https://bodybydarwin.com
Slider Image

Semut menyempurnakan pertanian 30 juta tahun yang lalu di padang pasir

2021

Semut pandai banyak hal. Membawa makanan, memotong daun, menggigit orang, dan mungkin yang paling tidak dikenal: bertani jamur. Mereka begitu pandai bertani, bahkan mereka telah secara tidak sengaja menjinakkan varietan jamur mereka jauh sebelum manusia mendapat angin dari pertanian. Atau ada, dalam hal ini.

Ini sebenarnya bukan berita bagi siapa pun yang memperhatikan dunia semut. Tetapi jika Anda tidak membaca majalah entomologis Anda, dengarkan. Tahukah Anda bahwa semut pemotong daun tidak memakan daun yang mereka potong? Mereka memanen bahan tanaman untuk ditumbuhkan di kebun jamur mereka, sehingga mereka bisa memakan jamur itu. Orang-orang kecil yang rajin ini sebagian besar hidup di hutan tropis, di mana jamur tumbuh subur di panas dan lembab, tapi itu bukan tempat domestikasi terjadi. Dan itu berita.

Pada Juli 2016, entomolog Ted Schultz di Museum Nasional Sejarah Alam — bersama dengan tim orang semut lainnya — menemukan bahwa semut telah bertani selama 65 juta tahun. Pada beberapa titik dalam proses itu, jenis jamur tertentu yang mereka tanam menjadi tergantung pada koloni semut, dan sebaliknya. Pertanyaannya adalah kapan dan bagaimana. Dan dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada hari Selasa di jurnal Proceedings of Royal Society B Schultz dan tim menemukan hal itu.

Semut Attine — para petani jamur itu — berbeda-beda dalam hal ketergantungan tanaman funky mereka pada koloni yang mengolahnya. Beberapa jamur dapat melarikan diri kembali ke alam liar dan tumbuh sendiri. Jenis-jenis itu disebut jamur "lebih rendah", sedangkan varietas yang harus tumbuh di dalam koloni semut disebut "lebih tinggi." Ini tampaknya tidak adil dan terbelakang. Tentunya jamur yang bisa keluar dengan sendirinya adalah bentuk jamur yang lebih tinggi. Lebih masuk akal bila Anda melihatnya dari sudut pandang semut. Beberapa jenis semut attine membudidayakan spesies jamur yang tidak menghasilkan spora, yang berarti mereka tidak dapat menyebarkan benih mereka sendiri. Pemotong daun memberi makan jamur mereka dengan daun segar, sementara yang lain menggunakan biomassa mati, tetapi bagaimanapun efeknya sama: kebun mewah tumbuh tepat di koloni Anda.

Tetapi dalam lingkungan yang basah dan hangat seperti daerah tropis, jamur akan sulit bergantung pada semut. Akan terlalu mudah bagi spora untuk menyebar di luar sarang dan populasi jamur untuk kawin masuk dan keluar dari koloni semut. Schultz dan rekannya menemukan apa yang sebenarnya terjadi dengan melihat evolusi pertanian semut dan kultivar jamur mereka. Semut Attine mulai bercocok tanam di hutan hujan, tetapi domestikasi terjadi di iklim yang lebih kering seperti gurun atau sabana.

Dalam iklim ini, jamur tumbuh paling baik di dalam koloni bawah tanah yang relatif lembab yang diciptakan oleh tuan semut mereka. Seiring waktu, ini berubah menjadi ketidakmampuan untuk tumbuh di luar sarang, karena mereka secara genetik tidak mampu melakukannya. Demikian pula, semut kehilangan kemampuan untuk membuat asam amino utama, asparagin, yang disediakan oleh jamur. Dan voila: saling ketergantungan. Pada saat beberapa petani ini pindah ke hutan hujan, hubungan simbiosis mereka disemen.

Semua ini terjadi sekitar 30 juta tahun yang lalu, selama masa pendinginan umum ketika iklim kering lebih umum (dan sekitar 35 juta tahun setelah semut mulai bercocok tanam). Itu juga jutaan tahun sebelum manusia menemukan seluruh masalah pertanian, meskipun untuk bersikap adil kami sedikit ketinggalan dalam timeline evolusi pada saat itu. Kami, tidak seperti semut, dapat memahami bahwa ketika tanaman mengalami perubahan, kami sebenarnya dapat memilih sifat-sifat yang membantu kami mengolah tanaman. Gandum yang didomestikasi kehilangan polong bijinya yang pecah sehingga hampir tidak mungkin lagi untuk mereproduksi sendiri, dengan cara yang hampir sama dengan jamur semut kehilangan spora mereka. Hanya saja semut melakukannya secara tidak sengaja. Jadi buat satu lagi untuk semut jika mereka memutuskan untuk bangkit dan memberontak, kita kacau.

Gmail sekarang menyelesaikan kalimat Anda, dan hasilnya lebih baik dari yang diharapkan

Gmail sekarang menyelesaikan kalimat Anda, dan hasilnya lebih baik dari yang diharapkan

Trik ilmu makanan untuk membuat popcorn yang sempurna

Trik ilmu makanan untuk membuat popcorn yang sempurna

'Kecerdasan buatan' dalam gadget cerdas baru Anda mungkin tidak sesuai dengan yang Anda pikirkan

'Kecerdasan buatan' dalam gadget cerdas baru Anda mungkin tidak sesuai dengan yang Anda pikirkan