https://bodybydarwin.com
Slider Image

Para astronom menemukan aliran ribuan bintang bersembunyi di Bima Sakti

2022

Menemukan bintang baru selalu menyenangkan dalam astronomi. Jadi Anda mungkin bisa membayangkan kegembiraan saat menemukan aliran raksasa bintang yang berkelok-kelok di Bima Sakti.

Sebuah studi baru yang diterbitkan bulan ini dalam jurnal Astronomi dan Astrofisika merinci pengamatan baru terhadap 1.300 tahun cahaya lebih dari 4.000 bintang yang telah bergerak bersama melalui langit selatan selama sekitar satu miliar tahun sekarang. Terdistribusi seperti sungai cahaya yang terang, gugusan seperti ini belum pernah ditemukan sedekat ini dengan Bumi, dan dapat menciptakan beberapa peluang berguna untuk belajar tentang struktur dan evolusi galaksi.

"Struktur mirip aliran yang serupa telah dikenal cukup lama sekarang, " kata Stefan Meingast, seorang peneliti dari Universitas Wina dan penulis utama studi baru ini. Mereka biasanya dianggap sisa-sisa gugus yang lebih globular atau galaksi kerdil yang telah ditarik terpisah dan terdistorsi dari waktu ke waktu, tetapi masih berbagi pola gerakan yang mengisyaratkan asal bersama.

Aliran-aliran sebelumnya telah ditemukan di pinggiran Bimasakti. "Namun, aliran kita adalah yang pertama yang ditemukan di dalam galaksi, di sekitar matahari, " kata Meingast. "Karena itu, ini adalah penyelidikan unik untuk mempelajari evolusi kluster dan untuk mengukur medan gravitasi galaksi."

Ada petunjuk sebelumnya bahwa aliran semacam itu ada, melalui beberapa pengamatan yang tersebar. Tetapi penyelidikan terakhir ini adalah yang pertama untuk mengkonfirmasi bahwa ini adalah struktur yang besar dan koheren. Apa yang berubah? Misi Gaia Badan Antariksa Eropa. Sebuah proyek berani yang diluncurkan pada 2013, Gaia berencana untuk membuat katalog lebih dari 1 miliar objek astronomi dan memberikan peta 3D paling akurat dari galaksi yang pernah dibuat.

Ya, agak aneh untuk berpikir sekelompok bintang sebesar ini hanya bersembunyi di depan mata begitu lama, tetapi para astronom lebih tahu daripada merasa malu. Ketika Anda berpikir tentang seberapa besar ruang yang sangat besar, mencoba menemukan bahkan beberapa ribu bintang yang mengalir melalui galaksi adalah "benar-benar seperti mencari jarum di tumpukan jerami, " kata Meingast.

Tim ini awalnya ditugaskan hanya dengan menggunakan data Gaia untuk menemukan kelompok bintang yang bergerak bersama, dan akhirnya mereka menemukan "struktur" bintang-bintang ini yang bergerak sebagai sebuah kelompok. Tim ini hanya menunjuk sekitar 200 bintang; angka 4.000, dan usia 1 miliar tahun mereka, adalah ekstrapolasi berdasarkan analisis kecerahan bintang, jarak, dan faktor lainnya.

Ini adalah penemuan yang menarik sendiri, tetapi ada beberapa implikasi yang lebih besar dan lebih menggiurkan yang layak dibongkar. Dalam interpretasi kami, kata Meingast, phenomenon fenomena sistem seperti aliran ini adalah semacam mekanisme universal yang harus berlaku untuk semua gugus bintang lainnya juga. Mungkin ada banyak, banyak lainnya. sungai bintang mengalir melalui Bima Sakti, dan temuan-temuan baru memberi kita kerangka kerja yang longgar tentang cara menemukan mereka.

Itu akan menunjukkan bahwa sebenarnya sangat umum bagi bintang-bintang di Bimasakti untuk terbentuk dalam kelompok-kelompok muda yang kemudian direntangkan oleh medan gravitasi galaksi. Meingast mengajukan gagasan bahwa matahari mungkin terbentuk dalam sebuah cluster sekitar 4 hingga 5 miliar tahun yang lalu. Sehingga menimbulkan pertanyaan, di mana saudara kandungnya? Mungkin mereka tersebar di seluruh galaksi saat mereka telah diulur dari waktu ke waktu, dan jika itu masalahnya, pasti akan ada minat untuk melacak bintang-bintang itu untuk reuni keluarga.

Tim berharap untuk menindaklanjuti temuan baru dengan melihat lebih rinci pada aliran yang dapat mengkonfirmasi usia dan jumlah bintang yang merupakan bagian dari sungai, serta menggunakan data Gaia untuk menemukan lebih banyak aliran di galaksi. Studi ini merupakan penegasan lain dari dampak misi Gaia pada komunitas astronomi, dan itu adalah taruhan yang baik kita akan mendengar banyak lagi penemuan seperti ini bergerak maju. Ada juga kemungkinan struktur itu dapat memainkan peran penting dalam membantu para ilmuwan lebih mencirikan medan gravitasi galaksi, dan bertindak sebagai target yang berguna untuk misi berburu planet. Semua sungai mengarah ke suatu tempat, bahkan di ruang angkasa.

Pekerjaan di Popular Science: Sekarang mempekerjakan Asisten Editorial

Pekerjaan di Popular Science: Sekarang mempekerjakan Asisten Editorial

Bagaimana cara mendaur ulang

Bagaimana cara mendaur ulang

Jika lalat buah hidup tanpa tidur, mengapa saya tidak bisa?

Jika lalat buah hidup tanpa tidur, mengapa saya tidak bisa?