https://bodybydarwin.com
Slider Image

Tentu saja, semua sampah plastik kita berakhir di Kutub Utara

2021

Arktik, dalam imajinasi populer kita, adalah hamparan beku yang terhuyung-huyung secara kiasan dan harfiah di tepi budaya manusia. Itu tetap primitif dan liar dan tidak ternoda oleh penularan manusia.

Itu ide yang bagus, tetapi yang tidak sesuai dengan kenyataan.

Arktik, sebagai tempat fisik, terhubung langsung ke ekosistem yang sama yang kita manusia polusi lebih dekat ke rumah. Adalah bodoh untuk berpikir bahwa merusak satu bagian dari ekosistem yang terhubung tidak membahayakan yang lain, seperti yang dijelaskan dalam sebuah penelitian yang diterbitkan pada hari Rabu di jurnal Science Advances . Studi ini menemukan bahwa bahkan di Kutub Utara yang terpencil kita tidak dapat melarikan diri dari megaton limbah plastik yang dilepaskan manusia ke dunia.

“Sebagian besar permukaan air bebas es di Lingkaran Kutub Arktik sedikit tercemar oleh puing-puing plastik, ” tulis para penulis penelitian di koran, sebelum menambahkan, “… puing-puing plastik berlimpah dan tersebar luas di laut Greenland dan Barents. "

Plastik di lautan dunia telah menjadi keprihatinan yang berkembang sejak setidaknya 1997 ketika Charles Moore tersandung di petak-petak Sampah Besar Pasifik ketika dia menyeberangi Pasifik setelah berkompetisi dalam Perlombaan Kapal Pesiar Transpacific. Hari ini kita tahu bahwa setidaknya ada enam bidang sampah utama yang diisi dengan plastik yang mengganggu laut. Dengan beberapa perkiraan sebanyak 300.000 ton plastik ada di lautan dunia.

Beberapa plastik yang berakhir di sana meledak dari kapal kargo, dan yang lainnya berakhir di laut karena pembuangan yang disengaja. Tetapi sebagian besar berakhir di sana karena kecerobohan. Banyak potongan plastik berakhir di air karena penanganan sampah kita yang kurang hati-hati. Banyak lagi yang memasuki lautan karena ketika kami sengaja mendesain produk plastik, seperti bola mikro, kami tidak pernah berhenti untuk bertanya-tanya di mana sepotong plastik yang dirancang untuk digunakan saat Anda mandi berakhir ketika turun ke saluran pembuangan.

Para peneliti, sebuah kru global yang berasal dari 8 negara dan 12 universitas termasuk Universitas C diz di Spanyol, Universitas Sains dan Teknologi Raja Abdullah di Arab Saudi, dan Universitas Harvard, sampai pada kesimpulan ini dengan secara harfiah menyeret jaring melintasi Arktik. dan melihat berapa banyak plastik yang mereka ambil. Mereka mengambil sampel total 42 lokasi di seluruh Greenland, Barents, Kara, Lapteve, Siberia Timur, laut Chuckchi dan Beaufort bersama dengan Kepulauan Kanada, Teluk Baffin, dan Laut Labrador.

Untuk memastikan mereka menangkap sebanyak plastik, mereka menggunakan mikroskop stereo untuk membantu dalam pencarian mereka, memungkinkan mereka untuk menangkap potongan-potongan plastik sekecil 330 mikrometer tentang empat kali lebih tebal dari untai khas manusia rambut. Mereka kemudian menganalisis dan mengklasifikasikannya berdasarkan bentuk dan kemungkinan titik asal.

Plastik di lautan tidak hanya enak dilihat. Faktanya, puing-puing plastik yang kita lihat lebih sedikit masalah daripada plastik yang terlalu kecil untuk dilihat dengan mudah. Itu karena plastik tidak pernah terurai. Itu tidak kembali ke unsur-unsur molekulnya seperti bahan lainnya.

Dengan diberikan waktu yang cukup, daun yang diletakkan di lantai tanah akan dimakan oleh serangga dan mikroba untuk menjadi tanah yang sekali lagi memberi pohon makanan. Mengingat waktu yang cukup plastik akan menjadi potongan plastik yang lebih kecil. Itu dia - hal ini tidak pernah hilang. Akhirnya, setelah diterpa sinar matahari dan air asin, menjadi cukup kecil sehingga hewan laut mencampuradukkannya dengan potongan makanan seperti rumput laut, atau plankton. Sebuah studi tahun 2015 menemukan bahwa sekitar 20 persen ikan kecil memiliki plastik di perutnya. Para peneliti juga menemukan bahwa beberapa fulmar utara, burung laut yang paling banyak bergaul di subarktik, telah meningkatkan kadar plastik yang tertelan. Plastik tampaknya, bukan hanya camilan sesekali, tetapi merupakan bagian dari diet mereka. Lezat.

Tidak hanya plastik bukan makanan, tetapi dikaitkan dengan koktail bahan kimia yang berpotensi berbahaya. Beberapa plastik terbuat dari bahan kimia yang menyebabkan kanker, atau yang mengganggu sistem hormonal yang terkait dengan reproduksi seksual dan kesejahteraan umum. Plastik di lautan juga dapat bertindak sebagai magnet bagi bahan kimia lain - dioksin, dan bifenil poliklorinasi (PCB) - yang juga menyebabkan kanker dan berinteraksi dengan hormon yang juga kita buang di laut. Ahli biologi masih berusaha mencari tahu apa artinya ini dalam hal kesehatan dan kesejahteraan ikan, dan manusia yang memakan ikan ini.

Tidak banyak orang yang tinggal di Kutub Utara, tentu saja tidak cukup untuk menjelaskan tingkat polusi yang mereka temukan. Para peneliti dalam penelitian ini mampu melacak kembali plastik, tidak mengherankan, ke Atlantik Utara — ke pantai-pantai yang lebih padat di Eropa Barat Laut, Inggris dan pantai timur Amerika Serikat. Arus laut — didorong oleh perubahan suhu dan salinitas — biasanya mengirimkan air yang lebih hangat ke daerah Arktik yang dingin. Sekarang, mereka juga mengambil tumpangan plastik di sepanjang jalan.

Mengingat apa yang kita ketahui tentang aktivitas manusia dan arus lautan, tidaklah mengejutkan bahwa para peneliti menemukan plastik di Kutub Utara. Apa yang membingungkan adalah bahwa setelah beberapa dekade penelitian di daerah tersebut orang masih menganggap Arktik sebagai murni. Kita sudah tahu bahwa paus Arktik memiliki PCB, beruang kutub telah lama terkontaminasi oleh DDT, dan bahkan hewan di bagian terdalam lautan diracuni oleh bahan kimia beracun. Apa yang mengejutkan bukanlah bahwa ini terjadi, tetapi bahwa ini terus terjadi dan kita terus terkejut.

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana