https://bodybydarwin.com
Slider Image

Singa pemakan manusia mungkin menyukai kita karena kita licin

2021

Pada tahun 1898, upaya Inggris untuk membangun jembatan kereta api melintasi jurang di Tsavo, Kenya terhenti ketika sepasang singa mulai mengambil pekerja satu per satu dan memakannya.

Maklum, para pekerja yang belum (belum) dimakan tidak senang dengan hal ini. Baik militer Inggris, yang mengawasi proyek konstruksi. Letnan Kolonel John Patterson akhirnya menembak dan membunuh kedua singa, memastikan bahwa ia akan selalu menjadi hit di pesta makan malam. "Oh, Bertie, kamu menembak rubah? Bagus untukmu, Nak. Apakah aku pernah memberitahumu tentang waktu aku menembak dua singa pemakan manusia?"

Patterson juga mendapat banyak uang dari kisah itu, menulis sebuah buku yang jelas tentang pengalaman itu, termasuk mendengar singa makan seseorang di luar tendanya, mengerutkan tulang, dan mendengkur dengan cara yang dilaporkan menakutkan. Dia juga menjual sisa-sisa singa ke The Field Museum di Chicago, di mana mereka diisi, dipajang dan telah dipelajari secara intensif sejak saat itu.

Sekarang, dalam sebuah makalah yang diterbitkan Rabu di Scientific Reports, ahli biologi telah menemukan bukti yang menunjukkan bahwa Patterson mungkin melebih-lebihkan sedikit saja. Penelitian sebelumnya menunjukkan bahwa singa pemakan manusia itu mungkin membunuh 35 orang dan bukannya 130 orang yang menurut Patterson telah membalas dendam. Tapi sekarang, para peneliti juga mempertanyakan tulang yang berderak yang dilaporkan Patterson berkat cara baru melihat goresan mikroskopis pada gigi.

"Sulit untuk memahami motivasi hewan yang hidup lebih dari seratus tahun yang lalu, tetapi spesimen ilmiah memungkinkan kita untuk melakukan hal itu, kata Bruce Patterson (tidak ada hubungannya dengan John), dalam sebuah pernyataan." Sejak The Field Museum menyimpan sisa-sisa singa ini, kita dapat mempelajarinya menggunakan teknik yang tidak terbayangkan seratus tahun yang lalu. "

Bruce Patterson, penulis bersama di koran baru, adalah Kurator MacArthur of Mamalia di The Field Museum dan telah mempelajari singa selama bertahun-tahun. Kembali pada tahun 2000, ia menemukan kerusakan pada gigi singa yang menunjukkan bahwa mereka tidak dapat mengejar sumber makanan normal mereka, seperti rusa, yang membutuhkan banyak kekuatan rahang untuk dihilangkan. Sakit gigi singa mungkin mendorong mereka untuk mengalihkan perhatian mereka ke potongan lezat berikutnya pada menu: manusia.

Tetapi apakah singa-singa ini begitu susah mendapatkan makanan sehingga mereka memakan manusia sampai ke ujung? Mungkin tidak, sesuai dengan goresan pada gigi mereka.

Ahli paleontologi, Larisa DeSantis, biasanya mempelajari fosil gigi kucing gigi saber yang sudah lama punah, singa Amerika, dan direwolf, melihat goresan halus pada gigi mereka untuk mencari tahu jenis makanan apa yang mereka makan sebelum mereka mati.

Dia juga melihat gigi hewan modern, memindai permukaan untuk melihat bagaimana diet daging vs diet daging dan tulang diterjemahkan ke dalam microwear putih mutiara. DeSantis memindai gigi (atau gips gigi) dengan pembesaran 100 kali, dan menjalankan pemindaian melalui program yang mencari tahu apakah goresan dalam enamel semuanya berjalan dengan cara yang sama, atau jika mereka lebih acak, dengan pitting dan jaringan parut pada gigi.

Dalam pemindaiannya, hyena yang memakan tulang teethmemiliki gigi yang lebih banyak diadu dan berlubang (pada tingkat mikroskopis) daripada cheetah, yang cenderung meninggalkan tulang mangsa mereka. Singa modern, kata DeSantis, cenderung jatuh di antara keduanya.

Tetapi singa pemakan manusia yang dia pelajari — termasuk pemakan manusia dari Mfuwe, Zambia yang membunuh enam orang pada tahun 1991 — memiliki gigi yang jauh lebih mirip singa tawanan, yang diberi makan lebih lunak, daging olahan, daripada yang lainnya. Jauh dari memakan tulang, gigi mereka menunjukkan bahwa pemakan manusia menempel pada hal-hal yang lebih lembut, seperti daging manusia.

Sulit untuk memilah motivasi singa, tetapi sepertinya singa-singa ini tidak lapar sekali — jika sudah, mereka mungkin sudah menghabiskan sisa makanan mereka. Sebaliknya, mereka hanya mengambil keuntungan dari sumber mangsa yang berlimpah: kita.

“Manusia menjadi solusi mudah untuk masalah mereka. Manusia bukan barang mangsa khas singa, ”kata DeSantis, berhenti. "Kami juga tidak atipikal."

Singa Tsavo dan Mfuwe bukan satu-satunya singa pemakan manusia di luar sana. Antara tahun 1990 dan 2004, 563 orang terbunuh oleh singa di Tanzania. Dan ketika perubahan iklim dan pertumbuhan populasi manusia memaksa manusia dan singa lebih dekat, tidak ada alasan untuk berpikir bahwa singa tidak akan mengambil keuntungan dari situasi ini.

"Karena jumlah mangsa semakin menurun, jumlah orang semakin meningkat, " kata DeSantis.

DeSantis mengatakan bahwa menganalisis spesimen sejarah seperti singa Tsavo dan Mfuwe dapat membantu peneliti menganalisis bagaimana preferensi makanan pada predator telah berubah dari waktu ke waktu, dan apa pengaruh aktivitas manusia terhadap preferensi tersebut.

Tapi itu berarti melestarikan spesimen dalam koleksi museum semakin penting. Bahkan jika analitik modern tidak dapat menarik informasi dari spesimen, tidak ada yang tahu apa yang akan terjadi di masa depan.

"Ini adalah teknik yang tidak mungkin ketika spesimen dijual ke The Field Museum 100 tahun yang lalu, " kata DeSantis.

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana