https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ini resmi: bulan Saturnus memiliki hampir semua yang Anda butuhkan untuk membuat hidup

2021

/ JPL-CalTech

Hasilnya kembali dari pertemuan pesawat ruang angkasa Cassini terdekat dengan Enceladus, dan itu kabar baik bagi orang-orang yang berharap menemukan alien di bulan es Saturnus.

Cassini menemukan geyser yang menembak keluar kutub selatan Enceladus pada tahun 2005. Letusan itu menunjuk ke lautan di dalam bola salju raksasa, yang dipanaskan oleh gravitasi Saturnus yang merusak inti bulan. Di mana ada air, mungkin ada kehidupan, jadi NASA telah menganggap Enceladus sebagai tempat teratas untuk mencari mikroorganisme asing sejak saat itu.

Pada bulan Oktober 2015, Cassini terjun ke dalam 30 mil dari permukaan bulan, menukik melalui geyser dan mencoba untuk merasakan laut di bawah. Para ilmuwan baru saja menyelesaikan parsing data dari pertemuan itu, dan mereka mengungkapkan bahwa Enceladus memiliki satu lagi unsur penting untuk kehidupan: makanan.

Hasilnya diterbitkan hari ini di Science yang dipimpin oleh Hunter Waite dari Southwest Research Institute.

Meskipun kita masih tidak tahu apakah Enceladus benar-benar memiliki bentuk kehidupan sederhana yang hidup di lautnya, hampir semua kondisi yang diidentifikasi oleh para ahli astrobiologi untuk dapat dihuni ada di Enceladus: air, organik, dan sumber energi kimia, kata Waite. "Satu-satunya hal yang tersisa di daftar periksa adalah fosfor atau belerang."

Instrumen Cassini menemukan bahwa girter Enceladus mengandung tingkat signifikan gas hidrogen. Itu penting karena di Bumi, beberapa mikroba kuno memakan hidrogen, menggabungkannya dengan karbon dioksida dan melepaskan kentut metana.

Hidrogen juga penting untuk tempat asalnya. Setelah mengevaluasi sejumlah sumber, tim Waite menyimpulkan bahwa hidrogen hampir pasti berasal dari ventilasi hidrotermal aktif di dasar lautan bulan - ketika air bersentuhan dengan batuan cair ini, reaksi kimia membelah air, membentuk hidrogen .

Di Bumi, ventilasi laut dalam menyediakan panas dan energi, mendukung jumlah kehidupan yang menakjubkan di dasar lautan gelap, benar-benar independen dari sinar matahari.

"Jika benar, pengamatan ini memiliki implikasi mendasar bagi kemungkinan kehidupan pada Enceladus, tulis ahli geokimia Jeffrey Seewald dalam komentar yang menyertai makalah tersebut." [C] ketidakseimbangan kimiawi yang diketahui mendukung kehidupan mikroba di lautan dalam Bumi juga tersedia untuk mendukung kehidupan di laut Enceladus. "

Adapun mencari belerang dan fosfor-dua bahan yang tersisa untuk hidup seperti yang kita tahu-bahwa harus menunggu pesawat ruang angkasa lain. Cassini akan pensiun tahun ini tanpa melakukan perjalanan lagi ke Enceladus. Dan bagaimanapun, Waite mengatakan instrumennya kemungkinan tidak akan dapat mendeteksi elemen-elemen itu pada level rendah. Cassini dibangun sebelum para ilmuwan mengetahui tentang geyser, jadi itu tidak dibangun untuk menguji asam amino dan indikator kehidupan lainnya yang mungkin.

Namun, NASA berpotensi tertarik untuk mendanai misi Enceladus di masa depan melalui program New Frontiers 2017.

Tentu saja, jika misi Enceladus menerima dana, pesawat ruang angkasa itu kemungkinan tidak akan mencapai bulan Saturnus hingga 2030-an, kata Waite. "Itu hal yang sulit tentang tata surya luar."

Sampai saat itu, kita hanya harus berharap bahwa para ilmuwan menggali beberapa petunjuk lebih dalam harta karun data yang telah dikirim Cassini lebih dari satu dekade dalam sistem Saturnus.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya