https://bodybydarwin.com
Slider Image

Beberapa virus sebenarnya dapat melindungi kesehatan kita

2020

Virus sebagian besar dikenal karena sifatnya yang agresif dan menular.

Memang benar, sebagian besar virus memiliki hubungan patogenik dengan inang mereka — yang berarti mereka menyebabkan penyakit mulai dari flu ringan hingga kondisi serius seperti sindrom pernafasan akut akut (SARS). Mereka bekerja dengan menyerang sel inang, mengambil alih mesin selulernya dan melepaskan partikel virus baru yang terus menginfeksi lebih banyak sel dan menyebabkan penyakit.

Tapi itu tidak semuanya buruk. Beberapa virus sebenarnya dapat membunuh bakteri, sementara yang lain dapat melawan virus yang lebih berbahaya. Jadi seperti bakteri pelindung (probiotik), kita memiliki beberapa virus pelindung dalam tubuh kita.

Bakteriofag (atau "fag") adalah virus yang menginfeksi dan menghancurkan bakteri tertentu. Mereka ditemukan di lapisan selaput lendir di saluran pencernaan, pernapasan dan reproduksi.

Lendir adalah bahan tebal, seperti jeli yang memberikan penghalang fisik terhadap bakteri penyerang dan melindungi sel-sel yang mendasarinya agar tidak terinfeksi. Penelitian terbaru menunjukkan fag yang ada di lendir adalah bagian dari sistem kekebalan alami kita, melindungi tubuh manusia dari serangan bakteri.

Fag sebenarnya telah digunakan untuk mengobati disentri, sepsis yang disebabkan oleh infeksi Staphylococcus aureus salmonella dan infeksi kulit selama hampir seabad. Sumber awal fag untuk terapi termasuk badan air setempat, kotoran, udara, limbah dan bahkan cairan tubuh dari pasien yang terinfeksi. Virus diisolasi dari sumber-sumber ini, dimurnikan, dan kemudian digunakan untuk pengobatan.

Fag telah menarik minat baru karena kami terus melihat peningkatan infeksi yang resistan terhadap obat. Baru-baru ini, seorang remaja di Inggris dilaporkan mendekati kematian ketika fag berhasil digunakan untuk mengobati infeksi serius yang telah kebal terhadap antibiotik.

Saat ini, fag direkayasa secara genetis. Masing-masing galur fag diuji terhadap bakteri target, dan galur yang paling efektif dimurnikan menjadi konsentrasi yang kuat. Ini disimpan sebagai stok bakteriofag (koktail), yang mengandung satu atau lebih jenis fag dan dapat menargetkan berbagai bakteri, atau sebagai bakteriofag yang diadaptasi, yang menargetkan bakteri tertentu.

Sebelum perawatan, apusan dikumpulkan dari area pasien yang terinfeksi, dikultur di laboratorium untuk mengidentifikasi strain bakteri, dan diuji terhadap stok fag terapeutik. Perawatan dapat diberikan secara aman secara oral, diaplikasikan langsung ke luka atau lesi bakteri, atau bahkan menyebar ke permukaan yang terinfeksi. Uji klinis untuk pemberian fag secara intravena sedang berlangsung.

Infeksi virus pada usia muda sangat penting untuk memastikan perkembangan sistem kekebalan tubuh kita. Selain itu, sistem kekebalan terus menerus dirangsang oleh virus sistemik pada tingkat rendah yang cukup untuk mengembangkan resistensi terhadap infeksi lain.

Beberapa virus yang kami temui melindungi manusia dari infeksi oleh virus patogen lainnya.

Sebagai contoh, virus herpes laten (non-simptomatik) dapat membantu sel-sel pembunuh alami manusia (jenis tertentu dari sel darah putih) mengidentifikasi sel-sel kanker dan sel-sel yang terinfeksi oleh virus patogen lainnya. Mereka mempersenjatai sel-sel pembunuh alami dengan antigen (zat asing yang dapat menyebabkan respons kekebalan dalam tubuh) yang akan memungkinkan mereka untuk mengidentifikasi sel-sel tumor.

Ini adalah taktik bertahan hidup oleh virus untuk bertahan lebih lama di dalam inang mereka, dan untuk menyingkirkan virus kompetitif untuk mencegah mereka dari merusak inang. Di masa depan, versi virus yang dimodifikasi seperti ini berpotensi digunakan untuk menargetkan sel kanker.

Pegivirus C atau GBV-C adalah virus yang tidak menyebabkan gejala klinis. Banyak penelitian telah menunjukkan pasien HIV yang terinfeksi GBV-C hidup lebih lama dibandingkan dengan pasien yang tidak memilikinya. Virus memperlambat perkembangan penyakit dengan memblokir reseptor inang yang diperlukan untuk masuknya virus ke dalam sel, dan mendorong pelepasan interferon dan sitokin pendeteksi virus (protein yang diproduksi oleh sel darah putih yang mengaktifkan peradangan dan pengangkatan sel atau patogen yang terinfeksi).

Dalam contoh lain, norovirus diperlihatkan untuk melindungi usus tikus ketika mereka diberi antibiotik. Bakteri pelindung usus yang terbunuh oleh antibiotik membuat tikus rentan terhadap infeksi usus. Tetapi dengan tidak adanya bakteri baik, norovirus ini mampu melindungi inang mereka.

Teknologi modern telah memungkinkan kita untuk lebih memahami tentang kompleksitas komunitas mikroba yang merupakan bagian dari tubuh manusia. Selain bakteri baik, kita sekarang tahu ada virus menguntungkan yang ada di usus, kulit dan bahkan darah.

Pemahaman kami tentang komponen virus ini sebagian besar masih dalam masa pertumbuhan. Tetapi ia memiliki potensi besar dalam membantu kita memahami infeksi virus, dan yang terpenting, bagaimana memerangi yang buruk. Itu juga bisa menjelaskan evolusi genom manusia, penyakit genetik, dan pengembangan terapi gen.

Cynthia Mathew adalah Asisten Peneliti, University of Canberra. Artikel ini awalnya ditampilkan di The Conversation.

Islandia berduka karena gletser yang mati dapat membantu kita menghadapi krisis iklim dengan lebih baik

Islandia berduka karena gletser yang mati dapat membantu kita menghadapi krisis iklim dengan lebih baik

Bagaimana kita tahu bahwa perubahan iklim sedang terjadi — dan bahwa manusia yang menyebabkannya

Bagaimana kita tahu bahwa perubahan iklim sedang terjadi — dan bahwa manusia yang menyebabkannya

Berlian palsu membantu para ilmuwan menemukan suhu terpanas yang pernah tercatat di Bumi

Berlian palsu membantu para ilmuwan menemukan suhu terpanas yang pernah tercatat di Bumi