https://bodybydarwin.com
Slider Image

Kehidupan di Los Angeles brutal bagi kucing bergigi saber

2021

Jika Anda adalah bison zaman es besar, yang sedang melahap rumput di dataran Los Angeles yang berkabut, ada kemungkinan besar kucing bergigi saber akan menerkam Anda, jepit kuku Anda ke tanah, dan coba tenggelamkan pisaunya. pedang -seperti ke jugular Anda. Pada titik itu, Anda mungkin kacau, tetapi Anda tidak akan mati tanpa melakukan perkelahian yang menjijikkan.

Ini mungkin mengapa kucing bertaring tajam begitu sering babak belur dan terluka.

Para peneliti menganalisis ribuan tulang kucing bergigi saber dari La Brea Tar Pits — rembesan minyak berlumpur yang ditemukan di tengah Los Angeles — dan menemukan bahwa kucing-kucing itu sering melukai duri mereka, kemungkinan melalui episode kekerasan berupa puntiran dan peregangan. Hasilnya, yang diterbitkan baru-baru ini dalam jurnal Nature Ecology and Evolution menunjukkan bahwa kucing-kucing pembunuh ini — walaupun dilengkapi dengan pedang enam inci — masih belum bisa membunuh dengan mudah.

"Mereka berjuang dengan mangsa mereka, dan menggali dengan cakar mereka sehingga mereka dapat menggigit leher atau perut bagian bawah, " kata Christopher A. Shaw, rekan peneliti di La Brea Tar Pits yang selama tiga dekade membantu mengidentifikasi trauma pada tulang kucing. "Kamu melihat sesekali cedera pada kucing besar modern, tetapi frekuensi pada kucing bertaring tajam sangat besar."

Selama beberapa dekade, para ilmuwan Los Angeles menarik ribuan tulang dari lubang 61 dan 67, yang melestarikan fosil bernoda ter dari sekitar 340 kucing. Koleksi yang luas ini memungkinkan para ilmuwan studi untuk memeriksa peta tulang kucing yang luas, dari tengkorak hingga ekor. Para peneliti menemukan bahwa trauma, yang termasuk patah tulang yang sembuh dan ketegangan otot yang parah, muncul di "bintik-bintik" yang jelas pada kerangka kucing, berkerumun di bahu dan tulang belakang. Daerah yang paling tersiksa adalah tulang belakang lumbar. Vertebra spesifik di sini, lumbar 1, menunjukkan trauma pada setengah tulang yang diamati.

Setelah satu sore mencoba untuk menahan seekor binatang buas yang menendang dengan keras, tidak mengherankan jika kucing-kucing ini meninggalkan tempat merah dengan punggung membelakangi.

"Saya merasa mereka akan bangun dan sedikit kaku, " kata Caitlin Brown, penulis utama studi dan mahasiswa doktoral di bidang ekologi dan biologi evolusi di UCLA.

Dan itu tidak seperti kucing bertaring tajam memiliki mangsa yang mudah diambil. Hari ini, Los Angeles mungkin penuh dengan mobil, tetapi 12.000 tahun yang lalu, itu penuh dengan predator.

"Mereka bukan kucing top, " kata Brown, yang mencatat bahwa kucing bertaring tajam berbagi tanah dengan beruang cepat, jaguar, dan singa Amerika. Life Hidup mereka akan sangat sulit. Mereka bersaing dengan banyak predator.

Meskipun kucing-kucing yang mengintimidasi mungkin membuat hewan-hewan itu tampak gigih, ini sebenarnya bukan masalahnya. "Sebenarnya tidak mudah menjadi karnivora sama sekali, " kata Shaw. "Hewan-hewan yang mereka coba makan tidak mau bekerja sama. Mereka tidak mengatakan "ada tenggorokanku."

Sementara cedera punggung sering menggambarkan kehidupan yang kasar bagi predator ini, trauma tidak membunuh kucing La Brea. Tar melakukannya.

Minyak merembes keluar dari tanah di pusat Los Angeles, mengumpul di kolam dan lubang (secara teknis ini adalah tingkat terendah minyak mentah - tetapi itu populer disebut tar). Di lubang-lubang ini, ada sembilan kali lebih banyak predator yang keluar dari tar daripada mangsa. Ini aneh, karena makhluk herbivora-sering pudar yang bepergian dalam kelompok besar - jauh lebih banyak daripada pemangsa.

Tetapi di lubang tar, predator seperti kucing bertaring tajam dan serigala mengerikan kemungkinan tertarik pada hewan gemuk yang telah mengambil langkah salah yang penting ke dalam lengket, lemparan hitam - dan ada beberapa hal yang menggairahkan pemangsa haus darah lebih dari yang diimobilisasi makan. Jadi saat kucing dan serigala menerkam, mereka juga pasti terperosok ke dalam tar. Dalam tragedi Pleistosen, predator dan mangsa mati bersama.

Dari lubang yang sama dengan yang para peneliti kumpulkan dari tulang-tulang kucing bergigi saber, ribuan fosil serigala yang mengerikan — yang jelas bukan hewan mitologis — juga dikumpulkan selama bertahun-tahun. Ini memungkinkan Brown dan timnya untuk membandingkan jumlah total tulang serigala dan kucing yang mengalami cedera pada tulang yang bebas trauma. Hasilnya menunjukkan bahwa kucing bertaring tajam lebih cenderung terluka saat bekerja daripada serigala. Tulang kucing menunjukkan tanda-tanda trauma 4, 3 persen dari waktu, sementara tulang serigala hanya 2, 8 persen dari waktu.

Sedangkan kucing menerima trauma di punggung mereka, serigala menopang sebagian besar cedera di kepala dan leher mereka, yang masuk akal karena anjing menggunakan mulut mereka untuk menangkap mangsanya, membuat kepala mereka lebih rentan terhadap cedera.

Di Los Angeles pra-sejarah, kucing-kucing gempal itu lebih rentan terhadap cedera daripada menggigit serigala yang ditendang di wajahnya. Selain itu, ada penyelesaian sengit dari singa dan beruang, belum lagi tar yang lengket dan mencekik.

Itu membuat orang bertanya-tanya apakah kucing lebih suka Los Angeles hari ini. Hari-hari cerah sepanjang tahun, meskipun sebagian besar Los Angelinos setuju bahwa lalu lintas di 101, 405, dan 10 jalan raya dapat mengintimidasi.

"Mereka mungkin akan ketakutan dan lari, " kata Shaw. "Tapi siapa tahu, mereka mungkin mengira manusia itu lezat."

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya