https://bodybydarwin.com
Slider Image

Sebuah bonanza telur dinosaurus membantu para ahli ekologi memahami pengasuhan prasejarah

2020

Mungkin hal yang paling menakjubkan tentang fosil adalah bahwa mereka tidak hanya menunjukkan kepada kita seperti apa bentuk binatang yang punah, mereka juga dapat mengungkapkan bagaimana hewan-hewan itu hidup. Bahkan telur dinosaurus yang telah memfosil dapat memberikan banyak petunjuk tentang perilaku orang tuanya.

Pemburu dinosaurus di wilayah Javkhlant di Gurun Gobi di Mongolia baru-baru ini menemukan 15 cengkeraman telur yang diawetkan dengan sangat baik yang berasal dari spesies dinosaurus theropoda. Melalui beberapa pekerjaan detektif yang fantastis, para peneliti berpendapat bahwa situs fosil ini memberikan bukti terkuat bahwa dinosaurus bersarang di koloni dan melindungi telur mereka.

Saya seorang ahli ekologi perilaku. Saya mempelajari bagaimana hewan menjalani kehidupan mereka dan bagaimana spesies bersatu dalam ekosistem. Kita dapat mengungkap ekologi perilaku spesies dan ekosistem masa lalu dengan menggunakan fosil dan pengetahuan kita tentang hewan dan habitat saat ini. Dalam hal ini, saya sarankan bahwa dinosaurus ini mungkin telah melindungi telur mereka sebagai komunitas daripada hanya merawat sarang mereka sendiri. Ada kemungkinan juga bahwa dinosaurus ini tidak perlu merawat anak mereka begitu mereka menetas.

Telur berbentuk bulat ditemukan di cengkeraman antara tiga dan 30 telur di dataran banjir kering musiman. Mereka diletakkan menjelang akhir periode Cretaceous sekitar 66 juta tahun yang lalu, tidak lama sebelum dinosaurus menghilang.

"hak cipta": "© Jason Gilchrist

Telur-telur itu berdiameter antara 10cm dan 15cm, ukurannya hampir sama dengan spesies burung terbesar yang hidup, burung unta. Dengan membandingkan telur dengan sisa-sisa embrio fosil di telur lain, para ilmuwan mengidentifikasi bahwa spesimen ini kemungkinan berasal dari keluarga Therizinosauroidea .

Cangkang telur memiliki porositas tinggi, artinya mengandung banyak lubang kecil. Para peneliti melihat bagaimana ini dibandingkan dengan telur dari spesies yang hidup. Kita tahu dinosaurus ini hidup di lingkungan yang kering dan gersang, dan hewan di habitat ini (seperti burung unta) biasanya bertelur dengan sedikit pori-pori untuk meminimalkan kehilangan air.

Sebaliknya, porositas tinggi dari kulit telur Javkhlant mirip dengan burung megapode Australasia seperti unggas mallee, dan buaya. Spesies ini menutupi atau mengubur telurnya dalam bahan kaya organik, yang menghasilkan panas seperti membusuk, untuk menetaskan telur. Tingginya porositas telur Javkhlant menunjukkan dinosaurus ini melakukan hal yang sama karena pori-pori akan memudahkan embrio berkembang untuk bernapas di lingkungan yang lembap, miskin oksigen dari vegetasi yang membusuk.

Fosil-fosil juga menunjukkan bahwa semua telur diletakkan dan menetas pada musim bersarang yang sama, memberikan bukti bahwa dinosaurus bersarang di koloni. Sekitar 60% dari mereka berhasil menetas, tingkat penetasan yang relatif tinggi mirip dengan burung modern dan buaya yang melindungi telur mereka. Ini mendukung argumen bahwa dinosaurus ini juga memelihara sarang mereka.

Bukti untuk perawatan orangtua dinosaurus paling terkenal berasal dari fosil apa yang dianggap sebagai ibu Oviraptor ditemukan duduk di sarang telur. Pemahaman baru tentang kerangka dinosaurus menunjukkan bahwa "Big Mama" ini seharusnya benar-benar dinamai "Big Papa". Perawatan laki-laki (ayah) mungkin merupakan bentuk nenek moyang dari pengasuhan orang tua, dengan burung yang berevolusi dari dinosaurus theropoda (burung adalah dinosaurus burung). Pada kelompok burung yang paling primitif (termasuk burung unta) biasanya burung jantan yang duduk di atas telur.

Namun, dalam kasus dinosaurus Therizinoid kita, kita pikir telurnya terkubur, yang berarti orang tua tidak perlu duduk di atasnya untuk inkubasi. Tapi itu tidak berarti mereka meninggalkan telur sepenuhnya.

Burung megapode modern dan spesies buaya yang meninggalkan atau jarang menghadiri telurnya setelah bertelur dan menguburnya memiliki tingkat keberhasilan penetasan yang relatif rendah (di bawah 50%) karena predator menyerang sarang. Tetapi, seperti yang telah kita lihat, telur Javkhlant memiliki tingkat penetasan yang lebih tinggi yaitu 60%.

Jika dinosaurus dewasa tidak secara fisik mengerami telur mereka tetapi melindungi sarang di situs komunal, ini bisa menunjukkan pertahanan komunal telur atau pengembangbiakan komunal, di mana individu memberikan perawatan "alloparental" untuk keturunan orang lain.

Namun, anak ayam megapode bersifat superprecocial. Ini berarti ketika mereka menetas mereka dapat bertahan hidup sepenuhnya secara independen dan karenanya tidak menerima perawatan orang tua (pasca-penetasan). Jadi, sementara keberhasilan penetasan yang tinggi menunjukkan dinosaurus ini memelihara telur mereka, mungkin mereka tidak perlu melindungi anak-anak mereka begitu mereka menetas.

Sayangnya, kendala dari catatan fosil berarti akan sangat sulit untuk menemukan bukti langsung pembiakan komunal dan perawatan kooperatif pada dinosaurus. Kita perlu bukti lebih dari dua orang dewasa yang merawat satu induk tunggal, atau satu orang dewasa yang merawat lebih banyak telur daripada yang bisa diletakkan dalam satu kopling.

Apa pun yang ditemukan fosil di masa depan, tidak ada keraguan bahwa mereka akan membuka lebih banyak jendela pemahaman tentang ekologi perilaku dinosaurus yang telah lama punah. Pemahaman kita juga akan diinformasikan, tidak hanya oleh fosil itu sendiri, tetapi oleh interpretasi perilaku spesies modern. Dinamika perilaku ekosistem dinosaurus tidak begitu berbeda dengan yang ada di zaman sekarang.

Jason Gilchrist adalah seorang Ekologi, Universitas Edinburgh Napier. Artikel ini awalnya ditampilkan di The Conversation.

Seorang ahli matematika Inggris mengira dia telah memecahkan rahasia bernilai sejuta dolar

Seorang ahli matematika Inggris mengira dia telah memecahkan rahasia bernilai sejuta dolar

Wanita hamil tidak perlu takut untuk minum antibiotik

Wanita hamil tidak perlu takut untuk minum antibiotik

Lima rad dan hadiah makanan acak yang saya temukan minggu ini

Lima rad dan hadiah makanan acak yang saya temukan minggu ini