https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wisata laut dalam bisa segera menjadi sesuatu

2021

Stockton Rush ingin membawa penjelajah ke laut dalam. Bukan hanya peneliti ilmiah atau personel militer, tetapi pelancong reguler (yang kaya) yang sedang dalam pencarian penemuan. Tapi jangan panggil mereka turis.

"Kami menyebut mereka spesialis misi, kata Rush. Sedangkan" kebanyakan orang membayangkan turis sebagai seseorang yang baru saja muncul, melakukan sesuatu, dan kemudian pulang dengan segerombolan gambar pelanggan Rush akan terlibat dalam eksplorasi laut secara langsung — titik yang melampaui baik di Explorers Club di New York City, tempat Rush memberikan ceramah.

Perusahaannya, OceanGate, Inc., telah membawa "spesialis misi" dan klien pembayaran lainnya ke kapal karam dan oasis bawah air sejak 2009.

Ada banyak kunjungan kapal selam bagi para wisatawan, termasuk OceanGate's Antipodes dan Cyclops 1 tetapi tidak ada yang bisa menyelam di bawah 6.500 kaki — kurang dari setengah kedalaman rata-rata lautan. Tetapi ketika Cyclops 2 debut pada bulan November, perusahaan mengatakan itu akan menjadi "satu-satunya kapal selam milik pribadi di dunia yang mampu membawa 5 anggota kru ke kedalaman [13.000 kaki]."

Pada 2018, Cyclops 2 dijadwalkan akan membawa 54 penumpang ke Titanic sekitar 12.500 kaki di bawah permukaan Atlantik.

Saat ini hanya ada empat kapal di dunia yang dapat menyelam begitu dalam, dan semuanya milik pemerintah — yang berarti mereka sangat terlarang untuk penggunaan komersial. Ada beberapa kunjungan pribadi ke Titanic, tetapi tur-tur itu mengandalkan kapal selam Mir milik Rusia, yang sejak itu disimpan.

Manusia telah mengeksplorasi hanya sekitar lima persen dari lautan, dan pemerintah federal tidak melakukan banyak hal untuk memperbaiki tahun itu, setiap tahun, hanya sekitar $ 32 juta akan digunakan untuk eksplorasi laut. (Sebagai perbandingan, anggaran NASA adalah $ 19 miliar.) Rush percaya ada ruang untuk solusi komersial.

Untuk memulai era baru penjelajahan manusia terhadap samudera, ia berusaha menghilangkan dua mitos. Yang pertama adalah bahwa kapal selam itu berbahaya.

"Dalam 35 tahun terakhir, tidak ada cedera serius, dan ada lebih dari 15 juta orang yang dikatakan Rush selama pembicaraan." Secara statistik, [submersible] adalah kendaraan teraman di planet ini. "

Dia mengatakan mitos kedua - bahwa eksplorasi laut dalam mahal - didasarkan pada kenyataan bahwa sampai sekarang, kendaraan ini dibangun oleh pemerintah dan universitas, sebagian sebagai simbol prestise. Fokusnya adalah pada kapabilitas -memberikan yang terdalam, atau mengambil sampel terbanyak-bukan biaya dan pendapatan.

OceanGate berusaha membuat eksplorasi laut lebih murah, dan kendala utama akan terdengar asing bagi siapa pun yang mengikuti industri luar angkasa pribadi: "Bagaimana Anda meluncurkan dan memulihkan kendaraan secara ekonomis?" Untuk membawa wisatawan ke luar angkasa, Blue Origin milik Jeff Bezos harus menemukan cara untuk membuat spaceflight lebih murah, dan itu dilakukan dengan menggunakan kembali roket untuk menghemat biaya peluncuran. (SpaceX juga goyang strategi ini, tetapi dengan kurang fokus pada pariwisata.)

Meluncurkan dan mengambil kapal selam tidak serumit ilmu roket, tetapi kapal selam besar membutuhkan kapal besar untuk mengangkutnya ke dan dari tujuannya. Ini biasanya bergantung pada kapal yang secara khusus dilengkapi dengan crane dan struktur rangka A untuk menurunkan kapal selam ke dalam air, dan mereka tidak bekerja dengan baik di laut yang kasar. Setelah Anda berlayar ke tengah lautan, membatalkan perjalanan karena cuaca bukan hanya mengecewakan pelanggan, tetapi juga membuang-buang uang.

Untuk membuatnya lebih murah dan lebih mudah untuk masuk dan keluar dari air, OceanGate merancang semacam trailer - bernama Ms. Lars (Sistem Peluncuran dan Pemulihan Subsea Seluler) - untuk menderek kapal selam di belakang kapal. Sementara sedang ditarik, kapal selam mengapung tepat di atas air, jarak yang aman dari kapal; penyelam naik rakit zodiak tiup untuk masuk dan meninggalkan kapal selam. Kemudian Ms. Lars membanjiri tangki pengapungannya dengan air, tenggelam 16 hingga 32 kaki di bawah permukaan turbulen untuk meluncurkan kapal selam, kemudian membawanya kembali ke permukaan setelah misi selesai.

