https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ganggang yang dimodifikasi secara genetika dapat segera muncul dalam makanan, bahan bakar, dan obat-obatan

2021

Alga dapat digunakan untuk apa saja. Anda bisa menggilingnya menjadi pakan ternak atau memerasnya menjadi bahan bakar jet. Anda bahkan bisa membuatnya menjadi mentega ganggang.

Untuk saat ini, produk berbasis ganggang tetap sangat mahal, tetapi sekelompok ilmuwan California sedang berupaya membuatnya menjadi jauh lebih murah.

Para peneliti di University of California San Diego dan Sapphire Energy telah berhasil menumbuhkan ganggang hasil rekayasa genetika di luar ruangan untuk pertama kalinya. Yang penting, strain yang dimodifikasi tidak merusak populasi ganggang asli. Pekerjaan mereka muncul dalam studi baru di jurnal Algal Research .

Dengan rekayasa genetika, para ilmuwan dapat mengembangkan ganggang yang tumbuh lebih cepat dan menangkal bakteri yang mematikan. Mereka dapat membuat ganggang yang menghasilkan lebih banyak minyak - yang kemudian dapat diubah menjadi biofuel atau plastik biodegradable. Atau, mereka dapat merekayasa ganggang agar lebih bergizi, baik dikonsumsi oleh ternak atau manusia.

“Setiap organisme yang kita gunakan saat ini untuk menghasilkan makanan, pakan, dan serat yang kita gunakan dimodifikasi secara genetik, ” kata Stephen Mayfield, seorang ahli biologi di UC San Diego dan rekan penulis penelitian. “Ini berlaku untuk tumbuhan dan hewan. Kami melakukan itu melalui proses domestikasi, di mana kami memilih mutasi - modifikasi genetik - yang menghasilkan sifat-sifat yang kita inginkan. Itu mungkin telinga jagung yang lebih besar, atau biji kedelai yang lebih besar, atau bahkan sapi yang menghasilkan susu lebih lama. ”

Masing-masing sifat itu adalah hasil dari gen yang dimodifikasi, dan "alga akan sama persis, " katanya. “Untuk mewujudkan semua ini, kita perlu memelihara alga, seperti yang kita lakukan dengan tanaman dan hewan ternak kita. [Tapi] ini bisa memakan waktu puluhan tahun dan kami masih mungkin tidak mendapatkan apa yang kami inginkan.

Rekayasa genetika akan mempercepat proses, menciptakan galur yang diperlukan untuk menghasilkan produk yang kami butuhkan sehingga kami tidak perlu menebangi hutan hujan terakhir kami, atau mengambil setiap ikan dari laut, Mayfield menambahkan . Kita dapat menghasilkan bahan bakar dan makanan yang kita butuhkan dari sumber yang berkelanjutan dan terbarukan.

Alga yang lebih murah dan lebih produktif dapat mengalahkan tanaman darat di beberapa bidang. Itu bisa ditanam di tangki di tanah yang dinyatakan tidak cocok untuk pertanian, di air yang tidak dapat diminum dan bahkan air garam. Alga yang direkayasa secara genetika memiliki potensi untuk memberi makan jutaan saat iklim menghangat menempatkan tekanan tambahan pada pertanian dalam bentuk panas, kekeringan dan badai parah.

Alga sudah dapat tumbuh cepat, menghasilkan biofuel lebih cepat daripada tanaman paling produktif sekalipun. "Juga, mereka mengeluarkan karbon dari atmosfer, sehingga mereka tidak melepaskan karbon baru, " kata Jonathan Shurin, seorang ahli ekologi di UC San Diego dan rekan penulis studi. "Mereka memiliki efek netral-bersih."

Rangkaian percobaan - yang didanai oleh Departemen Energi dan dipantau oleh Badan Perlindungan Lingkungan - berlangsung selama 50 hari di kolam besar luar ruangan dengan sampel air diambil dari lima danau regional. Para ilmuwan membiakkan strain Acutodesmus dimorphus dan memasukkan dua gen baru. Yang pertama adalah protein florescent hijau sehingga ganggang terlihat, dan yang kedua menyebabkan ganggang meningkatkan produksi asam lemak.

Para peneliti ingin tahu apakah strain baru mereka akan menyebar dan membahayakan ganggang yang terjadi secara alami. Itu menyebar - mungkin dibawa oleh angin atau burung - ke bak-bak lainnya, tetapi tidak terlalu jauh, kata Shurin. Dia menambahkan, “kami ingin melihat apakah menambahkan galur yang dimodifikasi secara genetik menimbulkan ancaman bagi ekosistem asli, tetapi itu tidak mengubah ekologi dengan cara apa pun.” Para ilmuwan berencana untuk melakukan eksperimen tambahan dengan melihat efek cuaca, perubahan musim. dan faktor lingkungan lainnya.

"Uji coba pertama berjalan hanya 50 hari, jadi ada sedikit variasi, " kata Mayfield. “Kami juga hanya memeriksa dua gen, karena kami ingin sangat berhati-hati dengan apa yang kami tempatkan di luar. Kita perlu mengulangi tes ini untuk periode waktu yang lebih lama, dan kita perlu menambahkan gen tambahan untuk melihat bagaimana mereka berperilaku di bawah pertumbuhan luar ruangan. Kami hanya membutuhkan lebih banyak data sebelum kami siap mengatakan bahwa ganggang yang direkayasa secara genetika aman dan efektif. Ini adalah langkah pertama dari proses itu. "

Para peneliti mengakui bahwa berbahaya untuk bermain-main dengan alam, tetapi mereka percaya bahwa mereka mengambil semua tindakan pencegahan yang sesuai. "Hidup itu berisiko, dan alga tidak berbeda dengan organisme lain, " kata Mayfield. "Tetapi jika kita melakukan perubahan yang tepat, dan kemudian dengan hati-hati mengukur sifat-sifatnya, kita dapat dengan mudah mengelola risiko dan mengembangkan tekanan yang kita butuhkan."

Shurin setuju. "Kekhawatirannya adalah kita akan membuat monster, " katanya. “[Tapi] ganggang telah ada selama miliaran tahun, dan mereka memiliki sejarah evolusi yang panjang. Jika ada ganggang super yang bisa mengambil alih dunia, itu akan berkembang sekarang. ”

Marlene Cimons menulis untuk Nexus Media, sebuah jaringan berita sindikasi yang mencakup iklim, energi, kebijakan, seni dan budaya.

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Cara memilih tablet terbaik untuk Anda

Bagaimana pesawat terbang?

Bagaimana pesawat terbang?

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta

Ya, mungkin mengisi baterai telepon menggunakan trek kereta