https://bodybydarwin.com
Slider Image

Perubahan iklim dan penangkapan ikan berlebihan membuat jebakan maut bagi penguin muda

2020

Pemandangan kumbang, ngengat, dan serangga udara lainnya berdengung di sekitar lampu jalan adalah ciri khas kehidupan modern. Ini juga apa yang Anda sebut jebakan ekologis atau evolusi.

Cahaya menarik serangga dengan meniru cara cahaya bulan memantulkan slip, genangan air, dan genangan air yang mereka andalkan untuk bertahan hidup. Pengenalan manusia akan cahaya buatan mengubah isyarat visual yang mengatakan "ini adalah tempat yang baik untuk minum atau bertelur" menjadi perangkap kematian yang licik. Sebuah studi baru dalam Current Biology menunjukkan bahwa penguin yang terancam punah terjebak dalam jaring yang serupa.

Penelitian yang dipimpin oleh Richard Shirley, seorang ahli ekologi dan biologi konservasi dengan University of Exeter, mengamati penguin muda dari delapan koloni di tiga wilayah berkembang biak. Satu wilayah berkembang biak di Namibia dan dua di Afrika Selatan, di provinsi Western Cape dan Eastern Cape. Peneliti melacak burung-burung pada usia ketika mereka menyerang sendiri, periode yang tidak selalu mendapat banyak perhatian ilmiah.

"Banyak upaya konservasi yang berfokus pada tempat berkembang biak, " kata Lauren Culler, seorang ahli ekologi di Institut Studi Arktik Universitas Dartmouth yang bukan bagian dari penelitian. Tetapi ketika populasi sedang dalam kesulitan, penting untuk mengetahui apa yang dilakukan remaja.

Shirley dan timnya menghubungkan Platform Terminal Transmitters (PTT) ke 43 penguin Afrika remaja. PTT mengirim data ke satelit secara teratur, memungkinkan peneliti melacak pergerakan dari waktu ke waktu. Para peneliti menggabungkan data pelacakan dengan data spasial pada suhu air dan vegetasi dan perilaku penguin yang dikenal. Dengan melakukan itu, para peneliti dapat menemukan jebakan ekologis.

Penguin Afrika muda bepergian ribuan mil untuk mencari air dengan suhu permukaan yang lebih dingin dan kaya akan klorofil a, yang lazim di fitoplankton tempat ikan kecil, seperti ikan sarden, bergantung padanya. Karena penguin Afrika remaja bergantung pada sarden, mereka mencari habitat yang disukai sarden. Mereka melakukannya tanpa bimbingan orang dewasa - orang dewasa yang tinggal di belakang "yang menunjukkan bahwa ini adalah perilaku yang diadaptasi secara evolusi dan bukan yang dipelajari.

Itu adalah sifat yang biasanya membantu mereka tetap makan. Tapi seperti lampu jalan kami menipu serangga terbang, perubahan yang disebabkan oleh perubahan iklim dan penangkapan ikan yang berlebihan membuat penguin muda berurusan dengan sinyal campuran. Bahkan di tempat-tempat di mana airnya dingin dan ada tanda-tanda fitoplankton yang melimpah, ikan sering kali sulit didapat. Penangkapan ikan secara berlebihan telah meninggalkan hanya spesies yang kurang bergizi seperti ubur-ubur. Dan di situlah letak jebakan.

Dalam istilah manusia, ini seperti melihat tanda jalan untuk makan sepuasnya, hanya untuk menepi dan tidak menemukan apa pun selain sepetak rumput.

Para peneliti menemukan bahwa sebanyak 50 persen penguin Afrika remaja yang tiba di lokasi makanan yang gundul ini binasa. Seiring waktu, ini akan memengaruhi kemampuan mereka untuk bertahan hidup di tingkat spesies.

"Ini adalah contoh lain tentang bagaimana kita tidak sepenuhnya memahami sejauh mana dampak manusia terhadap ekosistem, " kata Culler.

Bangun komputer portabel di atas stik USB

Bangun komputer portabel di atas stik USB

Drone paruh waktu Lady Gaga adalah tanda kawanan yang akan datang

Drone paruh waktu Lady Gaga adalah tanda kawanan yang akan datang

Musim flu hampir berakhir.  Jadi seberapa buruk itu?

Musim flu hampir berakhir. Jadi seberapa buruk itu?