https://bodybydarwin.com
Slider Image

Dari arsip: 100 tahun daya tarik fosil mastodon

2021

Dalam sebuah contoh yang luar biasa tentang betapa tidak membosankannya sains, sekelompok peneliti benar-benar mengaduk ganja minggu ini dengan menyarankan bahwa klan pendahulu manusia berotak besar kami sedang mendaki Amerika Utara sekitar 100.000 tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya. Saran ini mengejutkan bagi konvensi ilmiah, dan minggu ini Popular Science melaporkan bahwa klaim yang hati-hati dan berdasarkan bukti ini masih harus dibasahi dengan piala skeptisisme sebesar mammoth.

Menurut surat penelitian baru yang diterbitkan dalam jurnal Nature, hominin ini menghancurkan tulang mastodon dengan batu-batu berat, mencari sumsum bergizi mamalia. Penulis utama studi ini, Steven Holen, mengatakan kepada Popular Science bahwa bukti ini "bertentangan dengan semua yang pernah saya ajarkan dalam karir saya tentang manusia purba di Amerika Utara." Debat sehat sekarang membahas tentang kehadiran awal manusia-manusia ini di Amerika Utara — bagaimana mereka sampai di sini, siapa mereka, dan ke mana mereka pergi. Tetapi karakter penting lainnya dalam cerita ini — mastodon Amerika Utara yang masif dan menghentak — adalah karakter umum di masa lalu benua itu, dan Ilmu Pengetahuan Populer telah melaporkan tentang makhluk-makhluk gajah ini selama lebih dari seabad. Inilah beberapa favorit kami:

Manusia memang hidup berdampingan dengan mastodon — ada sedikit keraguan tentang itu. Bukti menunjukkan bahwa manusia membuat kedatangan besar mereka di Amerika Utara sekitar 13.000 tahun yang lalu. Pada tahun 1883, Popular Science melaporkan bahwa gigi hikmat manusia yang ditemukan hanya berjarak 12 kaki dari gading mastodon di New Jersey. Tetapi 134 tahun kemudian, penelitian ini yang dibahas di atas adalah satu-satunya indikasi bahwa hubungan ini mungkin telah dimulai 130.000 tahun yang lalu.

Seorang tukang kebun Italia tidak menemukan satu, tetapi dua kerangka mastodon yang hampir lengkap di halamannya, sekitar tiga kaki di bawah tanah. Raksasa prasejarah ini sangat umum pada zaman mereka, jadi tidak terlalu berlebihan untuk berpikir bahwa beberapa femur gajah besar dapat dikubur di halaman Anda juga.

Tulang mastodon ditemukan di seluruh Amerika Serikat. Dalam hal ini, gigi, taring, dan tulang rusuk ditemukan sekitar 30 mil selatan San Francisco. Seorang ahli geologi menyarankan bahwa tulang-tulang itu harus berusia antara dua dan tiga juta tahun, dan —sebagian besarnya dengan blak-blakan— “mengisyaratkan” bahwa tengkorak manusia, yang ditemukan di dekatnya, mungkin memiliki usia yang sama. Itu petunjuk yang cukup penting untuk dengan santai menjatuhkan ....

Popular Science melaporkan bahwa sekelompok petualang ilmiah yang penasaran di Florida mengenakan pakaian selam untuk mencapai tambang emas tulang mastodon di dasar mata air 35 kaki. Para kolektor tulang memompa udara ke dalam selang, yang dihubungkan dengan helm berbentuk kaleng kartun, memberikan penjelajah pasokan oksigen yang stabil ketika mereka menarik tulang dari kotoran.

"Apakah kamu pernah mengalami rasa lapar yang hebat akan steak mastodon?" Popular Science meminta para pembaca awal tahun 1970-an. Nah, seandainya Anda pernah menjumpai salah satu dari makhluk kolosal ini dan Anda memilih untuk memburunya, (daripada melaporkan salah satu penemuan ilmiah paling menarik dan konsekuensial dalam sejarah), Anda mungkin ingin meremukkan berapa banyak mastodon yang Anda kocok. "Spektrometer serapan atom" (sesuatu yang seharusnya kita miliki) mendeteksi tingkat kontaminasi merkuri yang sangat tinggi pada tulang mastodon berusia 15.000 tahun. Pada satu bagian per juta, kontaminasi itu dua kali lipat dari standar federal yang diizinkan.

Pada saat ini, masih belum diketahui apakah hominin Amerika Utara 130.000 tahun yang lalu (seandainya ada) khawatir tentang kontaminasi merkuri dalam daging dan sumsum tulang organik mereka.

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya