https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bagaimana manusia memperebutkan — dan mempersenjatai — air

2021

Apakah kita meracuni, menenggelamkan, atau mengeringkan musuh kita agar tunduk, kita manusia telah lama berperang demi air. Standing Rock hanyalah yang terbaru.

Peziarah yang mengunjungi Oracle di Delphi harus melewati Kirra, sebuah kota pantai tempat para pencuri sering merampok para pelancong. Untuk mengakhiri serangan ini, suku-suku Yunani membentuk liga untuk mengepung Kirra. Mereka meracuni airnya dengan hellebore, ramuan beracun yang membuat warga sakit sampai desa jatuh.

Untuk mengusir Galia dari tempat yang sekarang Perancis, pasukan Romawi harus menyerang benteng terakhir mereka yang tersisa di Sungai Dordogne. Selama pengepungan, pemanah menembak Gaul yang mencoba melarikan diri. Kemudian, orang-orang Romawi menghabiskan mata air yang memberi makan benteng air. Para Galia yang haus akhirnya menyerah.

Ketika Pontius Pilate, gubernur Romawi di Yerusalem, mencuri dana dari kuil Yahudi untuk membangun saluran air, ribuan orang memprotes di jalan-jalan. Pilatus mengirim mata-mata yang dipersenjatai dengan belati tersembunyi ke tengah orang banyak. Mata-mata itu membantai banyak orang Yahudi, dan Pilatus membangun saluran airnya.

Untuk mengusir para pejuang dari Yerusalem, orang-orang Muslim memikat mereka dari kota (dan sumber air yang aman) dengan menyerang sebuah desa Kristen. Orang-orang Muslim kemudian memblokir akses ke mata air terdekat, meninggalkan tentara salib yang kering untuk mati, menyerah, atau melarikan diri — dan membiarkan kaum Muslim merebut kembali Tanah Suci.

Pada 1642, penjajah asing dan petani pemberontak hampir menyerbu para penguasa dinasti Ming. Untuk menghentikan petani dari menangkap Kaifeng, ibu kota di sepanjang Sungai Kuning, seorang jenderal Ming menghancurkan tanggul sungai. Banjir yang terjadi kemudian melenyapkan para pemberontak — dan kota.

Seorang pemilik pabrik membangun sebuah bendungan listrik di Lindsay, Ontario, membanjiri ladang-ladang dan membiakkan lalat pembawa malaria. Jadi pemukim bersenjatakan kapak dan garpu rumput menyerang bendungan, hampir menghancurkannya. Pemerintah masuk, membangun bendungan yang lebih kecil, dan mereklamasi pertanian untuk para pemukim.

Setelah kejatuhan Vicksburg, Mississippi — titik balik utama dalam Perang Saudara — pasukan Konfederasi yang mundur membawa ternak, babi, dan domba ke kolam air tawar dan menembak mereka, meracuni persediaan air sehingga mengejar pasukan Union yang tidak bisa minum darinya.

Pada tahun 1913, saluran air LA mulai mengalihkan air dari petani Lembah Owens, mengeringkan tanaman mereka. Dipimpin oleh Wilfred dan Mark Watterson, sekelompok petani mengebom saluran air di beberapa tempat selama tiga tahun, sampai pihak berwenang menangkap saudara-saudara itu karena penipuan dan penggelapan.

Setelah Angkatan Laut AS menahan beberapa nelayan Kuba di lepas pantai Florida, Presiden Kuba Fidel Castro memotong air segar ke pangkalan Angkatan Laut AS di Teluk Guantanamo. Angkatan Laut mulai menjatah air di sana dan membangun pabrik desalinasi agar bebas dari ketergantungan pada agua Kuba.

Brazil dan Paraguay sama-sama mengklaim hak pengembangan listrik tenaga air untuk Air Terjun Guaira, yang berada di perbatasan bersama mereka. Brasil menginvasi dan menduduki situs tersebut selama lima tahun. Negara-negara menandatangani perjanjian pada tahun 69, dan keduanya sekarang mendapatkan kekuasaan dari hidrodam hulu-yang membunuh Air Terjun Guaira.

Bendungan PLTA Chixoy memaksa ribuan Maya-Achi dari tanah mereka. Perlawanan menyebabkan pembantaian oleh pasukan pemerintah dan milisi. Selama serangan pemerintah, 177 wanita dan anak-anak terbunuh. Pada tahun 2014, korban yang selamat diberikan total $ 154, 5 juta sebagai ganti rugi.

Negara pulau Singapura, yang pernah menjadi bagian dari Malaysia, mengkritik bekas kedaulatannya (dan pemasok air utama) selama sengketa kebijakan. Malaysia bersumpah untuk mematikan keran. Singapura mulai melestarikan air dan membangun pabrik desalinasi untuk bekerja menuju otonomi air.

Berbekal laptop dan pemancar radio, seorang peretas di Queensland, Australia, menguasai sistem air limbah setempat dan melepaskan limbah ke taman, sungai, dan properti. Tujuannya: balas dendam karena tidak mendapatkan pekerjaan dengan dewan setempat. Pihak berwenang memberinya pertunjukan baru: tahanan.

Dalam perang gerilya melawan pemerintah Nepal, Maois menghancurkan beberapa proyek hidrodam kecil, dan bahkan meledakkan 250 kilowatt satu, memotong daya ke Bhojpur (populasi: 6.000) dan daerah terdekat. Kerusakan membutuhkan waktu enam bulan untuk diperbaiki. Perang berlangsung selama empat tahun lagi.

Pada musim semi 2016, Standing Rock Sioux mendirikan kamp protes untuk memblokir pembangunan pipa minyak yang melintasi Sungai Missouri, mengancam kedaulatan mereka dan keamanan pasokan air mereka. Pada bulan Desember, proyek tersebut ditunda menunggu tinjauan lingkungan.

Artikel ini awalnya diterbitkan dalam edisi Maret / April 2017 dari Popular Science, dengan judul "Perang Air."

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya