https://bodybydarwin.com
Slider Image

Teripang memiliki kekuatan super rahasia

2021

Berikut ini adalah kutipan dari ADAPT oleh Amina Khan.

Teripang tidak persis ratu kecantikan lautan. Dinamai untuk sayuran tubular yang panjang dengan bau bersih dan rasa segar, hewan itu lebih terlihat seperti acar dengan penyakit kulit yang tidak disebutkan namanya. Ia merangkak di sepanjang dasar lantai berpasir; tergantung pada spesiesnya, ia bisa terlihat seperti siput laut raksasa berduri, berotot, atau bahkan berduri. Hewan itu tidak punya otak — hanya cincin saraf di sekitar rongga mulutnya yang memanjang ke tentakel di sekitar mulutnya dan juga sepanjang tubuhnya. Ini melahap detritus yang jatuh ke dasar laut, memperpanjang sulur panjang yang merupakan versi modifikasi dari kaki tabung yang dibagikan dengan bintang laut. Bergantung pada spesiesnya, kaki tabung pengumpanan ini bisa menjadi cantik dan berornamen, seperti cabang-cabang di pohon atau ujung-ujung halus dari neuron.

Hewan-hewan ini mengangkat tangan mereka untuk menangkap partikel-partikel di dalam air, atau mereka membajaknya ke dalam pasir dan menelan, membuang pasir bersih yang menutupi dasar laut. Diet sampah ini mungkin memberi mereka rasa asin yang kuat yang membuat mereka menjadi kelezatan yang dicari di tempat-tempat seperti Cina dan Korea.

Martin's Press

Teripang adalah pemberi makan dari bawah, sebuah istilah yang digunakan secara tidak menarik untuk menggambarkan tipe orang tertentu: pemburu ambulans, paparazzi, pemberi pinjaman bayaran. Tapi itu penghinaan bagi pengumpan bawah literal di mana-mana. Memang benar bahwa teripang memakan benda mati dan dibuang, dari bangkai ke kotoran. Tapi itu bukan hal yang buruk — pada kenyataannya, ini adalah layanan kebersihan yang penting untuk lautan dunia. Teripang membersihkan semua sampah yang keluar dari air dan keluar dari substrat, dan kemudian membuang substrat berpasir yang bersih dan bagus. Mereka adalah cacing tanah di laut dengan cara itu, mendaur ulang materi yang membusuk dan menganginkan dasar laut.

Karena permintaan teripang telah meningkat dalam beberapa tahun terakhir, banyak populasi menyusut, yang berarti lebih banyak nutrisi yang tidak tercerna di laut. Ini mengurangi kejernihan air — yang, bagi makhluk laut yang harus berenang melalui cairan keruh ini, mungkin sama sehatnya dengan menghirup kabut asap Shanghai. Semua nutrisi tambahan itu dapat memicu mekar alga, yang menyedot semua oksigen di dalam air dan menyebabkan kematian massal karena ikan dan kehidupan laut lainnya mati lemas. Tanpa teripang menggarap dasar laut, itu mengeras, membuat mustahil bagi organisme bentik lainnya untuk bertahan hidup di sana.

Teripang memang merupakan petugas kebersihan laut. Tapi petugas kebersihan sering disebut penjaga, dan teripang melakukan fungsi itu, merawat lautan tempat mereka tinggal.

Sayangnya, tidak ada yang namanya rasa terima kasih di alam liar. Sementara teripang melakukan layanan yang bermanfaat bagi sesama penghuni laut, banyak dari penghuni itu melihat binatang yang lembut dan lambat itu sebagai makanan cepat saji yang mudah. Teripang memiliki beberapa pertahanan terhadap predator; beberapa spesies dapat menembak organ pernapasan mereka dari anusnya dan membiarkannya melambai, karena tabung lengket ditutupi dengan bahan kimia seperti sabun yang beracun bagi hewan lain. Tetapi ia tidak bisa mengeluarkan paru-parunya setiap kali terasa terancam — organ-organ itu bisa memakan waktu berminggu-minggu untuk tumbuh kembali. Beberapa spesies bersembunyi di pasir untuk bersembunyi dari predator — tapi itu proses yang memakan waktu, dan mereka tidak bisa tetap terkubur selamanya.

Tidak seperti sepupunya, bintang laut dan landak laut, teripang tampaknya sangat kekurangan lapis baja untuk dunia pemakan ikan yang hidup di dalamnya. Starfish memiliki lempeng bertulang yang terbuat dari kalsium karbonat yang disebut ossicles untuk melindungi mereka, itulah sebabnya mereka merasa sangat sulit. Pada landak laut, lempeng-lempeng itu telah menyatu bersama, dan susunan duri tajamnya yang lebih jauh memperingatkan predator untuk tetap berada di luar. Tetapi dalam teripang, ossicles itu tampaknya telah menyusut mendekati tidak berguna. Ini bagus untuk teripang jika ingin, katakanlah, meremas dirinya sendiri ke dalam celah kecil yang aman di batu atau celah di beberapa terumbu — ia bisa mencairkan tubuhnya ketika mendorong ke dalam lubang. Tapi kualitas tertentu itu tidak begitu berguna untuk menangkis serangan razortoothed.

Untungnya, teripang memiliki negara adikuasa rahasia, yang tidak terlihat ketika dengan gembira mengambil detritus dari air atau buang kotoran melintasi karang. Ketika terancam -dan ketika kentut keluar paru-parunya tidak berfungsi- teripang bisa menjadi kaku, beralih dari konsistensi adonan adonan menjadi plastik keras. Jika Anda bertanya-tanya bagaimana makhluk bertubuh lunak mengelola prestasi ini dengan pelat kalsit vestigial yang menyusut, Anda tidak akan sendirian. Ini adalah pertanyaan yang mengepung segelintir peneliti selama beberapa dekade, dan itu karena teripang menggunakan adaptasi yang sama sekali berbeda dari yang dimiliki oleh sepupu echinodermalnya yang terkenal.

Alih-alih mengandalkan piring kalsit yang sekarang menyusut, teripang memanggil untuk mempersenjatai jaringan serat kolagen kecil — yang dikenal sebagai fibril — yang tertanam di bawah kulitnya. Fibril-fibril ini saling terhubung, menciptakan perancah melalui tubuh yang bertindak seperti pelindung rantai kulit. Ketika hewan itu dalam keadaan lunaknya, tekanan apa pun yang berjalan melalui fibril acak dengan cepat masuk ke matriks lunak, mudah ditembus oleh benda runcing (seperti gigi). Tetapi ketika mereka terhubung, kulit memiliki struktur dan kekuatan. Jenisnya seperti balok bangunan — Anda mengguncang satu balok, Anda mengguncang semuanya, karena gaya bergerak dari satu tiang yang terhubung ke tiang lainnya. Tapi meskipun itu semua terguncang, strukturnya tidak jatuh. Ketika elemen-elemen keras ini terhubung, stres dapat melewati dan disalurkan dengan aman.

Hal yang sama juga terjadi pada kulit teripang. Bergabung bersama, fibril kolagen di kulitnya membuat semacam struktur di mana stres dapat ditransfer dengan aman, tanpa menekuk atau menghancurkan.

Kutipan ini telah diadaptasi dari ADAPT. Hak cipta (c) 2017 oleh Amina Khan. Seluruh hak cipta. Diterbitkan oleh St. Martin's Press.

Science Populer dengan senang hati memberi Anda pilihan dari buku-buku baru yang berkaitan dengan sains. Jika Anda seorang penulis atau penerbit dan memiliki buku baru dan menarik yang menurut Anda cocok untuk situs web kami, silakan menghubungi kami! Kirim email ke

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya