https://bodybydarwin.com
Slider Image

Bangkai mastodon bisa menulis ulang sejarah Amerika — tetapi ada alasan untuk bersikap skeptis

2021

Sebuah surat penelitian baru yang diterbitkan hari ini di jurnal Nature membuat pernyataan mengejutkan bahwa, jika benar, akan menulis ulang semua yang kita ketahui tentang bagaimana Amerika Utara dihuni.

Tetapi dalam kata-kata penulisnya sendiri, Steven Holen, bukti yang dia dan rekannya temukan “bertentangan dengan semua yang pernah saya ajarkan dalam karir saya tentang manusia purba di Amerika Utara.”

Jadi jelas masuk akal untuk bersikap skeptis. Itu sebabnya kami meruntuhkan bukti dalam edisi khusus CSI ini: Mastodon.

Apa makalah yang sebenarnya disarankan?

Ada deposit di San Diego yang tidak terlalu menarik pada pandangan pertama. Ia memiliki tulang mastodon dan beberapa hewan purba lainnya, bersama dengan berbagai macam batu, lumpur, dan 130.000 tahun sejarah tersembunyi. Sementara kita sudah tahu mastodon (bersama dengan serigala mengerikan, sloth raksasa, dan hewan punah lainnya yang ditemukan di lubang yang sama) tinggal di California pada waktu itu, penelitian baru menunjukkan hominin ada di sana juga.

Apa yang sangat gila tentang itu?

Kebanyakan arkeolog dan antropolog berteori tentang manusia pertama yang menyebar dari "dunia lama" Siberia dan ke dunia baru (Amerika) kurang dari 25.000 tahun yang lalu melalui jembatan darat Beringia. Jadi makalah ini menyarankan bahwa mayoritas ahli mungkin tidak aktif — sekitar 100.000 tahun. Itu agak banyak.

Tapi Holen mengatakan meskipun tidak percaya, “bukti-bukti sangat jelas dan di wajah Anda, Anda harus menerima bukti dan melanjutkan. Anda harus mempublikasikan ini, betapapun kontroversialnya. ”Semua yang dilihatnya telah membuatnya percaya leluhur jauh dari manusia modern, dengan kemampuan membuat alat, ada di situs ini di California di Pleistocene.

Seperti apa bukti yang tak terbantahkan ini?

Singkatnya, para peneliti berpikir bahwa tulang-tulang mastodon tidak hancur oleh waktu atau tindakan acak, tetapi oleh leluhur yang mirip manusia, yang bermaksud untuk membasmi tubuh raksasa itu. Bukti yang peneliti marshal untuk mendukung klaim ini mengambil beberapa bentuk, dibagi secara kasar antara tulang dan batu.

Bagian Satu: Tulang

Pertama, ada cara tulang patah. Mereka tampaknya telah menderita patah tulang spiral, yang menunjukkan kepada para peneliti bahwa mereka patah saat masih segar, bukan karena cuaca atau akibat kerusakan dari waktu ke waktu.

Jenis-jenis tulang yang patah juga menceritakan kisah yang menarik. Tulang besar, tulang yang memberi mastodon ukuran merek dagangnya, yang mengalahkannya. Tulang kecil dan paling rapuh berada dalam kondisi bagus. Ini menunjukkan kepada penulis bahwa alih-alih sesuatu seperti injak-injak, yang akan mematahkan tulang-tulang kecil dan kemungkinan membuat tulang-tulang yang lebih besar tetap utuh, hominin datang dan dengan sengaja dipalu pada tulang-tulang besar sampai mereka ditinggalkan dalam potongan-potongan yang kita lihat hari ini.

Bagian Dua: Batu

Maafkan permainan kata-kata saya, tetapi kita harus memalu rumah ini: fakta bahwa batu yang ditemukan di situs tampaknya telah digunakan sebagai palu adalah kunci untuk mengubah semua hal ini.

Beberapa batu yang dipelajari menunjukkan "takik takik", di mana tampak batu itu telah terkelupas, kemungkinan dengan batu lain, untuk membuat palu atau landasan. Ini kemungkinan mengindikasikan beberapa jenis kerajinan canggih pada bagian hominin, menurut para peneliti.

"Saya telah melihat palu, " kata rekan penulis Richard Fullagar dan, dia menambahkan, dia tidak ragu apa yang dia temukan di situs. Fullagar adalah seorang ahli dalam apa yang disebut use-wear analysis, yang pada dasarnya berarti mencari tahu bagaimana sesuatu digunakan berdasarkan cara itu rusak atau bengkok. Di sini, katanya, analisisnya menunjukkan bahwa batu-batu itu dipegang dengan kekuatan yang luar biasa dan pada sudut yang menunjukkan tujuan palu (jika orang itu ada) adalah untuk memecah tulang besar.

Adakah penjelasan lain yang mungkin untuk apa yang ditemukan para peneliti?

Maaf menjadi buzzkill, tetapi arkeolog Cesar Mendez dari Pusat Penelitian Chili di Patagonian Ecosystems mengatakan situs ini bukan ... bukti pasti alat antropogenik yang dapat dikenali.

Bahkan jika litik (sebuah kata mewah untuk batu) benar-benar dari situs ini dan periode waktu ini, kemungkinan akan ada beberapa ketidaksepakatan tentang apa yang sebenarnya mereka tunjukkan, kata Mendez. Ada kemungkinan bahwa analisis lebih lanjut akan menyarankan tanda pada batu bukan dari memalu, tetapi hasil kerusakan alami atau proses lain sama sekali tanpa hominin. "Banyak kerusakan pada batu dihasilkan melalui proses alami, dan skenario alternatif perlu diajukan sebelum menyimpulkan bahan tersebut berasal dari budaya, " katanya.

Selain itu, meskipun para peneliti San Diego berpikir bahwa situs mereka agak murni dan sama sekali bebas dari intervensi atau penyia-nyiaan, yang lain tidak setuju. Lumpur yang disimpan oleh tulang-tulang ini, kata penulis, mengalami aliran air yang lambat dan stabil tetapi terlindung dari banjir. Mereka menganggap bahwa batu-batu itu ditinggalkan dekat mastodon tetap seperti yang mereka temukan, tidak seperti didorong oleh air yang kuat setelah fakta. Tapi itu tidak berarti beberapa tindakan lain tidak bisa menyatukan artefak ini. Pada akhirnya para penulis belum menunjukkan bahwa mereka memiliki asosiasi arkeologi in situ, kata arkeolog Luis Alberto Borrero dari Universitas Buenos Aires. Sampai ditunjukkan bahwa batu dan tulang telah ada bersama sejak Pleistosen, skeptisisme akan tetap bahwa batu menemukan jalan mereka di sana baru-baru ini.

Haruskah saya mempertimbangkan kembali semua yang pernah saya anggap benar?

Iya nih! Selalu. Itulah kesenangan ilmu pengetahuan. Anda tidak bisa menjadi terlalu berharga tentang konsep yang Anda buat sebelumnya. Tapi makalah ini hanyalah awal dari apa yang akan menjadi pembicaraan panjang dan menarik tentang bagaimana penduduk Amerika Utara dihuni. Itu benar-benar tidak dapat dianggap sebagai kanon — belum.

Namun, para peneliti tetap berharap bahwa penelitian ini akan mendorong arkeolog, paleontolog, dan teman-teman lain untuk mengevaluasi kembali situs-situs era Pleistosen yang telah mereka gali dan tetap berpikiran terbuka untuk keterlibatan manusia yang potensial. Beberapa penulis studi telah melakukan ini, mengatakan mereka juga mungkin telah menghilangkan tanda batu kecil tapi penting, patah tulang, atau potongan bukti lainnya yang berteriak, "Hominin ada di sini!"

Jika semua ini benar, saya yakin orang Amerika Utara adalah keturunan dari hominin awal ini?

Tidak

Jika hominin benar-benar ada di sana, garis keturunan mereka kemungkinan telah punah sejak itu, kata Holen.

Oke terima kasih.

Astaga, sama-sama!

Dan ingat bahwa sementara para peneliti mengatakan mereka sangat percaya diri seperti dalam hasil studi mereka, Holen sendiri mengatakan “sangat sulit untuk memahami hal ini.” Jadi, jangan merasa buruk jika Anda terguncang, terlalu. Dan ingat: semakin sulit memercayai hasil penelitian, semakin konkret bukti yang diperlukan. Jika Anda mencoba membuktikan bahwa kerabat manusia menghuni benua 130.000 tahun lebih awal dari yang diyakini sebelumnya, tanda-tanda pemotongan daging kuno mungkin terlalu subyektif untuk dipotong.

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Amazon $ 90 Echo Show 5 memiliki penutup kamera geser sebagai bagian dari perubahan privasi Alexa

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Dengan ladang angin, bias ada di mata yang melihatnya

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda

Tidur di akhir pekan mungkin baik untuk Anda, tetapi itu tidak akan memperbaiki semua masalah Anda