"Tempat terburuk di laut adalah di mana Anda memiliki udara dan air bertemu, " kata Rush. Desain platform berarti kapal selam itu dapat digunakan bahkan dalam cuaca yang buruk, tanpa harus khawatir tentang daftar kapal karena menurunkan kendaraan berat ke air, atau kapal selam menabrak kapal.

Dan karena platform ditarik di belakang kapal, Oceangate tidak perlu mencarter kapal peluncur kapal selam khusus - ia dapat menggunakan kapal apa pun yang tersedia secara lokal dan paling cocok untuk kondisi yang diharapkan di situs. Itu membantu menurunkan biaya.

Desain Ms. Lars didasarkan pada platform yang dibuat oleh Hawaii Undersea Research Lab, tetapi OceanGate mengklaim telah membuatnya lebih aman dengan menghilangkan kebutuhan penyelam scuba untuk membantu dalam peluncuran dan pemulihan, yang bisa berbahaya, dan dengan membuat platform yang lebih mobile.

OceanGate sudah menggunakan Ms. Lars dan kapal selamnya saat ini untuk membawa penjelajah di bawah air untuk merekam hiu Sixgill, menjelajahi perairan di sekitar Alcatraz, dan untuk membuat pemindaian sonar pertama dari Andrea Doria sebuah pelaut laut yang tenggelam di lepas pantai Massachusetts dan terkenal sulit bagi penyelam untuk dijangkau.

Ketika Cyclops 2 diluncurkan, ia dapat membawa penjelajah untuk mengunjungi lubang hidrotermal dan bangkai kapal yang terkenal, mengumpulkan data ilmiah — seperti seberapa cepat kapal meluruh di lingkungan yang berbeda — di sepanjang jalan. Kapal selam sepanjang 22 kaki akan memiliki cangkang serat karbon setebal 5 inci, dan akan bisa menyelam hingga 13.000 kaki. Ia tidak bisa mencapai bagian terdalam samudera, tetapi setidaknya mencapai kedalaman rata-rata.

Debut Cyclops 2 dijadwalkan untuk bulan November tahun ini, dengan misi pertamanya ke Titanic pada tahun 2018. Daftar nama Titanic tahun depan sudah dipesan, tetapi perusahaan itu mengambil reservasi untuk 2019.

"Hari ini kita melihat peningkatan peran dalam entitas swasta dan filantropi yang mendukung kemajuan dalam eksplorasi laut dan ilmu kelautan Alan Leonardi, seorang ahli kelautan dan direktur kantor eksplorasi laut di Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional, mengatakan kepada Popular Science . Sementara dia menegaskan bahwa penelitian yang didanai publik seperti NOAA akan terus menjadi penting, perusahaan swasta dapat membantu "menjadikan eksplorasi lautan menjadi kenyataan yang lebih umum, katanya, serta memajukan teknologi pengangkutan laut, menjadikannya lebih terjangkau untuk semua orang.

Leonardi juga mencatat bahwa penting bagi OceanGate dan yang lainnya untuk menghindari kerusakan artefak atau habitat bawah air. "[M] organisasi mana pun yang mempromosikan ilmu pengetahuan dan eksplorasi warga bekerja erat dengan NOAA dan lembaga lainnya untuk mengidentifikasi dan mendorong semua orang untuk beroperasi dengan cara yang meminimalkan kemungkinan kerusakan pada objek dan habitat yang sangat layak dijelajahi."

Perjalanan ke dasar laut tidak akan mudah, atau murah.

Penjelajah laut dalam yang potensial akan "perlu melengkapi aplikasi online, dan kemudian Anda harus melakukan wawancara, dan kemudian, kami akan memungkinkan Anda membayar $ 105.129 kata Rush." ​​Itu adalah harga yang disesuaikan dengan inflasi suite Vanderbilterb suite kelas satu - di Titanic pada tahun 1912. "

Hal utama yang disaring OceanGate dalam proses aplikasinya adalah kemampuan fisik, untuk memastikan pelanggan dapat masuk dan keluar dari kapal dan helikopter yang akan membawa penumpang ke lokasi penyelaman. Dan pengalaman di laut juga membantu. Setelah itu, pelatihan untuk 'spesialis penerimaan' termasuk belajar membaca radar, membantu komunikasi, dan mengambil foto. "Banyak tugas yang mudah tetapi bisa menarik, " kata Rush. Tidak memerlukan keahlian atau pelatihan khusus.

Eksplorasi laut mungkin bukan untuk semua orang, tetapi Rush berpikir bahwa misinya akan jauh lebih menarik daripada naik turun roket, karena masih banyak yang bisa dilihat dan dilakukan.

"Ada permintaan besar untuk perjalanan yang berbeda, " katanya. Orang ingin melakukan sesuatu yang bermakna. Mereka ingin melakukan sesuatu yang tidak hanya berbeda, tetapi itu menambah nilai, yang menjadi kontributor bagi mereka. "

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Dalam penampilan PopSci pertamanya, Stephen Hawking muda menjelaskan penemuan yang luar biasa

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Tiga detektor gelombang gravitasi jauh lebih baik daripada dua

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya

Android Q paling keren menampilkan fitur Google yang baru saja diumumkan — dan bagaimana cara mencobanya