https://bodybydarwin.com
Slider Image

Hidup dengan lynx — untuk sains

2021

Berikut ini adalah kutipan dari The Inner Life of Cats oleh Thomas McNamee.

Ahli biologi margasatwa terkenal, John L. Weaver, memiliki gagasan tentang cara mengamati binatang di alam liar dengan presisi dan keintiman yang lebih besar daripada yang pernah dilakukan sebelumnya. Setelah mempertimbangkan sejumlah spesies, pada Juni 1992 ia membeli dari peternakan bulu di dekat Danau Flathead di Montana, anak kucing Kanada lynx Kanada berumur sembilan belas hari. Waktu-Nya dipilih dengan cermat: Dia membuka matanya untuk pertama kalinya pada hari berikutnya. "Aku ingin dia membekas pada kami (Weaver, istrinya Terry, dan putri mereka Anna), untuk segera melihat kami sebagai keluarganya." Di rumah di pinggiran Missoula, di jalur pinggiran kota yang mundur ke Rattlesnake Wilderness, mereka memberi makan bayi kucing setiap dua hingga tiga jam setiap saat. Dia hampir tidak pernah lepas dari tangan mereka, dan dia tidur di tempat tidur mereka, tetapi Chirp - yang dinamai demikian karena suaranya yang ramah - meskipun lembut dan tidak pernah agresif, dengan tegas tidak menjadi hewan peliharaan di rumah. Pada saat dia berusia sepuluh minggu, dia menyemprot setiap sudut yang terlihat dan merobek-robek perabotan sampai hancur.

Weaver membangun kandang panel pagar rantai di halaman belakang, tiga puluh dua kali enam belas kaki secara horizontal dan delapan kaki tingginya. “Saya ingin menguji seberapa cepat dia mengembangkan kemampuan menangkap mangsanya, ” kenangnya, “dan suatu hari ketika dia masih sepuluh minggu, saya menaruh seekor sepatu snowshoe yang ditangkap langsung di kandang. Tiga kali ukuran tubuhnya. Dia menangkap dan membunuhnya persis seperti yang Anda harapkan dilakukan lynx — gigitan cepat ke belakang leher. ”

Ukuran keberhasilan ahli biologi dalam meningkatkan lynx untuk menerima penemanannya adalah bahwa ia dapat membuka pintu kandang dan langsung masuk tanpa izin, dan — sekarang remaja — Kicauan seberat dua puluh delapan pon akan terbang di udara dan membungkus dirinya di bahunya seperti mencuri bulu lynx lemas, mendengkur keras. Dia akan memberinya pijatan seluruh tubuh yang berlangsung lima belas hingga dua puluh menit (dan dia akan membalas dengan menjilati wajah dan kepalanya secara metodis). Tujuannya bukan berarti membuat hewan peliharaannya tetapi untuk membiasakannya dengan kedekatan fisiknya sampai batas yang cukup bahwa ketika dia datang ke masa dewasa dia bisa memasang kerah radio di lehernya dan mengikutinya di alam liar saat dia berburu. Dia tahu, itu akan menjadi pukulan keras melalui hutan cemara yang lebat, dengan anggota tubuh dengan jarum rendah dan sikat menyapu wajahnya ketika dia terjun ke depan melalui salju untuk mengikutinya — memegang antena tiga kaki tinggi-tinggi pada saat yang sama —Tetapi dengan menjaga dia di bawah pengawasan yang ketat, dia akan memiliki data paling detail yang pernah dikumpulkan pada spesies langka dan sulit dipahami ini.

Di musim dingin keduanya, dia membawa Chirp ke gunung, dan dia adalah segalanya yang dia harapkan, mentolerir pengikutnya tetapi tidak memperhatikannya, benar-benar fokus pada perburuannya. “Saya selalu bertanya-tanya tentang jumbai panjang yang dimiliki lynx di telinga mereka, ” kata Weaver. “Berbagai orang memiliki berbagai teori, tetapi tidak satu pun dari mereka yang terdengar benar bagi saya. Lalu suatu hari Chirp menggali kawah di salju dan meringkuk ke dalamnya sehingga yang bisa Anda lihat hanyalah bagian atas kepalanya dan kedua telinganya yang panjang. Bagi seekor kelinci yang bergerak cepat di dekat mereka, mereka mungkin terlihat seperti kelinci lainnya. ”Dia mengukur telinganya dan sejumlah telinga kelinci sepatu salju dan lebih banyak lagi telinga utama di sebuah peternakan bulu, dan mereka cocok dengan sempurna. He Dia disamarkan, berbaring menunggu!

Weaver dan beberapa koleganya mengembangkan teknik genotip noninvasif, menggunakan rambut untuk mengidentifikasi spesies, jenis kelamin, usia, dan berbagai karakteristik hewan lain yang tertarik pada stasiun aroma. Bekerja dengan Chirp, ia merumuskan lengket, bau busuk - Rahasia masih! dia bersikeras - bahwa dapat dioleskan pada bidang karpet dan dipaku ke pohon dan akan bertahan selama berbulan-bulan tanpa kehilangan potensinya. "Ketika saya akhirnya mencapai campuran yang tepat, Kicauan hanya tergila-gila padanya" menggosok dan menggosok dan menggosok kelenjar itu, Anda tahu, bahwa mereka memiliki sepanjang mandibula mereka - karenanya meninggalkan sampel DNA yang bagus dari rambut untuk dikirim dalam analisis. Ketika mereka selesai dengan pelacakan atau eksperimen aroma untuk hari itu, umumnya Chirp hanya akan berbaring dan menunggu Weaver menggendongnya di atas bahunya dan membawanya turun gunung ke pikapnya.

Chirp menjadi sangat lembut sehingga Weaver mulai membawanya ke pertemuan kelompok masyarakat dan ruang sekolah. "Aku harus memastikan guru memiliki semua siswa kelas satu ini tenang dan duduk di lantai di salah satu ujung ruangan, dan kemudian aku akan membiarkan Chirp masuk. Dia akan berjalan tepat di antara anak-anak, memeriksanya, mengendus dan melihat, tidak membuat suara. Anak-anak membeku. Mereka telah diberitahu - tanpa syarat - untuk tidak menyentuhnya. Saya tidak berpikir apa pun akan terjadi, tetapi saya memainkannya dengan aman. Kadang-kadang saya akan memeluknya di pangkuan sedemikian rupa sehingga saya tahu saya bisa mengendalikannya, dan kemudian saya akan membiarkan anak-anak sedikit mengelusnya. "

Suatu malam di tahun kelima Chirp, seseorang menyelinap ke halaman belakang Weaver dan, karena alasan yang tidak diketahui, membuka kandang Chirp. Dia tidak pernah terlihat lagi.

Apa yang akan dikatakan John Weaver kepada seseorang yang berpikir untuk membesarkan lynx Kanada sebagai hewan peliharaan?

"Jangan lakukan itu. Jangan lakukan itu. Kicauan hampir menghancurkan rumah kita. Semua atas nama sains, kau tahu, tapi ... yah, tidak, lynx? Lynx tidak bisa menjadi hewan peliharaan."

Dikutip dari The Inner Life of Cats oleh Thomas McNamee, diterbitkan oleh Hachette Maret 2017. Diterbitkan dengan izin.

Science Populer dengan senang hati memberi Anda pilihan dari buku-buku baru yang berkaitan dengan sains. Jika Anda seorang penulis atau penerbit dan memiliki buku baru dan menarik yang menurut Anda cocok untuk situs web kami, silakan menghubungi kami! Kirim email ke

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya