https://bodybydarwin.com
Slider Image

Asap api baru-baru ini begitu dahsyat, para ilmuwan menggunakannya untuk mempelajari musim dingin nuklir

2020

Pada bulan Agustus 2017, kebakaran hutan melanda Pasifik Barat Laut, menyalurkan awan asap besar ke langit. Ketika jelaga terakumulasi, terangkat ke arah stratosfer, para ilmuwan menyadari bahwa mereka sedang mengamati tes pertama yang mungkin untuk teori musim dingin nuklir.

"Alam melakukan percobaan untuk kita, " kata Alan Robock, seorang ilmuwan iklim dan penulis bersama di sebuah makalah baru yang diterbitkan dalam Science yang telah mempelajari musim dingin nuklir sejak 1980-an. 1, 1 juta hektar terbakar di seluruh AS Utara dan Kanada menghasilkan awan pyrocumulonimbus. Bayangkan awan besar, gelap, dan kuat yang datang dengan badai petir - kemudian tambahkan api dan asap. Awan-mega ini menghasilkan badai berbahaya sementara secara bersamaan menyalurkan asap dan aerosol ke dalam stratosfer bumi. Dan dalam hal ini, para peneliti dapat menggunakan satelit untuk melacak efeknya selama 8 bulan.

Awalnya asap mengendap sekitar 7, 5 mil di atas tanah dalam apa yang disebut troposfer atas, mengambang di atas tempat sebagian besar cuaca kita terjadi. Tapi kemudian asap mulai "melayang sendiri." Karbon hitam (lebih dikenal sebagai jelaga) di dalam awan menyerap radiasi dari matahari dan partikel yang dipanaskan menjadi lebih ringan. Akibatnya, semuanya naik dan naik ke stratosfer. Hanya dalam waktu dua bulan asapnya berubah dari 7, 5 menjadi 14 mil di atas tanah.

Pengerjaan sebelumnya pada musim dingin nuklir - gagasan bahwa perang nuklir akan menghasilkan asap yang cukup untuk menghalangi sinar matahari, suhu yang lebih rendah, dan mengubah cuaca dunia - asap yang diprediksi dapat dengan cepat meningkat dengan bantuan energi surya, kata Pengfei Yu, penulis utama pada studi dan ilmuwan iklim di Universitas Jinan di Cina. Tapi ini pertama kali ditunjukkan dengan jelas. Self-lofting sangat penting untuk teori musim dingin nuklir, karena asap yang naik ke stratosfer adalah apa yang memungkinkannya untuk memiliki efek yang tahan lama dan merusak. Biasanya, hujan kumur mengeluarkan partikel dari langit dalam beberapa hari atau minggu, tetapi di atas troposfer tidak ada curah hujan. Tanpa hujan, mega-awan secara teoritis dapat tetap di stratosfer atas selama bertahun-tahun.

Dalam kasus musim dingin nuklir, idenya adalah bahwa sejumlah besar asap akan melayang sendiri ke stratosfer dan menyebar di atas angin, menciptakan lapisan penghalang matahari di sekitar sebagian besar bumi. Tanpa hujan, amplop berasap dapat bertahan selama bertahun-tahun, menyebabkan kondisi kering dan sejuk yang akan mengganggu produksi makanan. Perang antara hanya dua negara bisa saja menyebabkan kelaparan di seluruh dunia.

Awan-mega dari asap api membutuhkan waktu beberapa minggu untuk mencapai stratosfer, tetapi begitu awan itu bergerak mengelilingi bumi selama lebih dari delapan bulan. Ini sekitar 40 persen lebih pendek dari masa hidup para peneliti awalnya dihitung. Mereka tidak menduga molekul oksigen yang sangat reaktif di atmosfer merusak awan, kata Robock.

Studi ini melacak perilaku dan komposisi awan, tetapi asap gumpalan itu terlalu kecil untuk mengukur atau memvalidasi efek iklim. "Suntikan asap api liar [sekitar] 10.000 kali lebih kecil dari perang nuklir yang Yu katakan. Musim dingin nuklir akan menjadi hasil dari seluruh infrastruktur kota dan pembakaran plastik, yang akan menghasilkan lebih banyak jelaga daripada pembakaran pohon. Kebakaran hutan tahun 2017 disuntikkan 300.000 ton jelaga ke atmosfer, tetapi perang antara India dan Pakistan dapat menghasilkan 15 juta ton, dan AS dan Rusia dapat menghasilkan 150 juta, menurut perkiraan dari penelitian sebelumnya Robock.Namun, informasi baru ini dapat membantu memvalidasi dan meningkatkan model iklim konflik nuklir yang ada.

Pada puncak Perang Dingin, penelitian dari para ilmuwan AS dan Soviet memperjelas bahwa serangan nuklir bukanlah peristiwa yang terisolasi, tetapi reaksi berantai yang merusak. Sekarang ada sembilan negara yang memiliki hulu ledak nuklir, yang sebagian besar jauh lebih kuat daripada bom yang diledakkan AS atas Hiroshima 74 tahun lalu, kata Robock. Dan meningkatnya gesekan antara dua persenjataan terbesar, AS dan Rusia, telah membuat para jurnalis dan ilmuwan dengan gugup mengulangi kehancuran yang ditegaskan antara musim dingin nuklir. Robock berharap penelitian timnya akan berfungsi sebagai pengingat konsekuensi potensial. "Semoga pekerjaan ini bermanfaat dalam membuat dunia lebih damai, katanya.

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Ambillah dari sejarah: Larangan visa membuat kita kurang aman

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Sebuah sungai di Kanada baru saja berubah menjadi pembajakan karena pemanasan global

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran

Turntable terbaik yang saya ambil untuk putaran