https://bodybydarwin.com
Slider Image

Lapisan es Greenland penuh dengan racun yang menunggu untuk bebas — dan mikroba yang memakannya

2021

Ketika lapisan es Greenland mencair karena perubahan iklim, sebuah studi baru dalam jurnal Environmental Letters menunjukkan, polusi yang terperangkap di dalamnya dapat merembes kembali ke lingkungan. Tetapi mikroba yang telah berevolusi untuk memakan racun seperti itu bisa membantu kita.

Terlepas dari citra murni Kutub Utara, polusi masih membuat jalan menuju garis lintang kita yang paling utara. Awal tahun ini, para peneliti melaporkan bahwa bahkan sampah plastik kita menyumbat lautan Kutub Utara.

Demikian pula, polutan organik yang persisten termasuk merkuri, yang dilepaskan dari pembangkit listrik tenaga batu bara, dan bifenil poliklorinasi (lebih dikenal sebagai PCB) juga berakhir di Kutub Utara, di mana mereka bersembunyi di dalam salju dan es di gletser. PCB pernah digunakan secara luas sebagai penghambat api, tetapi dihapus pada 1980-an karena penelitian menemukan bahwa itu berbahaya bagi kesehatan manusia dan membutuhkan waktu lama untuk rusak. Ketika lapisan es mencair, mereka melepaskan polusi yang terperangkap ini kembali ke lingkungan yang lebih besar, menimbulkan pertanyaan tentang bagaimana ekosistem lokal akan menangani masuknya.

Pada musim panas 2013, para peneliti dari Universitas Teknik Denmark, Universitas Kopenhagen, dan Universitas Charles di Republik Ceko menuju ke lapisan es Greenland — 660.000 mil persegi es yang mencakup 80 persen negara kepulauan — untuk mencari tahu seberapa buruk pencairan beracun ini. Arktik mencair lebih cepat daripada bagian lain planet ini, memberikan wawasan tentang apa yang bisa diantisipasi oleh perubahan planet lainnya saat iklim menghangat. Ketika lapisan es (yang terletak di darat) meleleh, ia menaikkan permukaan laut global, memicu pergeseran yang lebih luas dalam sistem cuaca.

Begitu tiba di Greenland, para peneliti mengambil sampel cryoconite, debu berbentuk bubuk angin yang terbuat dari mikroba, jelaga, dan potongan-potongan kecil batu yang menumpuk di gletser salju atau lapisan es, di lima lokasi berbeda di lapisan es. Mereka menjalankan analisis genetik pada mikroba yang ditemukan di cryoconite, mencari tanda-tanda bahwa mikroba dapat melawan atau bahkan menurunkan kontaminan Arktik yang diketahui. Setidaknya beberapa mikroba yang mereka temukan memiliki kemampuan untuk memecah beberapa kontaminan. Ketika mereka membandingkan DNA mikroba di daerah yang lebih terkontaminasi versus yang di daerah yang kurang terkontaminasi, mereka menemukan bahwa kedua set mengandung profil genetik yang mereka perlukan untuk melawan polutan.

"Potensi mikroba untuk mendegradasi kontaminan antropogenik, termasuk bifenil poliklorinasi (PCB), hidrokarbon aromatik polisiklik (PAH), dan merkuri logam berat dan timbal, ditemukan tersebar luas, dan tidak terbatas pada daerah yang dekat dengan aktivitas manusia, " kata Aviaja Lyberth Hauptmann., seorang ilmuwan Greenland yang berbasis di The Technical University di Denmark dan penulis utama pada penelitian ini.

"Ini adalah berita baik yang berpotensi bahwa degraders ditemukan dalam ekosistem es yang mencair, " kata Ross Virginia, Direktur Institute of Artic Arktic di Universitas Dartmouth, yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

Namun, ini bukan carte blanche untuk mencemari sebanyak yang kita inginkan dengan harapan bahwa mikroba Arktik akan membersihkan kekacauan. Karena mikroba umumnya mengembangkan ketahanan terhadap polutan karena dekat dengan polutan itu, fakta bahwa mikroba yang jauh dari habitat yang terkontaminasi memiliki ketahanan genetik yang sama dengan yang berkembang di tengah-tengah racun menunjukkan bahwa dari perspektif mikrobiologis, bahwa kontaminan ada di mana-mana. Greenland benar - benar tidak asli.

Pada saat yang sama, tidak jelas berapa banyak polusi yang terperangkap dalam lapisan es, seberapa banyak (atau seberapa cepat) polusi akan dilepaskan seiring waktu, atau berapa banyak polusi yang sebenarnya dapat dipecah oleh mikroba. . Semua pertanyaan itu tetap (mudah-mudahan) dijawab oleh penelitian masa depan.

Dengan kata lain, ini adalah kabar baik bahwa beberapa mikroba beradaptasi untuk bertahan hidup dan melawan polutan kita. Tetapi itu tidak berarti kita harus terus menciptakan dunia di mana mereka perlu melakukannya.

Kelangsungan hidup yang paling malas dapat membantu beberapa spesies menghindari kepunahan

Kelangsungan hidup yang paling malas dapat membantu beberapa spesies menghindari kepunahan

Saat dihadapkan dengan pilihan-pilihan sulit, otak Anda diam-diam memberi tahu timbangannya

Saat dihadapkan dengan pilihan-pilihan sulit, otak Anda diam-diam memberi tahu timbangannya

Kehidupan kota merusak kesehatan mental dengan cara yang baru mulai kita pahami

Kehidupan kota merusak kesehatan mental dengan cara yang baru mulai kita pahami