https://bodybydarwin.com
Slider Image

Ketika gunung tumbuh, mereka mendorong evolusi spesies baru

2021

Gunung tidak hanya indah: lokal ini juga cenderung menjadi tempat beberapa keanekaragaman spesies terkaya di planet ini. Kami sudah lama mengetahui hal ini — sejak Alexander von Humboldt, ahli geografi dan naturalis Prusia, pertama kali mendaki Andes pada abad ke-18. Tapi tidak ada yang tahu mengapa.

Satu hipotesis populer berbunyi seperti ini: alasan mengapa gunung memiliki begitu banyak spesies berbeda adalah bahwa, ketika gunung terangkat dengan bertabrakan lempeng tektonik, proses menciptakan lebih banyak lingkungan, dan karenanya lebih banyak peluang bagi spesies baru untuk beradaptasi dengannya. Namun, hipotesis ini tidak pernah memiliki pengujian kuantitatif eksplisit hingga saat ini, menurut sebuah penelitian baru-baru ini yang diterbitkan dalam Prosiding National Academy of Sciences .

Banyak penelitian lain telah melihat keragaman satu kelompok tanaman atau yang lain, dan hasilnya tampaknya mendukung hipotesis populer. "Klaim itu sering diajukan. Hipotesa sering memasukkan narasi dari penelitian ini, tetapi tidak pernah diuji secara eksplisit" melintasi ruang dan waktu, melalui perbandingan kuantitatif, kata rekan penulis studi Richard Ree, Associate Kurator of Botany di Field Field Museum Chicago.

Ree dan koleganya menemukan bahwa ketika pegunungan Hengduan China terbentuk delapan juta tahun yang lalu, tingkat diversifikasi di sana lebih dari dua kali lebih cepat daripada yang ditemukan di Himalaya — yang cukup dekat, tetapi jauh lebih tua — selama rentang waktu yang sama.

Pegunungan Hengduan cukup muda, secara geologis — Himalaya lebih dari dua kali lebih tua, terbentuk sekitar 20 juta tahun yang lalu. Tetapi tempat itu penuh dengan keanekaragaman hayati: gunung-gunung yang lebih muda menjadi tuan rumah bagi lebih dari sepertiga dari 30.000 spesies tanaman vaskular (pada dasarnya segala sesuatu kecuali lumut) yang ditemukan di seluruh China, kata Ree.

Colin Hughes, asisten profesor di Departemen Botani Sistematis dan Evolusi di Universitas Zurich yang tidak terlibat dalam penelitian ini, mengatakan para peneliti "telah membuat langkah maju yang signifikan."

“Kami sudah tahu bahwa bagian dunia sangat beragam sejak abad ke-19 kata Hughes. "Tapi tidak ada yang mengerti sejarah evolusi hotspot ini dengan cara apa pun secara umum sampai sekarang, jadi ini adalah studi penting."

Untuk menguji hipotesis bahwa pengangkatan gunung-gunung memunculkan lebih banyak spesies dengan kecepatan lebih cepat, Ree dan rekannya Yaowu Xing membandingkan sejarah evolusi 19 kelompok tanaman di Pegunungan Hengduan, Himalaya, dan dataran tinggi Qinghai-Tibet yang terhubung.

"Fakta bahwa gunung-gunung ini memiliki usia yang berbeda dan mereka tepat di sebelah satu sama lain memberi kita eksperimen alami, " kata Ree.

Dengan menggunakan pohon evolusi yang dihasilkan dari sekuens DNA dan data fosil purba, Ree dan Wu dapat mengonfirmasi bahwa pengangkatan tektonik yang luar biasa dari pegunungan Hengduan selama delapan juta tahun terakhir memang berbarengan dengan diversifikasi yang cepat.

Pola itu terungkap hanya karena para peneliti menganggap semua 19 kelompok tanaman secara keseluruhan. EOrang [di lapangan] cenderung fokus pada satu kelompok tanaman sekaligus dan menceritakan kisah mereka, kata Ree. Dalam hal ini, Anda tidak perlu melihat gambaran yang lebih besar [dengan cara itu], karena setiap kelompok individu tidak memiliki kekuatan statistik dari sinyal untuk memberi tahu Anda pola ini.

Ree berpikir langkah selanjutnya adalah mempelajari hasil pengangkatan yang mungkin memiliki efek lebih langsung pada evolusi. Diversifikasi mungkin lebih mungkin terjadi di habitat atau ketinggian tertentu, misalnya. Hughes berpikir bahwa penelitian di masa depan dapat memisahkan tanaman dengan habitatnya, seperti bunga poppy biru Himalaya di zona alpine dataran tinggi dan tumbuhan runjung dan maple di zona hutan dataran rendah, untuk melihat bagaimana keanekaragaman mungkin berbeda di zona yang berbeda. "Saya pikir kemungkinan bahwa sejarah diversifikasi habitat yang berbeda mungkin berbeda, " katanya.

Dan sama seperti keanekaragaman Hengduan dinilai dengan membandingkannya dengan Himalaya, data baru ini mungkin memberikan wawasan tentang evolusi spesies gunung lain. Pegunungan sering begitu terisolasi dari dataran rendah di sekitar mereka sehingga mereka disebut sebagai "pulau langit" kata Hughes. Isolasi ini membuat studi banding dari satu gunung ke gunung berikutnya menarik, karena variabel halus dapat membuat satu berbeda secara drastis dari yang lain di wilayah yang sama. .

"Mereka yang mempelajari keanekaragaman kehidupan pada akhirnya tertarik untuk menjelaskan asal usul setiap spesies, " kata Ree. Di seluruh dunia, beberapa tempat memiliki banyak spesies, beberapa memiliki lebih sedikit spesies, jadi pertanyaan dasarnya adalah: mengapa demikian? Bagaimana ada perbedaan kekayaan spesies ini?

"Jika kita berharap memiliki pemahaman dasar tentang kehidupan, kata Ree, itu adalah sesuatu yang perlu kita pikirkan. Dan pegunungan mungkin merupakan laboratorium yang sempurna.

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Cara mengatur printer 3D pertama Anda

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan.  Inilah yang perlu Anda ketahui.

Google Stadia adalah platform video game baru berbasis cloud milik perusahaan. Inilah yang perlu Anda ketahui.

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana

Eksklusif: Anggota Komite Sains House mengatakan kurangnya penasihat sains oleh Presiden Trump membuat kita rentan terhadap bencana