https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bagaimana California menghemat air hujan untuk hari yang cerah

2021

Di luar jendela kantor Helen Dahlke, di University of California di Davis, awan menggantung rendah, ujung-ujungnya tampak menyapu gedung. Hujan deras, suatu peristiwa yang tidak biasa dalam keadaan kering yang kekeringan karena kekeringan lima tahun. "Sepertinya akhir dunia, kata Dahlke dengan gembira.

Sebagai seorang ahli hidrologi dan profesor yang mempelajari bagaimana air mengalir melalui dan melalui batu, tanah, ladang, dan pertanian, ia adalah semacam jagoan H2O. Selama dua tahun terakhir, Dahlke telah menghabiskan berhari-hari seperti ini melakukan apa yang mungkin ditemukan oleh para konservasionis air: berdiri di tengah hujan, mengenakan sepatu karet setinggi lutut, membuka alat penyiram di kebun atau kebun yang tidak aktif, dan membiarkan mereka menyemprot. Dia bagus dalam hal itu. Dia bisa menyemprotkan sekitar 45 juta galon dalam 42 hari.

Dia mengakui: “Saya selalu terpesona oleh air sebagai seorang anak. Saya selalu suka bermain dengannya. ”Permainan sprinkler Dahlke bisa mengubah cara berpikir California tentang cuacanya dan bagaimana kita semua menghemat air. Banjirnya bertujuan untuk mencari tahu apakah manusia dapat menargetkan dan mengisi kembali akuifer yang kekeringan — batu permeabel yang dalam yang menampung pertanian dan air minum kita — dengan memanfaatkan musim hujan musim dingin.

Ini adalah pertanyaan yang sangat mengharukan tahun ini, ketika badai musim dingin mengirim sebanyak 350 miliar galon ke reservoir California. Para pejabat harus benar-benar membuka pintu air dan mengirim kelebihan air ke hilir, dan akhirnya ke laut. Itu seperti membakar uang. Dan kami telah membakarnya untuk waktu yang sangat lama.

Sejak 1930-an, California telah kehilangan 100 juta acre-feet air tanah, menurut Dahlke, yang telah membantu memecahkan masalah air di Ethiopia, Afrika Selatan, dan Swedia. Berasal dari Leipzig, Jerman, dia kagum mengetahui angka ini. “Satu acre-foot air adalah lapangan sepak bola yang ditutupi oleh foot water, ” katanya, berhenti untuk membiarkan visual itu meresap. “Jadi bayangkan 100 juta lapangan sepak bola air.”

Dahlke dan yang lainnya sekarang ingin menimbun ladang sepak bola itu dengan mengalihkannya ke banyak 4 juta hektar lahan pertanian dan kebun musim dingin yang tidak aktif di negara bagian - menggunakan pipa irigasi dan sistem sprinkler yang sama persis yang telah memberi mereka makan di musim panas - menghemat air, pada dasarnya, untuk memompa kembali pada hari yang cerah.

Menyusul salah satu banjir yang disengaja, Dahlke menyebarkan radar penembus-tanah, sensor jarak jauh, dan peralatan kimia lapangan untuk mengukur hal-hal seperti seberapa banyak reaches air mencapai akuifer, seberapa baik tanaman dan pohon menangani banjir, dan berapa banyak Pupuk larut ke dalam air tanah. Dia juga memastikan apakah hasil panen terpengaruh. Studi percontohan selama tiga tahun, dimulai pada tahun 2014 dan yang terbesar dari jenisnya, bertujuan untuk menenangkan petani yang takut akan kerusakan tanaman dan pejabat kesehatan mengkhawatirkan potensi kontaminasi air tanah.

Sejauh ini, di antara banyak hal yang Dahlke temukan: Sembilan puluh persen air bahnya mencapai permukaan air tanah; di tanah yang tepat, alfalfa dapat menangani setara dengan 26 kaki hujan; dan pohon pecan, yang, katanya, "tumbuh secara alami di tanah tepi sungai [sungai], beradaptasi dengan baik untuk memiliki kaki basah di musim dingin."

Selanjutnya di bawah sepatu bot karet Dahlke: pekerjaan lebih lanjut di kebun almond, di mana ia dan timnya akan memantau pertumbuhan akar dan hidrasi pohon. "Aku hanya berharap kita tidak membunuh pohon apa pun, " katanya. Paling tidak, dia akan bersenang-senang merendam tempat itu. "Saat hujan, ada begitu banyak hal yang terjadi, " ia menjelaskan. Ini adalah sistem alami. Dan itu sangat menarik.

Berkat ketertarikannya, kami mungkin akan segera menghemat hari-hari hujan untuk kering.

Artikel ini awalnya diterbitkan dalam edisi Maret / April 2017 dari Popular Science, dengan judul "The Water Banker."

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta