https://bodybydarwin.com
Slider Image

Di dalam koleksi terbesar Amerika boneka binatang langka

2020

kamar depan menampilkan aneka produk hewan yang eksotis dan jelas ilegal — boneka babon, tengkorak monyet, buaya mini yang mengenakan topi jerami. Manekin mengenakan mantel yang terbuat dari bulu cheetah. Seekor jerapah tak berkerabat mencungkil lehernya di atas tempat kejadian. National Wildlife Property Repository di Denver menawarkan ruang penyimpanan lain seluas 22.000 kaki persegi, semuanya dihuni oleh sisa-sisa spesies langka yang mengerikan. "Repositori ini adalah satu-satunya dari jenisnya di dunia, " kata Colleen Schaefer yang mengelola gudang.

Schaefer sebelumnya bekerja untuk Fish and Wildlife Service di Los Angeles, menggunakan anjing terlatih khusus untuk memindai kapal yang masuk untuk barang ilegal. Sekarang, ia memimpin sekelompok kecil perwira, memproses peti produk yang diperdagangkan secara ilegal yang dikirimkan ke gudang, secara teratur menambahkan bubuk yang terbuat dari cula badak, dompet yang terbuat dari penyu raksasa, dan keingintahuan lain untuk pengumpulan lebih dari satu juta spesimen hewan.

Perjuangan untuk mengekang perdagangan satwa liar pasar gelap sebagian besar tersembunyi dari pandangan. Gudang adalah bukti kerja para petugas seperti Schaefer, yang sangat penting untuk melindungi spesies yang terancam punah. Di seluruh dunia, orang-orang membeli hewan langka yang mereka keliru yakini dapat digunakan sebagai obat. Pedagang di Afrika Selatan memuji tulang singa sebagai afrodisiak. Beberapa di Australia mengklaim bahwa mandi di dalam paus mati dapat menyembuhkan rematik, sementara yang lain di Cina dan Vietnam mengatakan bahwa bubuk yang terbuat dari tanduk badak dapat digunakan untuk mengobati demam, asam urat, dan penyakit lainnya. Di beberapa tempat, permintaan untuk cula badak mendorong spesies ke ambang kepunahan.

Undang-undang menentang perburuan membantu membatasi perdagangan hewan yang terancam punah. Tetapi, dengan menindak pemburu liar, pemerintah telah menjadikan perburuan hewan yang terancam punah sebagai upaya yang lebih berisiko, yang telah menaikkan harga setiap tangkapan, menjadikan perdagangan lebih menguntungkan. Dulunya merupakan hasil dari operasi regional yang kecil dan terputus, perdagangan hewan sekarang menjadi industri bernilai $ 23 miliar.

"Perdagangan manusia dulu merupakan kejahatan kesempatan, " kata Schaefer. "Tapi itu benar-benar menjadi sindikat kejahatan global, terorganisir dengan baik yang berdagang di berbagai komponen satwa liar untuk menghasilkan uang untuk apa pun yang mereka inginkan untuk menggunakannya."

Spesies menghilang dengan cepat, dan perburuan liar bukan satu-satunya alasan menurunnya satwa liar. Kecerdasan manusia juga telah mempengaruhi dunia alam. Mobil, truk, pabrik, dan pembangkit listrik memompa keluar polusi karbon yang memerangkap panas, yang memicu kekeringan, banjir dan panas ekstrem, membahayakan spesies yang tak terhitung jumlahnya. Beberapa, seperti kura-kura laut hijau Pasifik, terancam oleh penyelundup satwa liar dan perubahan iklim. Jenis kelamin makhluk ini dipengaruhi oleh suhu sarang mereka. Cuaca yang lebih hangat mengubah sejumlah besar penyu betina menjadi risiko bagi kelangsungan hidup spesies ini.

Schaefer melakukan bagiannya dengan bekerja untuk melindungi kura-kura laut dari perburuan, membantu memberi mereka kesempatan bertempur. Sebagai bagian dari pekerjaan itu, ia dan rekan-rekannya mendidik masyarakat tentang perdagangan satwa liar, memimpin tur gudang dan meminjamkan barang-barang yang disita ke ruang kelas, di antara langkah-langkah lainnya. "Sering kali ketika saya melakukan tur atau wawancara, hal yang paling umum saya dengar adalah, 'Saya tidak tahu, '" kata Schaefer. "Semoga kita bisa berbuat lebih baik."

Bart Vandever menulis untuk Nexus Media, sebuah jaringan berita sindikasi yang mencakup iklim, energi, politik, seni dan budaya.

Menemukan alternatif opioid di sengatan siput kerucut

Menemukan alternatif opioid di sengatan siput kerucut

Cara menemukan tanaman asli untuk kebun Anda

Cara menemukan tanaman asli untuk kebun Anda

19 skema untuk bertahan hidup dari perubahan iklim

19 skema untuk bertahan hidup dari perubahan iklim