https://bodybydarwin.com
Slider Image

Wabah hepatitis A di California menunjukkan mengapa orang membutuhkan akses mudah ke perawatan kesehatan

2022

Beberapa wabah berasal dari pepaya. Yang lain berasal dari anak anjing. Yang paling mengkhawatirkan terjadi karena orang tua tidak memvaksinasi anak-anak mereka terhadap infeksi yang mudah dicegah. Tetapi wabah hepatitis A di California tidak seperti ini - wabah ini menyebar hampir secara eksklusif di antara populasi tunawisma dan penyalahgunaan narkoba.

Lebih dari 580 orang telah tertular penyakit ini, dengan 18 kasus fatal pada 13 Oktober. Gubernur California telah menyatakan keadaan darurat, dan Otoritas Layanan Medis Darurat meningkatkan ruang lingkup praktik vaksinasi mereka. Tetapi sementara upaya-upaya itu kemungkinan akan membendung aliran kasus hepatitis A baru, mereka datang 18 kematian terlambat. Kita mungkin tidak pernah bisa mencegah setiap kasus, tetapi kita masih bisa melakukan jauh lebih baik.

Pertama, beberapa dasar. Hepatitis A adalah virus yang menginfeksi hati dan menyebabkan diare, mual, demam, kehilangan nafsu makan, dan kelelahan. Ini bisa berakibat fatal, dan meskipun kebanyakan orang membuat pemulihan penuh, beberapa berakhir dengan kelemahan seumur hidup. Ada seluruh keluarga virus hepatitis, karena "hepatitis" hanya berarti "peradangan hati." Bentuk B dan C adalah yang paling umum dan dapat menjadi kronis, sedangkan tipe A berumur pendek. Hepatitis A dapat melewati kontak fisik yang dekat dengan orang yang terinfeksi, termasuk kontak seksual, tetapi rute penularan yang paling umum adalah tinja dari mulut ke mulut.

Penyakit yang melewati tinja umumnya berakhir di mulut karena buruknya kebersihan dasar. Daerah miskin mungkin memiliki masalah kebersihan yang kronis dan luas, tetapi juga dapat menyebar di negara maju jika orang yang terinfeksi gagal mencuci tangan dengan benar sebelum menangani makanan. Pada tahun 2003, wabah 555 orang di Monaca, Pennsylvania ditelusuri kembali ke bawang hijau yang terkontaminasi di satu restoran. Bawang yang dimaksud terinfeksi di pertanian tempat mereka dikemas, di Meksiko.

Wabah terakhir di California menyebar dari orang ke orang, kemungkinan dibantu oleh kurangnya sanitasi dan surplus kontak pribadi yang erat antara populasi tunawisma dan pengguna narkoba.

Tidak mengherankan bahwa pengguna narkoba cenderung memiliki tingkat imunisasi terendah untuk hepatitis A. Vaksin ini baru tersedia pada 1995, dan walaupun CDC sekarang merekomendasikan agar semua anak diimunisasi, sebagian besar orang dewasa saat ini sudah cukup umur untuk melewatkan gelombang pertama. inokulasi. Dan karena hep A tidak terlalu umum, dokter umumnya tidak mendorong pasien dewasa untuk mendapatkan vaksinasi.

Masalahnya adalah bahwa kelompok risiko tertinggi juga memiliki paling sedikit akses ke perawatan kesehatan. Pengguna narkoba umumnya tidak secara sukarela muncul di klinik gratis untuk mendapatkan vaksin. Itulah yang oleh para peneliti disebut "populasi tersembunyi" —kelompok yang tidak ingin ditemukan atau dihubungi. Sulit untuk mempelajari orang-orang ini, jadi kami terjebak dengan perkiraan yang tidak jelas tentang berapa banyak dari mereka yang sakit atau tidak, berdasarkan orang-orang yang berhasil mendapatkan bantuan.

Yang kami tahu adalah bahwa pengguna narkoba dan tunawisma adalah yang paling kecil kemungkinannya untuk divaksinasi, dan juga beberapa yang paling mungkin terinfeksi. Berbagi jarum dapat menyebarkan virus, dan juga hidup dengan sanitasi yang buruk. Orang-orang yang berisiko ini harus mendapatkan vaksinasi sebelum wabah dimulai. Dan itu berarti kita perlu berinvestasi dalam pencegahan sekarang.

Cukup mudah untuk mengimunisasi anak-anak ketika mereka mulai masuk sekolah. Jauh lebih sulit untuk melacak populasi tunawisma yang lebih cenderung tidak percaya pada petugas kesehatan, dan mungkin tidak akan datang ke klinik atas kemauan sendiri. Tetapi itu tidak berarti bahwa mereka tidak mungkin dijangkau.

Kesehatan para tunawisma dan penyalahguna narkoba secara historis masih sangat kurang diteliti, tetapi beberapa penelitian yang mencoba memvaksinasi kelompok besar telah cukup berhasil. Dan ada beberapa prinsip dasar yang dapat membantu lebih banyak orang mendapatkan imunisasi. Klinik dapat menawarkan suntikan segera, bahkan jika tidak jelas apakah pasien sudah divaksinasi, karena tidak ada risiko mendapatkan suntikan terlalu banyak dan Anda tetap memerlukan dua dosis. Insentif moneter kecil dapat berhasil memotivasi pasien untuk kembali untuk kunjungan tindak lanjut jika vaksin tidak dapat segera diberikan. Langkah pencegahan yang paling efektif dari semua tampaknya memvaksinasi semua orang yang datang ke klinik untuk mendapatkan perawatan untuk kecanduan narkoba.

Jika mereka diterapkan sekarang, solusi ini bisa menyelamatkan nyawa. Tetapi jika kita memilih untuk mengabaikan perawatan pencegahan, kita akan berakhir dengan lebih banyak wabah.

San Diego sekarang melatih paramedis untuk memberikan suntikan hepatitis A, meskipun hanya di bawah pengawasan perawat, yang akan membantu memperluas jangkauan upaya. Sejumlah penelitian menunjukkan bahwa vaksinasi massal selama wabah bekerja untuk menghentikan penyebaran. Tetapi memperbaiki kerusakan akibat banjir setelah bencana tidak akan dianggap sebagai rencana yang solid untuk mencegah banjir di masa depan, dan triase ini bukan solusi jangka panjang.

Di tengah krisis kesehatan masyarakat ini, satu-satunya cahaya terang adalah bahwa kita mungkin sudah mengambil tindakan untuk menghindari wabah di masa depan. Anak-anak hari ini mendapatkan vaksinasi hepatitis A antara ulang tahun pertama dan kedua mereka, dan dengan kepatuhan yang cukup tinggi kita akhirnya bisa memiliki populasi orang dewasa yang sebagian besar kebal. Tetapi dibutuhkan usaha untuk mencegah penyakit di masa depan, dan kita harus melakukannya. Sangat penting bagi orang tua untuk mendapatkan semua foto yang direkomendasikan bagi anak-anak mereka. Ketika anak-anak itu tumbuh dewasa, itu bisa menjadi masalah hidup dan mati.

Apakah aman untuk minum obat kadaluarsa?

Apakah aman untuk minum obat kadaluarsa?

Jaga kecintaan Anda pada cokelat agar tidak menghancurkan planet ini dengan perbaikan yang mudah ini

Jaga kecintaan Anda pada cokelat agar tidak menghancurkan planet ini dengan perbaikan yang mudah ini

Psikolog mencoba mencari tahu mengapa kita tidak tidur (bahkan ketika kita mau)

Psikolog mencoba mencari tahu mengapa kita tidak tidur (bahkan ketika kita mau)