https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dengarkan celah kosong yang mengejutkan antara Saturnus dan cincinnya

2021

Pada hari Selasa, pesawat ruang angkasa NASA Cassini terjun di antara Saturnus - planet yang telah bertahun-tahun dipelajari - dan cincin raksasa gas itu. Ini adalah yang kedua dari 22 manuver semacam itu, yang terakhir akan mengirim Cassini ke atmosfer Saturnus untuk menemui akhir yang berapi-api pada 15 September.

Tetapi bahkan dengan 20 penyelaman tersisa, para ilmuwan sudah mulai menerima data mengejutkan dari lintasan yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Ketika Cassini melakukan penyelaman cincin pertama pada tanggal 26 April, para insinyur NASA benar-benar melakukan manuver antena parabola untuk berfungsi sebagai perisai pelindung; mereka khawatir partikel-partikel debu, puing-puing dari serpihan batu yang membentuk cincin Saturnus, dapat merusak elektronik Cassini. Mereka tidak berharap ada partikel yang lebih besar dari asap, tetapi pada kecepatan 77.000 mph, pesawat ruang angkasa bisa saja hancur oleh tabrakan dengan waktu yang tidak tepat bahkan dengan serpihan debu yang sangat besar sekalipun.

Namun ternyata tindakan pencegahan ini tidak perlu: wilayah tersebut tampaknya relatif bebas debu.

"Wilayah antara cincin dan Saturnus adalah 'kosong kosong', " kata Manajer Proyek Cassini, Earl Maize dalam sebuah pernyataan. Ini adalah kabar baik bagi para insinyur tim — seandainya pass pertama Cassini menunjukkan ladang ranjau yang terdiri dari serpihan debu, mereka akan memiliki untuk terus menggunakan antena sebagai perisai. Tapi posisi itu akan mencegah mereka dari menggunakan instrumen tertentu pada waktu tertentu. Sekarang mereka tahu mereka dapat terus maju dengan pesawat ruang angkasa yang tidak dilindungi (kecuali dalam kasus empat penyelaman yang akan membawa pengorbit melalui zona debu cincin D bagian dalam).

"Cassini akan tetap di jalurnya, sementara para ilmuwan bekerja pada misteri mengapa tingkat debu jauh lebih rendah dari yang diharapkan, kata Jagung.

Tapi seberapa kosongkah besar itu kosong? Untungnya, kami memiliki bantuan audio. Ketika antena Cassini's Radio dan Plasma Wave Science (RPWS) bertabrakan dengan partikel-partikel debu, ledakan kecil (yang sangat) menghasilkan sinyal listrik yang dapat dikonversi oleh para peneliti ke dalam format audio dan visual yang berguna. RPWS melampaui cakupan pelindung piringan Cassini yang berubah menjadi perisai, sehingga memberikan peneliti dengan potret kepadatan partikel daerah itu bahkan ketika pesawat ruang angkasa lainnya menghindari tabrakan.

Pertama, dengarkan snap, crackle, dan sembulan debu yang Cassini bertabrakan saat melintasi pesawat cincin 18 Desember:

Anda dapat mendengar bahwa Cassini bertabrakan dengan lebih banyak partikel - dan 'mendengar' lebih banyak pops - ketika itu melintasi cincin Janus-Epimetheus, divisualisasikan oleh lonjakan merah dalam video. Sekarang dengarkan data RPWS dari penyelaman cincin Grand Finale pertama:

"Itu agak membingungkan - kami tidak mendengar apa yang kami harapkan untuk mendengar William Kurth, ketua tim RPWS di University of Iowa, mengatakan dalam sebuah pernyataan." Saya telah mendengarkan data kami dari penyelaman pertama beberapa kali dan saya mungkin bisa mengandalkan jumlah partikel debu yang saya dengar. "

Penemuan yang mengejutkan dan nyaman itu hanyalah cita rasa sains fantastis yang Cassini akan lakukan selama bulan-bulan terakhirnya. Wahana antariksa itu telah menjadi salah satu keberhasilan terbesar NASA: misi utamanya untuk mensurvei sistem Saturnus hanya akan berlangsung selama empat tahun, tetapi dua ekstensi telah membuatnya bertahan selama hampir satu dekade lebih. Pengorbanan terakhirnya akan memberi para peneliti pandangan yang belum pernah terjadi sebelumnya pada cincin dan atmosfer Saturnus, yang memungkinkan mereka untuk mempelajari hal-hal baru tentang asal dan komposisi planet ini.

Pesawat ruang angkasa itu harus mendapatkan kembali kontak dengan Bumi nanti pagi, mengirim data rumah dari penyelaman cincin kedua. Penyeberangan cincin ketiga akan berlangsung pada 9 Mei.

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta