https://bodybydarwin.com
Slider Image

Para ilmuwan menemukan planet berbatu lain yang bisa (mungkin) menampung makhluk asing

2021

Di satu sisi, sulit untuk bersemangat tentang setiap planet ekstrasurya Bumi yang ditemukan para astronom ketika kita memiliki yang baru (atau tujuh) di buku setiap bulan atau lebih. Di sisi lain, uh, kita pada dasarnya menemukan planet ekstrasurya bumi baru setiap bulan atau lebih.

April "apakah itu alien?" entri adalah LHS 1140b, "super-Earth" yang dijelaskan Rabu di jurnal Nature . Statistik dasarnya adalah ini: hanya 39 tahun cahaya di konstelasi Cetus (Monster Laut, rawr), hanya di bawah satu setengah kali ukuran Bumi (meskipun jauh lebih padat, dengan lebih dari enam kali massa kita), dan itu mengorbit bintang katai merah samar.

"Ini adalah planet ekstrasurya yang paling menarik yang pernah saya lihat dalam dekade lalu, penulis utama Jason Dittmann dari Pusat Astrofisika Harvard-Smithsonian mengatakan dalam sebuah pernyataan." Kami hampir tidak bisa berharap untuk target yang lebih baik untuk melakukan salah satu pencarian terbesar dalam sains —Mencari bukti kehidupan di luar Bumi. "

Katai merah kecil telah menjadi titik fokus besar bagi para astronom yang mencari planet yang bisa dihuni. Untuk waktu yang lama, pemburu planet fokus pada bintang-bintang yang lebih besar yang mirip dengan matahari kita sendiri. Lagi pula, kita hanya tahu satu tempat di mana kehidupan berhasil berevolusi — jadi masuk akal untuk mencoba menemukan tata surya sedekat mungkin dengan kita sendiri. Itulah sebabnya mengapa planet-planet "mirip bumi" juga mendapatkan banyak desas-desus: ini adalah dunia yang para peneliti perkirakan berbatu-batu, berdasarkan massa dan jarak mereka dari bintang induknya (berbeda dengan planet besar yang terbuat dari gas), sehingga mereka memiliki permukaan yang sama sekali berbeda dengan yang ditemukan di planet kita sendiri. Secara teori, dunia berbatu yang berada di "zona layak huni" bintang mereka — tidak terlalu dekat untuk berubah menjadi bebatuan mendesis seperti Merkurius, tetapi tidak begitu jauh hingga membeku seperti Pluto — dapat mempertahankan air cair, mengingat atmosfer yang tepat. Dan kita tahu air adalah unsur utama kehidupan, setidaknya seperti yang kita ketahui.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, katai merah mendapat perhatian lebih. "Bola lampu redup" dari Semesta lebih berlimpah di leher kita daripada di bintang seperti matahari, dan mereka juga lebih tua — yang berarti planet berbatu mana pun yang mereka miliki punya banyak waktu untuk mengembangkan satu atau dua mikroba. Sebagian besar planet berbatu di sekitar kerdil merah dianggap terkunci secara tidal (satu sisi planet ini selalu menghadap matahari, sementara yang lain duduk dalam kegelapan abadi) tetapi, hei, pengemis tidak bisa menjadi pemilih.

LHS 1140b diperkirakan berusia setidaknya lima miliar tahun (sekitar 500.000.000 tahun lebih tua dari Bumi), dan itu benar-benar tepat di tengah-tengah zona layak huni bintangnya: 10 kali lebih dekat dengan bintangnya daripada Bumi dibandingkan dengan matahari, tetapi karena sifatnya yang kecil bintang itu hanya menerima sekitar setengah lebih banyak cahaya. Bintang-bintang kerdil merah muda memancarkan tembakan radiasi yang keras, yang dapat memanggang planet-planet yang dipegang erat di luar harapan kelayakhunian. Tetapi karena ukuran dan kepadatan LHS 1140b, para peneliti percaya itu akan mendingin cukup lambat setelah pembentukannya untuk mempertahankan lautan magma yang besar selama jutaan tahun. Keluaran konstan uap dari lava yang bergolak ini mungkin sudah cukup untuk menjaga atmosfer planet tetap lembab selama masa mudanya yang liar.

Dittmann dan rekan-rekannya mengira planet ekstrasurya yang baru ditemukan itu adalah target yang sempurna untuk James Webb Space Telescope yang akan segera diluncurkan. Para ilmuwan akan dapat memeriksa cahaya ketika melewati atmosfer LHS 1140b (dengan asumsi memang memiliki satu), yang akan memungkinkan mereka untuk menganalisis komposisi kimianya. Tim telah memastikan waktu pada teleskop, meskipun mereka akan terus mengamati planet ini menggunakan data dari Hubble dan ruang lingkup lain yang sudah berfungsi sementara.

Kita harus menunggu beberapa saat sebelum kita tahu apakah LHS 1140b memiliki atmosfer untuk dibicarakan, apalagi satu molekul yang memberi kehidupan yang didambakan para astrobiologis. Dan bahkan jika semua bahan ada di sana - bahkan jika semua lampu pepatah menyala - sangat mungkin bahwa tidak ada orang di rumah. Dan sementara 39 tahun cahaya pada dasarnya adalah halaman belakang kita dalam skala kosmologis, tidak mungkin penyelidikan akan mengunjungi dunia alien ini seumur hidup kita. Untungnya, beberapa kandidat dunia yang layak huni sebenarnya adalah bulan di dalam tata surya kita. Exoplanet seperti LHS 1140b dapat mengungkapkan rahasia yang tak ternilai tentang bagaimana planet terbentuk dan seberapa sering mereka datang dengan paket starter kelayakhunian, tetapi Anda dapat cukup yakin bahwa kami akan melacak makhluk asing pertama kami jauh lebih dekat dengan rumah.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya