https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tikus berhidung bintang adalah juara makan cepat-cepat alam

2021

Itu terlihat seperti alien yang kabur dengan tentakel keluar dari wajahnya. Tetapi seaneh mola berhidung bintang muncul, itu sebenarnya penghuni Bumi yang cukup standar, muncul di lahan basah dan rawa-rawa di sepanjang pantai timur Amerika Utara.

“Mereka sulit ditemukan. Mereka tidak biasa, tetapi mereka jarang terlihat menjelaskan ahli biologi Ken Catania. Namun di balik sifat pendiam mereka adalah binatang dengan beberapa kemampuan yang sangat menakjubkan. “Ini adalah binatang yang luar biasa dalam hampir setiap cara yang dapat saya bayangkan, ” kata Catania.

Catania memberikan ceramah tentang beberapa aspek yang lebih luar biasa dari anatomi hewan ini pada hari Minggu di konferensi Experimental Biology di Chicago. Ilmu Pengetahuan Populer berbicara kepadanya pada hari Jumat sebelum ia pergi ke konferensi.

"Apa yang terjadi dengan tahi lalat berhidung bintang? Tidak ada yang benar-benar tahu ketika saya mulai mempelajarinya pada 1990-an, kata Catania. Ahli biologi, yang sekarang mempelajari segala sesuatu mulai dari belut listrik hingga ular tentakel, dimulai dengan mempelajari berhidung bintang mol sebagai sarjana yang bekerja di Kebun Binatang Nasional.

Sejak itu, penelitian oleh Catania dan lainnya menunjukkan bahwa mol berhidung bintang tidak mendeteksi perubahan medan listrik dengan moncong eponimnya. Sebagai gantinya, bintang itu adalah organ sentuh yang sangat sensitif. "Bintang ini adalah ukuran ujung jari Anda dan memiliki lima kali jumlah serabut saraf di seluruh tangan manusia, " kata Catania.

"Bintang itu bertindak seperti mata, kecuali untuk sentuhan, " kata Catania. "Itu terus-menerus mengubah bintang di sekitar - seperti kita mengalihkan pandangan kita di sekitar - sehingga dapat memeriksa satu bagian dari dunia sentuh dalam resolusi tinggi."

Tahi lalat menggunakan ini untuk 'melihat', dan juga untuk berburu, dengan cepat memakan serangga apa pun yang cukup disayangkan untuk menghalangi jalannya. Ia turun dengan kecepatan rekor, hanya membutuhkan 8 milidetik untuk mengidentifikasi mangsanya sebagai potongan lezat, dan hanya total 200 milidetik untuk memakannya. Itu perilaku mencari makan tercepat dari mamalia di planet ini.

Selain sangat sensitif, mereka juga bisa mencium bau di bawah air, meniupkan gelembung udara ke dalam terowongan mereka yang basah kuyup dan menghirupnya kembali untuk mencium bau di sekitar mereka. Dan meskipun jangkauan mereka meluas ke Kanada, mamalia kecil ini tidak berhibernasi, mencuatkan musim dingin di rumah terowongan mereka yang dangkal.

Tapi jangan sampai dikatakan bahwa makhluk yang makan cepat, mengendus di bawah air, dan sangat sensitif ini tidak melakukan apa pun untuk tetangga mereka. Catania telah mempelajari tahi lalat di lapangan, dan menemukan bahwa tahi lalat berhidung bintang juga merupakan insinyur dari rawa. Dengan menggunakan cakar depan seperti sekop, mereka menggali terowongan melalui rawa-rawa, menyediakan jalan tol super bawah tanah untuk mamalia lain, termasuk beberapa spesies shrew dan musang yang berbeda, untuk dinikmati.

"Bagaimana semua hewan itu berinteraksi adalah pertanyaan yang tidak diketahui, sangat menarik, karena mereka semua menggunakan terowongan yang sama, " kata Catania. "Aku ingin tahu apa yang terjadi di sana."

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana