kehidupan? Para peneliti mengatakan sementara lingkungan bulan sebagian besar tidak ramah bahkan untuk tardigrades, beberapa mungkin memang selamat dari kecelakaan itu - tetapi itu tidak berarti bulan adalah rumah bagi kehidupan seperti yang kita ketahui.

"Saya tidak tahu apakah kita dapat berbicara tentang 'bertahan' dalam kasus ini, karena tardigrades ini berada pada tahap di mana mereka tidak secara resmi hidup, " kata Mats Harms-Ringdahl, seorang profesor emeritus di Universitas Stockholm yang telah mengirim hewan-hewan itu. ke ruang angkasa sebelumnya, "Mereka mungkin memiliki kapasitas untuk hidup kembali, sehingga untuk berbicara."

Juga dikenal sebagai "beruang air" dan, entah bagaimana bahkan tardigrade anak babi lumut biasanya suka basah. Banyak spesies berenang di danau dan lautan, tetapi yang lain telah mengembangkan kemampuan untuk bertahan hidup di darat. (dengan mikroskop berdaya rendah, Anda hampir pasti dapat menemukan beberapa di taman atau taman terdekat, bersembunyi di lumut atau lumut). Ketika air berlimpah, mereka makan, berhubungan seks, dan bertelur, tetapi ketika masa sulit datang mereka mengering menjadi sekam lembam dari diri mereka sebelumnya, yang dikenal (dengan manis) sebagai "tunas."

Spesies apa pun dapat mati karena dehidrasi dan mengerut, tetapi yang membuat tardigrade istimewa adalah bahwa mereka sering dapat membalikkan keadaan mumi mereka, menumpuk kembali dengan hanya menyemprotkan air. Kemampuan untuk kembali dari jurang kematian ini menempatkan tardigrade sebagai ahli bertahan hidup kerajaan hewan, dan penelitian telah menunjukkan bahwa mereka dapat meremajakan bahkan setelah mengalami suhu tiga digit negatif dan tekanan yang ditemukan hanya bermil-mil di bawah air. Para peneliti membasahi sampel lumut dan lumut historis telah membawa kembali tunas yang berusia sembilan tahun, dan sampel lumut beku bertahan hidup tanpa makanan atau air hingga 30.

Dengan keterampilan seperti itu, lagu-lagu yang dibawa Beresheet ke bulan beberapa dibungkus dengan pita dan yang lainnya disimpan dalam resin seperti kuning yang tertanam dalam disk arsip-mungkin sangat baik telah membuatnya ke permukaan secara fisik utuh, selama kecelakaan tidak terlalu panas. Tidak bisa dihancurkan, Harms-Ringdahl mengatakan, temperatur yang mendekati 200 derajat Fahrenheit dapat merusak protein mereka dan mengubah tidur panjang mereka menjadi tidur yang abadi.

Tetapi bahkan anak-anak lumut yang tetap dalam keadaan ditangguhkan dari animasi yang ditunda mungkin tidak lama untuk dunia baru mereka. Harms-Ringdahl, yang mempelajari biologi radiasi, terlibat dengan misi Eropa pada tahun 2007 yang mengidentifikasi sinar matahari ruang angkasa kryptonite-sulit ditangkap. Tanpa penghuni bulan di tangan untuk dengan cepat menghidupkan kembali mereka, penjelajah ruang ini berisiko menerima dosis besar dari barang-barang itu.

Tim Eropa meluncurkan puluhan tardigrade ke orbit rendah bumi, tempat para makhluk menghabiskan sepuluh hari di luar satelit yang membawa mereka. Beberapa menanggung beban penuh dari lingkungan ruang, sementara yang lain duduk di belakang perisai seperti sunglass menghalangi sinar ultraviolet (tetapi membiarkan radiasi kosmik lewat). Kembali ke Bumi, nada-nada dari kelompok teduh dihidupkan kembali sama seperti mereka yang tinggal di rumah, tetapi hampir semua nada berjemur tetap mati secara permanen. Sensitivitas terhadap sinar matahari tidak menjadi pertanda baik untuk tardigrades yang mungkin berbaring di permukaan bulan. "Bahkan DNA peka terhadap sinar UV, kata Harms-Ringdahl dan ini adalah jenis sinar UV terberat, karena tidak ada atmosfer."

Siang dan malam bulan berlangsung selama dua minggu, sehingga sisa-sisa Beresheet mungkin mendapatkan banyak sinar matahari dalam lima bulan sejak jatuh. Tetapi lagu-lagu mungkin masih memiliki peluang - jika kebetulan berada di bawah lapisan debu bulan.

"Jika hewan langsung terkena spektrum sinar UV penuh, mereka akan mati dalam beberapa hari, tanpa kemampuan untuk kembali ke keadaan aktif, " kata Ingemar J nsson, seorang profesor di Universitas Kristianstad di Swedia dan pemimpin tahun 2007. "Tapi jika mereka terkubur di tanah yang suhunya di bawah nol, mereka mungkin bisa bertahan cukup lama, mungkin selama beberapa tahun."

Pertanyaan pamungkas adalah kondisi arsip tempat tardigrades ini panggil. Saat diluncurkan, resin yang mengelilinginya diapit di antara 25 lapisan nikel reflektif, dan seluruh disk tersembunyi di balik banyak lapisan pelindung panas logam dan bahan reflektif lainnya, menurut Spivack. Lingkungan yang sejuk dan teduh itu bisa menjaga agar tuning tetap aman. Kerusakan apa pun yang diderita selama kecelakaan, akan meningkatkan risiko makhluk itu terpapar panas dan sinar ultraviolet. Hanya pengunjung bulan di masa depan yang bisa mengatakannya dengan pasti.

Ruang adalah tempat yang jahat untuk organisme yang tidak terlindung, dan tidak ada rasa malu jika air itu jatuh ke sinar UV ruang yang ganas - bahkan spora bakteri yang keras tidak dapat mengambil paparan dalam waktu lama. Tetapi jika Arch Mission Foundation tertarik untuk menanam kehidupan di bulan, mereka mungkin mempertimbangkan untuk memperluas kelompok calon mereka. Setidaknya satu bentuk kehidupan dapat menahan sinar matahari tanpa filter di ruang terbuka, dan itu adalah salah satu yang dikenal dengan sangat baik oleh tardigrade. Lain kali, mereka harus memasukkan lumut.

Islandia berduka karena gletser yang mati dapat membantu kita menghadapi krisis iklim dengan lebih baik

Islandia berduka karena gletser yang mati dapat membantu kita menghadapi krisis iklim dengan lebih baik

Bagaimana kita tahu bahwa perubahan iklim sedang terjadi — dan bahwa manusia yang menyebabkannya

Bagaimana kita tahu bahwa perubahan iklim sedang terjadi — dan bahwa manusia yang menyebabkannya

Berlian palsu membantu para ilmuwan menemukan suhu terpanas yang pernah tercatat di Bumi

Berlian palsu membantu para ilmuwan menemukan suhu terpanas yang pernah tercatat di Bumi